Quando i lavoratori in crisi, non la polizia tradizionale, rispondono alle chiamate sulla salute mentale

La polizia è spesso chiamata a rispondere alle emergenze di salute mentale. Che potrebbe cambiare, però, come le città in tutto il paese — tra cui Minneapolis —considerare defunding la polizia. Come sarebbe un modello alternativo?

In alcuni casi, la polizia è ancora quelli che rispondono alle chiamate di salute mentale, ma sono appositamente addestrati per farlo. A San Antonio, Joe Smarro è un membro di lunga data dell’unità di salute mentale del Dipartimento di polizia. Fa parte di un programma più ampio in città che include un one-stop shop dove la polizia può portare persone invece di carcere o il pronto soccorso.

Un paio di anni fa, ho fatto un viaggio di segnalazione per vedere come funziona tutto. Sono andato a fare un giro-insieme a Smarro, che da allora è stato oggetto di un documentario della HBO sull’unità di salute mentale.

Joe Smarro, ufficiale dell'unità di salute mentale del Dipartimento di polizia di San Antonio
Joe Smarro

Era una mattina calda e soleggiata e stavamo guidando nel SUV ufficiale di Smarro quando la chiamata è arrivata dalla spedizione. C’era una ragazza adolescente con malattia mentale in ospedale; Smarro non la conosceva, ma sapeva che aveva una storia di presentarsi nei pronto soccorso in città. Quando siamo arrivati, lei era distesa su un letto, cupo e tranquillo, vicino alla stazione infermieri. Smarro tirò su una sedia e le chiese: “Cosa sta succedendo?”E proprio così, si è aperta.

Nelle ultime settimane, dopo l’uccisione della polizia di George Floyd a Minneapolis, le città hanno iniziato a considerare come sarebbe se i bilanci della polizia fossero riassegnati ad altri servizi sociali.

“Onestamente, non lo vedo come un lavoro di polizia, lo vedo come più di un lavoro sociale”, ha detto Smarro del suo lavoro. “Non mi sentivo un agente di polizia da anni, perché ancora una volta, essere in borghese, non ammanettare le persone, accompagnarle a una macchina e poi … portandoli in ospedale … niente di tutto ciò è un lavoro di polizia tradizionale.”

La polizia è stata inviata per rispondere alle emergenze di salute mentale per decenni, in parte perché c’è la percezione che le persone con malattie mentali siano pericolose, anche se per la maggior parte quella percezione non è vera.

Smarro aiuta a formare altri ufficiali nel trattare con persone con malattie mentali, e talvolta quegli ufficiali lo criticano per non comportarsi più come un poliziotto tradizionale, ha detto. Ma lui sta con il suo approccio.

” Quello che so è che il 100% delle chiamate che ho fatto è stato in grado di aiutare le persone. E non ho mai dovuto essere ferito o ferire qualcun altro per farlo”, ha detto.

Altri modelli offrono modi per persone diverse dalla polizia di rispondere alle crisi di salute mentale. Ciò include un certo numero di squadre di risposta alle crisi che sono state istituite in tutto il Minnesota e il resto del paese.

Uno dei modelli più longevi è un programma con sede a Eugene, Ore., chiamato Cahoots. I lavoratori di Cahoots possono essere inviati a una scena o le persone possono chiamare direttamente.

Ebano Morgan è un lavoratore di crisi
Ebano Morgan

I team di Cahoots ” risponderanno alle chiamate non criminali … per fornire deescalation o assistenza di crisi nei casi in cui una risposta della polizia potrebbe non essere necessaria”, ha detto Ebony Morgan, un lavoratore di crisi con il programma.

Morgan ha detto Cahoots risposto a 24.000 chiamate l’anno scorso, che ammontava a circa il 20 per cento di tutte le chiamate che è andato alla polizia. In meno dell ‘ 1 per cento di quelli, Cahoots chiamato la polizia per il backup.

Morgan ha detto che Cahoots ha anche fatto il suo lavoro su un budget che è di ordini di grandezza inferiore al budget della polizia cittadina.

Alcuni dipartimenti di polizia e città del Minnesota hanno programmi simili a quelli di Eugene e San Antonio e potrebbero espandersi per includere più posti e più programmi.

Morgan ha detto che nessun programma di risposta alla salute mentale può funzionare nel vuoto, però.

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