Pyramiden

Le miniere abbandonate possono sembrare una dozzina, ma l’avamposto abbandonato sull’arcipelago delle Svalbard, sopra il circolo polare artico norvegese, rimane diverso da qualsiasi altro sul pianeta.

Per tutto il 1900, tutti avevano le mani a Pyramiden in un punto o nell’altro until fino a quando improvvisamente nessuno lo fece. Fondato da svedesi su una catena di isole norvegesi nell’Oceano Artico nel 1910, il terreno fu venduto all’Unione Sovietica nel 1927. Per i successivi 70 anni, una nutrita banda di sovietici estrasse l’insediamento remoto per conto del Trust Arktikugol per i suoi depositi di carbone, fino a quando nel 1998 fu tramandata la notizia che l’operazione doveva essere chiusa. Poi, nel giro di pochi mesi, il posto fu abbandonato senza troppe cerimonie.

Negli anni successivi, poco è cambiato nell’ex campo minerario sovietico ad eccezione dei dati demografici degli abitanti di Pyramiden. Attualmente l’isola abitata esclusivamente da fauna selvatica, tra cui uccelli marini, foche, l’orso polare occasionale, e bande di esploratori in roaming.

Il villaggio ospita i resti spettrali di uno stile di vita industriale sovietico perduto, letteralmente congelato nel tempo. Secondo un episodio della serie televisiva Life After People, si stima che Pyramiden rimarrà così com’è per 500 anni o più grazie all’estremo clima artico – più a lungo di qualsiasi altro insediamento umano moderno sulla Terra. Gli insediamenti di blocco continuano ad essere presidiati dalla statua più settentrionale del mondo di Vladimir Lenin, il cui sguardo solitario rimane fisso sul ghiacciaio Nordenskiöld che si scontra con il cortile della città.

La caratteristica più eterea della città è senza dubbio il cosiddetto “bottle shop”, una casa realizzata interamente con bottiglie di vetro bianco e verde, la cui bellezza, delicatezza e impraticabilità di fronte a climi così rigidi sembrano decisamente ultraterreni.

Arrivando in nave, i visitatori dell’inquietante insediamento tromp attraverso i resti della cultura sovietica, guidati da una guida armata che non esiterà a sparare in caso di attacco di un orso. La maggior parte sceglie di esplorare per alcune ore prima di tornare alla civiltà, ma chi è interessato a pernottare in un paesaggio artico post-apocalittico può organizzarsi per farlo prima del tempo al Tulip Hotel and Museum (aperto durante i mesi estivi).

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