Quinn Cook dei Warriors sta facendo una spinta per rimanere per i playoff

Gli Atlanta Hawks hanno rinunciato a Quinn Cook poco prima che la stagione NBA stesse per iniziare. Dopo essere andato alla G League, il journeyman sta iniziando da playmaker per il campione NBA in carica Golden State Warriors mentre Stephen Curry è messo da parte.

Cook ha lavorato per cambiare radicalmente le sue fortune nel giro di pochi mesi. Il giocatore a due vie è in lotta per un posto roster playoff con i Warriors.

“Non ho mai voluto smettere, tanto quanto mi è stato detto di no”, ha detto Cook. “Non avrei mai rinunciato al mio sogno. Era solo più motivazione per me. Volevo solo continuare a spingere.”

Nulla è stato facile per Cook da quando ha recitato alla Duke University.

Il McDonald’s All-American 2011 ha avuto una media di 16 punti, 3,3 rimbalzi e 2 assist come senior con i Blue Devils durante la stagione 2014-15. Il Washington, D. C., nativo, tuttavia, non è stato selezionato nel draft NBA 2015.

Cook è stato invitato al training camp con i Cleveland Cavaliers nel 2015, ma è stato rinunciato prima dell’inizio della stagione. Ha giocato per i Cavs’ D-League affiliato Canton Charge, dove è stato il 2016 D-League Rookie dell’anno dopo una media di 19.6 punti e 5.4 assist e inchiodare un team-high 86 3-pointers. I New Orleans Pelicans lo hanno tagliato in campo di allenamento in 2016.

Cook è finalmente arrivato nella NBA quando ha firmato un contratto di 10 giorni con i Dallas Mavericks il 26 febbraio 2017, ma non lo hanno rifirmato dopo la scadenza del suo contratto. Ha trascorso la maggior parte della stagione 2016-17 giocando per la D-League Canton, ma ha finito la stagione giocando su due contratti di 10 giorni con i Pelicans e ha segnato 22 punti contro i Warriors. I Pelicans, tuttavia, rinunciarono a Cook il 25 luglio dopo aver giocato per la loro squadra di summer league.

” Ho dominato la summer league, e poi hanno firmato Rondo, Darius Miller, e poi è stato un gioco di numeri. Mi hanno rilasciato”, ha detto Cook.

Cook ha detto di avere un paio di opzioni per firmare professionalmente all’estero la scorsa offseason, ma non le ha prese sul serio perché “sapeva di essere un giocatore NBA.”Ha detto che gli sono stati offerti anche contratti a due vie 10 con le squadre NBA prima del training camp di questa stagione, incluso uno dei Warriors che ha seriamente considerato. I contratti a due vie, che sono nuovi in questa stagione, consentono a un giocatore di far parte di una squadra di G League e del suo club NBA genitore. Con la firma di un contratto a due vie per uno o due anni, un giocatore può trascorrere fino a 45 giorni con la squadra NBA.

Per tornare alla NBA senza un invito al campo di addestramento, Cook credeva che un accordo a due vie fosse una buona opzione.

“Dà ai ragazzi un’altra opportunità per mantenere vivo il loro sogno”, ha detto Cook. “Per essere ancora in un roster NBA e trascorrere del tempo con un NBA . Non voglio dire che ti perdi all’estero, perché ovviamente i ragazzi vanno all’estero e possono tornare e possono ancora entrare nella NBA. Ma penso a come la NBA usa la G League, inviando ragazzi, disegnando e nascondendo giocatori, assegnando giocatori now e ora con il doppio senso, così tanti occhi sono sulla G League e ti dà l’opportunità di fare un provino per 30 squadre NBA su base notturna.”

Cook finì per firmare con gli Hawks, che offrirono un contratto biennale non garantito. L’accordo sarebbe diventato pienamente garantito se fosse ancora in squadra due giorni prima dell’inizio della stagione regolare. Atlanta, però, lo ha rinunciato ottobre. 13, con dispiacere di Cook.

” Ero pazzo. Mi stavo solo chiedendo perché, perché sentivo di essermi comportato bene in pratica e in ritiro quando ero lì”, ha detto Cook. “Ho pensato che fosse finalmente il mio momento di avere un’opportunità e stabilità per una stagione nella NBA. Quando mi hanno lasciato andare, ero decisamente arrabbiato, ma più motivato. Ero gia ‘ stato in questa corsia. Questo non era niente di nuovo.”

Non appena Cook fu esonerato, i Warriors furono tra le squadre NBA che mostrarono immediatamente interesse a firmarlo per un accordo a due vie. Cook accettò l’offerta di Golden State e si diresse verso la spiaggia di Santa Cruz, in California, per giocare per la sua squadra di G League. Parte dell’attrazione di andare a Santa Cruz era che Cook credeva che i Warriors avessero un “track record” di usare ragazzi nella G League.

L’obiettivo di Cook era quello di dimostrare che poteva essere un leader con Santa Cruz. Il 6-foot-2, 179-pounder anche dimostrato che potrebbe essere intimidatorio in attacco come ha una media di un team-high 25.3 punti e 8.1 assist in 29 partite di campionato G in questa stagione.

“Significava molto per me che volevo ancora che venissi. Cook Non c’era esitazione”, ha detto Cook. “A due vie o no, volevo solo far parte dell’organizzazione.”

Cook era stato su e giù con i Warriors durante la prima metà della stagione, giocando con parsimonia mentre aveva una media di 2,9 punti e 1,5 assist in 11 partite prima della pausa NBA All-Star. Ha riconosciuto che stava cercando di coinvolgere gli altri inizialmente e ha lavorato per imparare il sistema dei Guerrieri dopo non essere stato in campo di addestramento.

“Quando giochi per Golden State, tutti stanno prestando attenzione”, ha detto Cook. “Era decisamente diverso. Volevo solo fare le giocate giuste e non calpestare le dita dei piedi.”

Con Curry messo da parte con infortuni alla caviglia e al ginocchio di recente, il ruolo di Cook con i campioni in carica improvvisamente aumentato come antipasto ottenendo minuti importanti. Curry, coach Steve Kerr e altri membri dei Warriors impressionato Cook per essere aggressivo offensivo come se fosse nella G League, e ha ascoltato.

Con Curry fuori per un infortunio alla caviglia, Cook ha avuto un gioco di svolta, con 25 punti su 10-of-13 tiro e cinque 3-puntatori, 4 rimbalzi e 3 assist in 40 minuti il 16 marzo contro i Sacramento Kings. Cook ha seguito il giorno successivo con 28 punti, un record di punteggio per un giocatore a due vie, e cinque 3 punti contro i Phoenix Suns. Cook media 21.5 punti, 3.2 fatto 3-puntatori e 3.2 assist in quattro partite da marzo 14-19.

Cook ha accreditato il “costante supporto e fiducia” da parte dello staff tecnico dei Warriors e dei suoi compagni di squadra.

” I miei allenatori e compagni di squadra mi fanno sapere, ‘Sappiamo cosa si può fare. Ti abbiamo portato qui per un motivo. Abbiamo bisogno che tu sia questo ragazzo”, ha detto Cook. “Mi davano fiducia ogni singolo giorno. Il coach Kerr si arrabbiava con me quando non sparavo. Draymond, Kevin, tutti quei tizi si arrabbiavano con me quando non sparavo. Per avere ragazzi del genere ti danno fiducia, non si poteva fare altro che migliorare. Sono stato fortunato ad avere quei tizi che credono in me.”

Curry descrive Cook come un giocatore NBA.

“È in questa squadra per una ragione, e ha una straordinaria opportunità di mostrare davvero di cosa si trattava nell’aiutare una squadra a raggiungere un obiettivo”, ha detto Curry. “Per non essere passivo quando è là fuori in campo. Non essere nessun altro. Sii aggressivo. Essere un marcatore. Essere un playmaker e fare quello che lo hanno portato qui per.

” A quel punto, può essere orgoglioso di se stesso e di ciò di cui si tratta. Cerco di incoraggiare quella mentalità il più possibile. playing Ha giocato incredibile. Sono sicuro che continuerà per tutto il resto della stagione regolare e qualunque cosa accada dopo.”

Mentre Kerr aveva precedentemente detto che Cook non sarebbe stato nel roster dei playoff, il gioco di Cook e la salute di Curry potrebbero cambiarlo.

Curry è tornato dal suo infortunio alla caviglia venerdì scorso contro gli Hawks, ma non è durato a lungo, poiché ha subito un affaticamento al ginocchio. Il due volte MVP NBA dovrebbe perdere il primo turno dei playoff, secondo Kerr. Una fonte ha detto all’Imbattuto che i Warriors afflitti da infortuni stanno seriamente considerando di firmare Cook per il resto della stagione. In questo modo significherebbe che i Warriors avrebbero dovuto tagliare un giocatore sul loro roster di 15 uomini. L’agente di Cook, Jim Tanner, ha detto all’Imbattuto lunedì che i Warriors non gli hanno parlato di firmare il suo cliente per il resto della stagione.

Cook è “rimanere nel momento” e non soffermarsi su quale sarà il verdetto finale dei Guerrieri. Ha aggiunto che se non avesse fatto il roster dei playoff, il suo obiettivo sarebbe quello di continuare a spingere i suoi compagni di squadra in pratica per aiutarli a prepararsi.

“Non ho sentito nulla. Non abbiamo discusso nulla”, ha detto Cook. “Sto solo controllando ciò che posso controllare. Non posso controllarlo. Tutto quello che posso fare è continuare ad essere un grande compagno di squadra e spingere i ragazzi in pratica. Se devo giocare minuti estesi, basta continuare a giocare coerente. Siamo solo concentrati su come ottenere ragazzi sani, finire la stagione forte e solo chiudendo in ottenere una grande corsa playoff.

” Ho prima quando ho provato a fare squadre. Quando si inizia a pensare al futuro e su ciò che può accadere, per me, io non gioco così. Mi piace solo stare nel momento e controllare ciò che posso controllare. Quando si inizia a pensare ipoteticamente, non si esegue pure. Resto nel momento giusto, amico.”

I Warriors hanno ancora nove partite di regular season, con il finale il 10 aprile. La decisione se mantenere Cook potrebbe essere presa poco prima della postseason, quando il Curry viene rivalutato. E se Cook non ha firmato per i playoff, il 25enne spera di essersi dimostrato degno di un contratto garantito nella NBA la prossima stagione.

“Volevo solo dimostrare che appartengo veramente a questo livello come giocatore NBA, senza fare domande”, ha detto Cook.

Ha detto Kerr: “Sarà in questo campionato per molto tempo. Speriamo, con noi.”

Marc J. Spears è lo scrittore senior NBA per gli imbattuti. Era in grado di schiacciarti addosso, ma non ci riesce da anni e le sue ginocchia fanno ancora male.

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