Putin, En Liten Mann Som Fortsatt Prøver å Bevise Sin Storhet

jeg kom borti Vladimir Putin I Chile, i 2004, da vi begge var inSantiago for den årlige konferansen av ledere fra tjueen nasjoner på begge Sider av Stillehavet. Putin ble strutting over hotellets lobby inthat tydelig rask duck-footed waddle som vrir overkroppen og får ham til å se ut som en mekanisk leketøy. Hans gjeng av sikkerhetsvaktselbowed meg til side for å la ham passere. Det som slo meg-en liten kvinne – var hvordanliten han var også. I en kort utveksling av blikk var vi på øynivå.

» han går som noen som tenker, Hvordan går jeg som en kul fyr?»aseasoned Russland ekspert fortalte meg, Som Russerne gikk til urnene sist helg.

Se mer

det bildet Av Putin gjentar seg hver Gang Isee-bilder av ham som sporer tigre, svømmer I Sibir, trener judo, flyr en hangglider, rir på hesteryggen bar overkropp, eller scorer hockeymål. Atsixty-five, den diminutive lederen av verdens største land, som dekker elleve tidssoner som spenner over to kontinenter, synes fortsatt å være litt mann besatt av å bevise sin storhetstid-fysisk og politisk, hjemme og på den globale scenen.

I løpet av sin tredje periode Som President, som begynte i 2012, Putin og hisallies vokste stadig mer ambisiøs, gripe Krim, i 2014, interveningin Syrias borgerkrig, i 2015, innblanding i 2016 AmericanPresidential valg, angivelig plotting drapene på exilesand dissidenter i løpet av de siste par årene, og kort tid før2018 Russiske Presidentvalget, skryt av en ny kjernefysisk våpenkunne unndra AMERIKANSKE missiler forsvar.

da jeg var I Moskva forrige måned, reklametavler florerte medputins bilde, tekstes » Sterk President-sterk Russland .»Så nå somputin har vunnet en fjerde periode og seks år på kontoret, er det vevende spørsmålet hva han planlegger å gjøre Russland enda sterkere, spesielti sin rivalisering med Vesten. Vil Den tidligere K. G. B. operative – som forecades var en dedikert tjener Av Kommunistpartiet og en spion forsovjetunionen-bli enda mer aggressiv i å prøve å løse den liberale Vestlige orden som har dominert verden i flere tiår— Og er han stoppbar?

«Han er ikke Nødvendigvis En Sovjetisk mann, men Han Er En Kald Krig mann. Og he ‘ sa K. G. B. man, » Nina Khrushcheva, barnebarn av Den tidligere Sovjetiskepremier Nikita Khrusjtsjov, reflekterte påen hendelse påden Nye Skolen, I New York, forrige måned. «Og for hver K. G. B. offiser var det en drøm å bli kjent eller å bli tenkt på som noen som kan ta Ned Amerikansk demokrati. For ham, at bildet rundt om i verden ville trolig være enda viktigere enn denne typen partnerskap andparity Med Usa.»

I En ny rapport advarer Carnegie Endowment For International Peace, aWashington-baserte tenketanken witha branch I Moskva, atputins Russland nå » kaster et langt bredere nett og effektivt sender bort den USA-ledede internasjonale orden.»Foruten Ukraina, Syria og det AMERIKANSKE valget—eksempler På Russlands forstyrrende hensikter-siterer rapporten våpensalget for å undergrave viktige AMERIKANSKE interesser.allianser, utnyttelse Av europas splittelser, omfavnelse av populistkandidater globalt, støtte Opp om Det Kriserammede Venezuelaregjeringen, oppildning av etniske spenninger På Balkan, oppildning av høyreorientert korrupsjon I Sør-Afrika, utnyttelse av informasjon for å påvirke Mexicos valg I 2018, og metodisk gyting av et verdensomspennende propagandanettverk for å utfordre Den Vestlige orden.

Vestlige krefter lenge ansett motstandsdyktig mot russisk ugagn erstadig sårbar. Storbritannia undersøker nå Om Russland forsøkte å manipulere 2016-folkeavstemningen om Brexit. I Tyskland utnyttet Russland spenninger over innvandring for å undergrave ChancellorAngela Merkel, Europas sterkeste talsmann for å hjelpe desperate flyktninger fra krigsherjede land. Moskva er skylden, for eksempel, for å plante afalse historie om en tretten år gammel tysk jente bortført av migrantersthat følelsesmessig skjev tysklands innvandring debatt i oppkjøringen toits valget i fjor. I mellomtiden har Spania belastet Russland Medfomenting støtte til den katalanske folkeavstemningen om uavhengighet i 2017.

«Russlands mer selvsikre utenrikspolitikk gjør Kreml til en viktig aktør i et voksende utvalg av land og regioner,» Konkluderer Carnegie-rapporten. Gitt disarray I Vesten akkurat nå, Vil Putinprøv å ytterligere utvide sin sving. «Der Usa og dets allianser har trukket seg tilbake eller mislyktes i å levere, Har Russland ivrig trappet inn.»

Putins gevinster er nå håndgripelig. Putinesque kandidater gjorde det bra i nyere og tyske valg, mens land som hadde forlatt Sovjetorbit—Polen, Ungarn, tsjekkia og Slovakia—har varmet tomoskva igjen. Midtøsten-nasjoner – så forskjellige bedfellows somisrael, Iran og Saudi—Arabia-har langt bedre relasjoner i dag medputins Russland. Den Israelske Statsministeren Benjamin Netanyahu konsulterer oftemed Putin når det er problemer på Den Syriske eller Libanesiske grensen.Putins militære intervensjon i Den Syriske borgerkrigen, siden 2015, har utvidet Russlands tilgang Til En flybase I Latakia og fått For Russland Bruken Av en marinebase I Tartus, med en inngang til Middelhavet for den russiske flåten—en strategisk spillveksler For Vesten.

Putin har lenge flouted internasjonale institusjoner og diplomatiskeengasjementsregler mellom nasjoner, til og med traktater Som Russland signerte ogratifisert. Men hans regjering er angivelig—og påfallende-vokser enda mer frekke. Da Russerne stemte på søndag, fortalte Den Britiske Utenrikssekretæren BorisJohnson til bbc om nye bevis på At Russland i hemmelighet har lagret de mest kjente nervegassene, » svært sannsynlig for formålet med assassinering.»Etter drapsforsøket mot en tidligere russisk dobbeltagent tidligere denne måneden, Kunngjorde Britainogså atdet ville se på fjorten andremistenkelige mord pårussere på sin jord. Bruken av nervemidler representerer en forbløffende brudd på en banebrytende internasjonal traktat som forbyder kjemiske våpen Som Moskva undertegnet på nittitallet.

Likevel, når Han begynner sin fjerde periode, Er Putin kanskje ikke så kraftig som han ser ut, selv om Han nå har dominert russisk politikk for to tiår siden. «Amerikanerne har en tendens Til Å tenke På Putin som kald ogberegne. Men vi bør ikke behandle dette valget Som Superman Threebecomes Superman Four, » Stephen Sestanovich, en stipendiat Ved Council on foreign Relations og den tidligere Amerikanske Ambassadøren Til de formersovjetiske statene, fortalte meg. «Russerne beskriver ham ikke på den måten i det hele tatt. Hefinds beslutninger hardt, utsetter og utsetter, og deretter gjør themimpulsively. Mye Av Putins personlighet vi har lært å kjenne og elske er en oppfinnelse-men en ganske god oppfinnelse. Han bærer alletillit til en sommer intern.»

Putins rekord er fortsatt blandet. «I utenrikspolitikken har han gjort noen ting som er uten sidestykke og dristige, men alt i alt har det spilt ut på en måte som vanligvis ville anledning andre tanker,» sa Sestanovich. «Han er en internasjonal paria. Han har en krig mot sine hender I Syria som han fortsetter å si er over, men fortsetter ikke å være over.I en nylig meningsmåling sa førtini prosent Av Russerne at De ønsket åkomme Ut Av Syria. Putin har Et Ukraina-problem som han ikke ser ut til å løse. I de fleste andre regioner er resultatene litt dårlige, fremfor Alt I Europa,som Er riket Russerne har i århundrer først. Det Er Regionen Putin har skrudd opp det verste.»

Washingtons uorden under President Trump er en delvis suksess for theKremlin. «Putin lyktes utover sin villeste fantasi i å identifisere svakheten i vårt politiske system og så større kaos i 2016,» Bill Burns, en tidligere USA Ambassadør Til Russland som nå er presidentav Carnegie Endowment For International Peace, fortalte meg. «Han seestrumps uberegnelige oppførsel og polarisering som tjener hans formål. Hankoncluded år siden at måten å skape større plass For Russland iverden var å chip bort I Usa. Det han gjorde I Syriavar en annen måte å chip bort På Den Amerikanske posisjonen i verden andexert russisk press.»

på tirsdag avslørte Trump sin intensjon om å møte Putin i «den ikke altfor fjerne fremtiden» for å diskutere våpenkappløpet, Nord-Korea, Syria og Ukraina. Overraskelsesannonseringen fulgte Trumps kall Til Putin for å gratulere ham med hans reë.Trump beskrev samtalen som » veldig bra.»Hans uttalelse kom med minutter fra abipartisan-rapporten fra Senatets Etterretningskomite som anbefalte tøffere tiltak for å stoppe russisk innblanding i 2018 midtveisvalg. I en scathingtweet,senator John McCain, Republikanske Arizona, sprengt Trump. «En Amerikansk president fører ikkeden Frie Verden ved å gratulere diktatorer med å vinne falske valg.Og Ved Å gjøre Det Med Vladimir Putin, fornærmet President Trump enhver russisk statsborger som ble nektet retten til å stemme i en fri og rettferdig.»

Russland kan nå stille spørsmål ved sin investering I Trumps seier. Siden valget Har Trump-så langt-ikke hjulpet forbedremoskvas forhold til Washington. Denne måneden, Usapålagt Nye sanksjoner Mot Russland-inkludert på intelligensservice – for cyberangrep På Det Amerikanske elnettet, luftfart og annen infrastruktur. «Russerne vil kanskje ta æren For Trumps seier, men de kan nå se det som en blandet velsignelse,» Sa Tom Pickering, En tidligere Amerikansk Ambassadør til Russland og Understatssekretær.»De har en mann i kraft som fungerer som om han er på et reality-TV-show, for hvem styring er en annen prioritet.»

til tross for meningsmålinger som viser Putins ekte popularitet hjemme-overgår åtti prosent, mer enn to Ganger Trumps rangeringer, i øvre trettiårene-Putin er sårbar. «På Mange måter driver Russland rettnå,» Sa Burns. «Det er en endimensjonal økonomi som står overfor langsiktige utfordringer, og det er et dypt undertrykkende politisk system. Korrupsjon er et voksende problem, som han maskerer gjennom selvsikkerhet i utlandet, men hjelpsomhet i utlandet tar deg bare så langt når det gjelder strukturelle problemer.»

Putins agenda kan kontrolleres når konfrontert Med Vesten, Burns, Pickering, og Sestanovich alle sa. «Putin er stoppbar, men ikkeenkelt,» sa Sestanovich til meg. «Han fortsetter til han møtertrykk. Han er en gjeng med bitterhet. Han liker ikke å væremisrespected og sparket ut av klubben.»

Til Slutt, Putin er fortsatt en liten mann strutting å være en av bigboys.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.