Når krisearbejdere, ikke traditionelt politi, reagerer på opkald om mental sundhed

Politiet opfordres ofte til at reagere på psykiske nødsituationer. Det kan dog ændre sig, da byer over hele landet — inklusive Minneapolis —overvejer at afskaffe politiet. Hvordan ville en alternativ model se ud?

i nogle tilfælde er politiet stadig dem, der reagerer på mentale sundhedsopkald, men de er specielt uddannet til at gøre det. I San Antonio er Joe Smarro et mangeårigt medlem af politiets afdeling for mental sundhed. Det er en del af et større program i byen, der omfatter en one-stop-shop, hvor politiet kan bringe folk i stedet for fængsel eller skadestuen.

for et par år siden tog jeg en rapporteringstur for at se, hvordan det hele fungerer. Jeg gik på tur-sammen med Smarro, som siden har været genstand for en HBO-dokumentar om mental health unit.

Joe Smarro, officer i San Antonio Police Department ' s mental Health unit
Joe Smarro

det var en varm, solrig morgen, og vi kørte rundt i Smarros officielle SUV, da opkaldet kom fra dispatch. Der var en teenagepige med psykisk sygdom på hospitalet; Smarro kendte hende ikke, men han vidste, at hun havde en historie med at dukke op i akutrum rundt i byen. Da vi kom der, lå hun på en seng, sulten og stille, nær sygeplejerskestationen. Smarro trak en stol op og spurgte hende, “hvad sker der?”Og ligesom det åbnede hun sig.

i de seneste uger, efter politiets drab på George Floyd i Minneapolis, er byer begyndt at overveje, hvordan det ville se ud, hvis politiets budgetter blev omfordelt til andre sociale tjenester.

“ærligt, jeg ser det ikke som politiarbejde, jeg ser det som mere af et socialt arbejde,” sagde Smarro om sit job. “Jeg har ikke følt mig som en politibetjent i årevis, for igen, at være i almindeligt tøj, ikke håndjern folk, gå dem til en bil og derefter … kører dem til et hospital … intet om det er traditionelt politiarbejde.”

politiet er blevet sendt for at reagere på psykiske nødsituationer i årtier, dels fordi der er en opfattelse af, at mennesker med psykisk sygdom er farlige, selvom den opfattelse for det meste ikke er sandt.

Smarro hjælper med at uddanne andre officerer i at håndtere mennesker med psykisk sygdom, og nogle gange kritiserer disse officerer ham for ikke at optræde mere som en traditionel politimand, sagde han. Men han står ved sin tilgang.

“hvad jeg ved er ved levende bevis 100 procent af opkald jeg har gået på har været i stand til at hjælpe folk. Og jeg har aldrig været nødt til at blive såret eller skade nogen anden for at gøre det,” sagde han.

andre modeller tilbyder andre mennesker end politiet måder at reagere på psykiske kriser. Det inkluderer en række krisereaktionshold, der er oprettet omkring Minnesota og resten af landet.

en af de længst kørende modeller er et program baseret i Eugene, Ore., kaldet Cahoots. Cahoots arbejdere kan blive sendt til en scene, eller folk kan ringe direkte.

Ebony Morgan er en krisearbejder
Ebony Morgan

Cahoots hold vil ” reagere på ikke-kriminelle opkald … at yde deeskalering eller krisehjælp i tilfælde, hvor et politirespons muligvis ikke er nødvendigt,” sagde Ebony Morgan, en krisearbejder med programmet.

Morgan sagde Cahoots reagerede på 24,000 opkald sidste år, hvilket udgjorde omkring 20 procent af alle opkald, der gik til politiet. I mindre end 1 procent af dem, Cahoots kaldte politiet for backup.

Morgan sagde Cahoots har også gjort sit arbejde på et budget, der er størrelsesordener mindre end byens politi budget.

nogle politiafdelinger og byer i Minnesota har programmer, der ligner dem i Eugene og San Antonio og kunne udvides til at omfatte flere steder og flere programmer.

Morgan sagde, at intet mental sundhedsprogram kan fungere i et vakuum.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.