Ramona GrasslandsEasy

A est del complesso di Woodson Mountain e della città di Poway, il paesaggio aspro si distende nella vasta e semicircolare Santa Maria Valley. In epoca preistorica, vaste praterie fiancheggiate da boschi di querce e ruscelli gocciolanti coprivano il fondovalle sotto lo sguardo severo delle montagne boscose di Cuyamaca. Oggi, il patchwork suburbano semi-rurale di Ramona si è diffuso lentamente in tutta la valle al punto al 67% per cento delle praterie aveva ceduto allo sviluppo.

Al fine di risparmiare la valle del destino di tante altre praterie del sud della California, la contea di San Diego ha creato il Ramona Grasslands Open Space Preserve. Questa riserva di 3.521 acri protegge le restanti praterie, l’habitat chaparral e le foreste di querce come parte del piano di conservazione delle specie multiple della contea progettato per proteggere le specie in via di estinzione della contea e gli habitat su cui si basano.

Queste praterie proteggono un certo numero di specie rare, tra cui effimere gamberetti fata che risiedono nelle piscine di primavera, il rospo arroyo in via di estinzione, e il ratto canguro di Stephen. Inoltre, gli amanti del birdwatching potranno osservare i rapaci della zona durante l’inverno. Oltre a falchi, falchi pescatori e avvoltoi, sia le aquile calve dorate che quelle australi sono note per frequentare le praterie durante l’inverno.

Gran parte delle Praterie Preservare rimane chiuso al pubblico come la Contea valuta che cosa, se uno qualsiasi dei restanti preservare per aprirsi alla ricreazione. I visitatori possono ancora godere di 3,4 miglia di sentiero multi-uso che assaggiare i tre habitat primari-praterie, boschi di querce, e chaparral – protetti all’interno della riserva.

Gli escursionisti dovrebbero anche essere consapevoli che probabilmente condivideranno il sentiero con il bestiame. La presenza del bestiame viene con un accordo grandfathered che permette l’allevamento del bestiame continuato sulla riserva. La maggior parte delle volte, le mucche sono innocue, ma le mucche momma sono note per diventare iperprotettive, occasionalmente aggressivamente, dei loro giovani. Dai ai bovini un’ampia cuccetta.

Dall’area di sosta sulla Highland Valley Road, seguire l’ampia ex strada sterrata nord. A 0,05 miglia, il sentiero opzionale Wildflower si dirama sulla destra per attraversare boschi e chamise chaparral prima di tornare al sentiero principale a 0,2 miglia. Il ciclo Wildflower stesso è di circa .8 miglia di lunghezza, e se si salta la distanza totale sarà di 2,6 miglia.

Continuare a nord fino a un secondo incrocio a Y a 0,4 miglia. All’incrocio, svoltare a sinistra verso il bosco di querce composto da querce vive della costa e la relativamente rara quercia Engelmann. Uno stagno stock lasciato a secco a causa di diversi anni di estrema siccità si trovano alla fine di un percorso laterale a 0,5 miglia.

Man mano che il sentiero procede, sale un dolce pendio ricoperto di chaparral profumato che si anima di fiori durante la primavera. Man mano che il sentiero guadagna elevazione, le viste sulla valle verso le montagne Volcan, le montagne Cuyamaca, le montagne Palomar e le montagne El Cajon raggiungono la loro massima espressione.

Il sentiero piega a destra a 1,8 miglia mentre inizia il suo percorso di ritorno fino al bivio a Y. Dopo la discesa attraverso più chaparral, il sentiero arriva ad un boschetto di querce miste lungo il letto normalmente asciutto di Santa Maria Creek. Questo letto torrente aiuta a drenare la valle in Ramona Reservoir. Oltre a preservare l’habitat, le praterie aiutano anche a tamponare e mitigare la possibilità di gravi inondazioni improvvise. Santa Maria Valley è anche una pianura alluvionale di 100 anni, e se troppo sviluppata, il deflusso aumenterebbe, scorrendo così violentemente in discesa in comunità basse come Poway.

Il sentiero ritorna al bivio a Y a 2,2 miglia, e da qui è un colpo dritto di nuovo alla zona di sosta.

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