Vivere nell’età dei segni

Hussein fu consumato con il rivivere i giorni di gloria di Babilonia sotto Nabucodonosor. Fece di Babilonia “il punto focale del nazionalismo iracheno” e il 22 settembre 1987 inaugurò l’evento musicale noto come Babylon Festival. Saddam sembrava deciso a far eco all’audace proclamazione di Nabucodonosor: “Non è forse questa grande Babilonia, che io ho edificata per dimora reale mediante la mia potente potenza e per l’onore della mia maestà?”(Daniele 4: 30).

I piani stravaganti di Saddam furono interrotti dall’invasione americana dell’Iraq nel 2003. Nonostante la sua rimozione dal potere e la successiva esecuzione, il lavoro per ricostruire Babilonia continua.

Come fa una nazione dilaniata dalla guerra come l’Iraq a trovare i fondi per ricostruire un antico sito? Ovviamente, alcune delle risorse provengono dall’esportazione di petrolio. All’inizio del 2010, le esportazioni di petrolio irachene erano al livello più alto in più di un decennio. Come terzo esportatore mondiale di petrolio greggio, il governo iracheno ha emesso contratti a lungo termine con compagnie petrolifere straniere per gestire dieci dei principali giacimenti petroliferi iracheni. Al-Maliki mira a rendere l’Iraq un “produttore preminente che rivaleggerà, se non eclisserà, l’Arabia Saudita e la Russia” come i produttori di petrolio mondiali predominanti.2

Nel 2009 il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha pubblicato una nota stampa annunciando un impegno di $700,000 al progetto Future of Babylon, spiegando che “Babilonia si distingue tra i ricchi contributi dell’Iraq all’umanità.”La nota ha continuato dicendo che questo progetto” esemplifica l’impegno del popolo americano per la conservazione del patrimonio umano e il loro rispetto per il patrimonio culturale dell’Iraq.”4

Un articolo del quotidiano britannico The Independent era intitolato “Irak’s New Venture: Holidays in the Garden of Eden” e sottotitolato: “L’Iraq sta cercando di attirare i visitatori nella terra di Babilonia con lo slogan” tourism not terrorism.”L’articolo prosegue dicendo:” La culla della civiltà, la terra di Babilonia e il Giardino dell’Eden, diventeranno un paradiso per i turisti stranieri.”5

Il governo degli Stati Uniti sta prendendo sul serio l’ascesa della città di Babilonia e il posto centrale dell’Iraq nel futuro del mondo. Il 5 gennaio 2009, la più grande e, con 474 milioni di dollari, la più costosa Ambasciata degli Stati Uniti nel mondo ha aperto a Baghdad, non lontano da Babilonia. Il complesso di 104 acri, ventisette edifici è situato sulle rive del fiume Tigri.6 Comprende 619 appartamenti per il personale, ristoranti, campi da basket e pallavolo e una piscina olimpionica coperta.7

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