lagring af rødnæbbet tropicbirds

du har muligvis ikke hørt om pelagiske fugle før, men du vil være bekendt med flere familiemedlemmer.

albatrosser, fregatfugle, petrels, lunder, boobies og endda pingviner er alle slags pelagiske havfugle, og hvad det betyder er, at de tilbringer en betydelig del af deres liv til søs. Afhængig af marine bytte for mad kommer pelagiske fugle kun til land for at opdrætte.

de findes ofte hundreder, hvis ikke tusinder, af miles offshore vedvarende kolossale storme. Det er umuligt ikke straks at blive forelsket i dem, når du ser en havfugl “surfe” på vinden på en stormfuld dag.

desværre har disse fugle lidt enorme befolkningsnedgang i de seneste årtier på grund af trusler på land (såsom indførte rovdyr) og til søs (såsom utilsigtet dødelighed i nogle fiskeredskaber, især langlining, og sammenbruddet i nogle fiskerier). For at stoppe disse fald skal vi lære om deres grundlæggende biologi, hvilke områder De bruger året rundt og identificere de største trusler i hvert af disse områder. Imidlertid mangler disse oplysninger ofte, især i arter, der opdrætter på steder, der er vanskelige at få adgang til.

en sådan fugl er den rødnæbbet tropicbird (Phaethon aethereus). Denne lidt kendte art opdrætter på stenede sprækker eller på grund af oceaniske øer i de tropiske farvande i Atlanterhavet og Stillehavet og i det nordlige Indiske Ocean. Vi begyndte at studere rød-billed tropicbirds inden for rammerne af et stort projekt til bevarelse af havfugle i Kap Verde, finansieret af MAVA Foundation, koordineret af BirdLife International og med flere partnere såsom Kap Verde organisationer (Nacional retning af miljøet og nationalparker og beskyttede områder), ngo ‘ er (Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves, Projeto Biodiversidade, Projecto Vit Karrus, Biosfera, Funda Karrosso Maio Biodiversidade, Bios.CV) og universiteterne i Barcelona, Coimbra og Kap Verde.

voksen rødnæbbet tropicbird med sin røde stærke næb og lange hvide hale til søs og i hulen (kredit: Jacob)
Rødnæbbet tropicbird chick til venstre og en forælder til højre i hulen. De kan let skelnes af den regningsfarve, der er gul i kyllingerne og rød på de voksne (kredit: phototrap kamera 16 December 2017)

i 2017 fandt biologer fra NGO-projektet biodiversitet en tilgængelig koloni af rødnæbbet tropicbirds på Sal Island, Kap Verde – den største koloni af denne art i det vestlige Atlanterhav-hidtil ukendt for videnskaben. På dette sted kan vi let studere arten, forstå dens største trusler og dermed bidrage til dens bevarelse.

først markerer vi hver enkelt fugl i kolonien med en unik identifikatorring. Dette kaldes videnskabelig ringning og giver os mulighed for at estimere befolkningens størrelse, overlevelsen på forskellige stadier af deres liv og i sidste ende befolkningernes levedygtighed.

når vi har ringet, tager vi nogle biometriske målinger, kontrollerer, om fuglen fælder nogen flyvefjer (da fældemønsteret for denne art stadig er temmelig ukendt) og kontrollerer for fejlstænger (små defekter i fjerene forårsaget af problemer gennem fældning eller mangel på mad). Da havfugle normalt fælder deres fjer i den ikke-avlsperiode, kan tilstedeværelsen af fejlstænger hjælpe os med at forstå den stress, der er lidt i en periode, hvor fugle er utilgængelige for forskere, mens de er ude på havet.

måling af hovedlængden på en rødnæbbet tropicbird (kredit: Jørgensen-Sol Jørgensen)

en af fordelene ved at studere de rødnæbbet tropicbirds i guldalderen for dyresporing er, at teknologiske fremskridt har givet os små, nøjagtige og kraftfulde enheder, såsom GPS og geolocators, til at studere de områder, der bruges af havfugle året rundt. Vi implementerer GPS-dataloggere på bunden af deres haler for at bestemme de foderområder, fuglene bruger i yngleperioden. De angiver også placeringen af tropicbird-fodringsområder, hvilke ruter de bruger, og deres aktivitet og adfærd, mens de er til søs. Alle disse oplysninger kan derefter bruges til at identificere de vigtigste havområder, der er vigtige for arten, og til at forstå de trusler, som fugle står over for til søs, såsom bifangst af havfugle i nogle fiskerier.

i øjeblikket har GPS-enheder en kort batterilevetid og er stadig for store til at spore fugle året rundt, men dette kan overvindes med udbredelsen af geolocatorer på fuglens ben. Geolocators er miniature enheder, der registrerer omgivende lysniveauer hvert par minutter. Lysdataene opnået fra geolocators bruges til at bestemme daglængden og tidspunktet for solens middagstid, hvilket giver os mulighed for at estimere breddegrad og længdegrad to gange om dagen. Før fremkomsten af geolokalisering var oplysninger om migrationsbevægelser af pelagiske havfugle knappe, partiske og fragmentariske. Faktisk ved vi stadig ikke, hvor Kapverdiske rødbenede tropicbird tilbringer deres ikke-avlsperiode, uanset om de forbliver i nærheden af Kap Verde-farvande året rundt eller vandrer et sted i Atlanterhavet. Geolocators er indsat i avlsperioden og skal genvindes efter et år for at hente de lagrede lysniveauer, som vi derefter bruger til at udlede migrationsbevægelserne uden for avlsperioden, så vi kan bestemme migrationsveje og vigtigste ikke-avlsområder.

voksen rødnæbbet tropicbird med en GPS indsat på halen (kredit: Sarah Saldanha).

Tropicbirds har udviklet avl på øer uden pattedyr rovdyr, og derfor har disse fugle ikke effektive måder at beskytte sig mod denne type rovdyr. Mennesker introducerede katte, hunde og rotter næsten i hver ø rundt om i verden, siden da rødnæbbet tropicbirds er truet af disse pattedyr, der foregår på voksne, unge og æg. Nedenfor kan du se en kat fotograferet af et kameratrap, der peger på en rødnæbbet tropicbird reden. Et par voksne og æg forsvandt efter dette billede blev taget.

desuden dræbte nogle vilde hunde i begyndelsen af dette år i kolonien, hvor dokumentationen blev filmet, 18 voksne og 5 kyllinger.

på mindre end to uger dræbte nogle vilde hunde 18 voksne og 5 kyllinger af rødnæbbet tropicbird i en af de vigtigste kolonier af denne art i Kap Verde. Til venstre, 5 voksne og to kyllinger og til højre, 4 voksne og to kyllinger dræbt af disse hunde på bare to på hinanden følgende dage. (Kredit: Vanessa Tavares)

Rødnæbbet tropicbirds høstes også af lokale, der spiser dem. Desværre, i januar fandt vi otte voksne dræbt i nærheden af et af vores vigtigste overvågningssteder for arten ved Boavista, Kap Verde.

havfuglepopulationer er meget følsomme over for en stigning i voksen dødelighed; da strategien for denne gruppe fugle ligger i at leve i mange år; nogle havfugle kan leve mere end 50 år! Mange arter, såsom tropicbirds, først begynde avl efter et par år og lægge et enkelt æg hvert år. Som følge heraf er niveauerne af katte -, hund-og rottedyr og menneskelig høst, vi fandt i Kap Verde, meget alarmerende og kan have vigtige konsekvenser for befolkningens levedygtighed, endda føre til udryddelse af arten i Vestafrika. Desværre er der indtil videre kun gjort få bestræbelser på at kontrollere disse trusler.

derfor er der et presserende behov for at kontrollere katte -, hund-og rottepopulationer i områderne omkring rødnæbbet tropicbird-kolonier og øge bevidstheden om lokalbefolkningen, så de forstår konsekvenserne af høst af denne art. Kap Verde har allerede mistet en af sine mest emblematiske havfuglearter, fregatfuglen og andre fuglearter, såsom den egyptiske grib, er meget tæt på udryddelse i øhavet. Det er klart, at det haster med at involvere Kap Verdeans i bevarelsen af de rødnæbbet tropicbirds, før det er for sent.

Teresa Militarrito er en biolog, der studerer havfugleøkologi og bevarelse i løbet af de sidste 10 år og fokuserer hovedsageligt på makaronesiske og Middelhavsarter. Hun lavede sin ph.d.-afhandling om migrationsøkologi af pelagiske havfugle og brugen af stabil isotopanalyse som en geografisk markør for ikke-avlsfordeling af havfugle. Men hendes forskningsinteresser går ud over vandrende økologi, der omfatter bevaringsbiologi og befolkningsdynamik. I dag er hun koordinator for de bevaringsaktiviteter, der er udviklet af University of Barcelona i Kap Verde inden for projektet “fremme af bevarelse af havfugle i Vestafrika” finansieret af MAVA Foundation.

For mere utrolige ocean historier, følg @OurBluePlanet på kvidre at fortælle os din hjælp #OurBluePlanet.

vores Blå Planet er et samarbejde mellem BBC Earth og Ocean Media.

af Teresa Militrito
Udvalgt billede af Paul Souders / Getty

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.