Pompei Eroe Plinio il vecchio, Potrebbe essere Stato Trovato a distanza di 2000 Anni

gli scienziati italiani sono un paio di migliaia di euro e una provetta di distanza dal conclusivamente identificare il corpo di Plinio il vecchio, Romano, erudito, scrittore e leader militare che ha lanciato un navali operazione di salvataggio per salvare il popolo di Pompei dal letale l’eruzione del Mt. Vesuvio 2000 anni fa.

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in Caso di successo, lo sforzo che avrebbe segnato la prima identificazione positiva dei resti di un alto ranking personaggio dell’antica Roma, evidenziando il lavoro di un uomo che ha perso la vita mentre conduce la storia la prima grande operazione di salvataggio, e che ha anche scritto uno dei più antichi del mondo enciclopedie.

Dato che le istituzioni culturali e scientifiche italiane sono impantanate in problemi di budget, il progetto Plinio sta cercando il crowdfunding per gli scienziati, che hanno anche studiato Oetzi l’uomo venuto dal ghiaccio – la mummia di 5.300 anni trovata perfettamente conservata in un ghiacciaio alpino.

Navigare nel buio

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Copia di uno squisito affresco del I secolo rubato a Pompei, con un gallo e frutta.Credito: Franco Casta, AP

I resti ora ritenuti di Plinio sono stati trovati più di un secolo fa. Ma identificare il corpo è diventato fattibile solo di recente, dice Andrea Cionci, storico dell’arte e giornalista che la scorsa settimana ha riportato i risultati sul quotidiano italiano La Stampa.

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La cima innevata del vulcano Vesuvio è vista dagli scavi archeologici di Pompei.Credito: Cesare Abbate, AP

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Gaius Plinius Secundus, meglio conosciuto come Plinio il vecchio, fu ammiraglio della flotta imperiale Romana ormeggiata a Miseno, a nord di Napoli, il giorno di 79 C. E. in caso di eruzione del Vesuvio.

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Una barca romana bruciata, forse parte della flotta di soccorso, trovata sulla costa vicino a Ercolano, una delle città distrutte dall’eruzione del Vesuvio.Credito: Flavio Russo

Secondo suo nipote, Plinio il Giovane, un autore e avvocato a sé stante che era anche a Misenum e ha assistito all’eruzione, la curiosità scientifica di Plinio il Vecchio è stata suscitata dalle nubi oscure e minacciose che fluttuavano dal vulcano. Inizialmente intendeva prendere una nave piccola e veloce per osservare il fenomeno. Ma quando ricevette un messaggio disperato (forse per segnale o piccione) da una famiglia che conosceva a Stabiae, una città vicino a Pompei, partì con le sue migliori navi per portare aiuto non solo ai suoi amici “ma alle tante persone che vivevano su quella bellissima costa.”

Una nuvola mortale

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Resti di un teschio attribuito a Plinio il Vecchio dal Museo di Storia dell’Arte Sanitaria di Romacredito: Flavio Russo

Avrebbe avuto a disposizione circa una dozzina di quadriremi, navi da guerra con quattro banchi di rematori, dice Flavio Russo, che nel 2014 ha scritto un libro per il Ministero della Difesa italiano sulla missione di salvataggio di Plinio e sulla tentata identificazione dei suoi resti.

Queste navi erano alcune delle unità più potenti dell’arsenale navale romano, in grado di trasportare circa 200 soldati (o sopravvissuti) sul ponte mentre sfidavano i mari in tempesta e i forti venti provocati dall’eruzione, ha detto Russo ad Haaretz in un’intervista. “Prima di lui, nessuno aveva immaginato che le macchine costruite per la guerra potessero essere utilizzate per salvare le persone”, ha detto.

La flotta romana ha compiuto il viaggio di 30 chilometri attraverso il Golfo di Napoli a tutta velocità, lanciando scialuppe di salvataggio per raccogliere le centinaia di profughi che si erano diretti verso le spiagge.

Secondo Plinio il Giovane, anche suo zio sbarcò e andò a cercare i suoi amici a Stabiae. Ma mentre stava conducendo un gruppo di sopravvissuti alla sicurezza, fu raggiunto da una nube di gas velenoso, e morì sulla spiaggia.

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Corpi trovati nei capannoni di barche di Pompei dopo l’eruzione del Vesuvio di 2.000 anni fa.

Non sappiamo quante persone hanno raggiunto la sicurezza delle navi prima che la nube si muovesse. Russo stima che la flotta potrebbe aver salvato fino a 2.000 persone – un numero approssimativamente uguale al numero stimato di quelli uccisi nell’eruzione, come il vomito vulcanico spazzato via le città di Pompei, Ercolano e Stabiae.

La descrizione di Plinio il Giovane dell’eruzione è considerata così accurata che gli esperti oggi chiamano eventi vulcanici altrettanto esplosivi come “Eruzioni pliniane.”

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Mappa delle città e dei paesi colpiti dall’eruzione del Vesuvio nel 79 CE. La forma generale del piroclasto è mostrata dalla zona scura a sud-est del vulcano.Credito: Mappa

Prove indirette che confermano la sua storia sono state trovate negli anni ‘ 80, quando gli archeologi che scavavano nell’antico porto di Ercolano hanno scoperto i resti di un legionario e di una barca bruciata, forse una delle scialuppe di salvataggio e un membro dell’equipaggio inviato dalla flotta di Plinio. Hanno anche trovato gli scheletri di circa 300 persone che avevano cercato rifugio nei capannoni coperti di barche del porto, solo per morire all’istante quando la cosiddetta ondata piroclastica, una nube surriscaldata di gas vulcanico e roccia tipica di questo tipo di eruzioni, rotolò giù dal Vesuvio, uccidendo tutti sul suo cammino.

Non saltellava come una ballerina

Nei primi anni del xx secolo, in mezzo a una raffica di scavi per scoprire Pompei e altri siti conservati dagli strati di cenere vulcanica che li ricoprivano, un ingegnere chiamato Gennaro Matrone scoprì circa 70 scheletri vicino alla costa di Stabiae. Uno dei corpi portava una catena tripla collana d’oro, bracciali d’oro e una spada corta decorata con avorio e conchiglie.

Matrone si affrettò a teorizzare di aver trovato i resti di Plinio. In effetti, il posto e le circostanze erano giuste, ma gli archeologi all’epoca ridevano della teoria, credendo che un comandante romano non sarebbe andato in giro “coperto di gioielli come una ballerina di cabaret”, ha detto Russo.

Umiliato, Matrone vendette i gioielli a compratori sconosciuti (le leggi sulla conservazione dei tesori archeologici erano più lassiste allora) e seppellì la maggior parte delle ossa, mantenendo solo il presunto cranio di Plinio e la sua spada, ha detto Russo.

Questi reperti furono poi donati ad un piccolo museo di Roma – il Museo di Storia dell’Arte Sanitaria – dove sono stati conservati, per lo più dimenticati, fino ad oggi.

Russo, che è stato il principale motore degli sforzi per confermare l’identificazione, afferma che, a giudicare dai disegni di Matrone, i gioielli trovati sul misterioso scheletro e la spada ornata sono compatibili con decorazioni comuni tra gli alti ufficiali della marina romana e membri della classe equestre, la nobiltà di secondo livello a cui Plinio apparteneva.

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Restauri di Pompei, 2010. Credito: Giampiero Sposito, Reuters

Inoltre, un antropologo ha concluso che il teschio conservato nel museo apparteneva a un maschio sulla cinquantina, ha detto Russo. Sappiamo da Plinio il Giovane che suo zio aveva 56 anni quando morì.

Con il montaggio delle prove, Russo e Cionci si rivolsero alla squadra di Oetzi the Iceman per farli eseguire ulteriori test sullo scheletro di Stabiae.

“Non stiamo dicendo che questo è Plinio, semplicemente che ci sono molti indizi che lo suggeriscono, e dovremmo testare questa teoria scientificamente”, ha detto Cionci. “Questo è qualcosa di unico: non abbiamo le ossa di Giulio Cesare o Nerone.”

Denti rivelatori

I ricercatori hanno in programma di effettuare due test: un confronto tra la morfologia del cranio con busti noti e immagini di Plinio, e, ancora più importante, un esame delle firme isotopiche nei suoi denti.

“Quando beviamo acqua o mangiamo qualcosa, che si tratti di piante o animali, i minerali del suolo entrano nel nostro corpo e il suolo ha una composizione diversa in ogni luogo”, spiega Isolina Marota, antropologa molecolare dell’Università di Camerino, nell’Italia centrale.

Abbinando gli isotopi nello smalto dei denti, che si forma durante l’infanzia, con quelli nei campioni di terreno, gli scienziati possono determinare dove una persona è cresciuta. Nel caso dell’Uomo venuto dal Ghiaccio, sono riusciti a individuare la valle alpina dove aveva trascorso la sua infanzia. Per Plinio, avrebbero cercato firme dalla città italiana settentrionale di Como, dove è nato e cresciuto, Marota ha detto ad Haaretz.

Ha stimato che i test costerebbero circa 10.000 euro. Una volta trovato il denaro, ottenere i permessi necessari ed eseguire la ricerca richiederà alcuni mesi, ha detto.

Da parte sua, il museo che ospita il teschio sarebbe felice di sacrificare un po ‘ di dente per evidenziare l’importanza della loro mostra, ha detto Pier Paolo Visentin, segretario generale dell’Accademia di Storia dell’Arte Sanitaria, che gestisce il museo.

Visentin ha osservato che mentre abbiamo nomi su sarcofagi romani e sepolture nelle catacombe, non ci sono casi di grandi figure dell’antica Roma i cui resti sono stati identificati positivamente – lasciando da parte tradizioni e leggende legate alle reliquie di santi e martiri cristiani.

Per prima cosa, i romani hanno favorito la cremazione in gran parte della loro storia. E quando seppellirono i loro morti, non li imbalsamarono come gli egiziani, che ci hanno lasciato una moltitudine di mummie di faraoni e funzionari ben etichettate.

Infine, il clima italiano non è secco come il deserto egiziano e il saccheggio di monumenti antichi che era comune durante il Medioevo avrebbe fatto il resto, dice.

“Questo è un caso piuttosto unico, dal momento che questi resti sono stati conservati nella capsula del tempo che è Pompei”, ha detto Visentin.

Citi Plinio tutto il tempo

Oltre al suo ultimo gesto umanitario, Plinio è noto per i libri che ha scritto, che spaziano dalla tattica militare, alla storia e alla retorica. La sua più grande e unica opera sopravvissuta fu la sua Naturalis Historia (Di Storia naturale): 37 libri pieni di una sommatoria di antiche conoscenze su astronomia, matematica, medicina, pittura, scultura e molti altri campi delle scienze e delle arti.

L’opera di Plinio ispirò le enciclopedie successive: molti di noi ad un certo punto lo hanno inconsapevolmente citato. Forse, guardando questi esperimenti sui suoi possibili resti, sarebbe scettico su qualsiasi conclusione, dicendoci di prenderli “con un granello di sale” e ricordandoci che “l’unica certezza è che nulla è certo.”

O forse avrebbe incoraggiato gli scienziati a forgiare, ripetendo ciò che, secondo suo nipote, disse quando il suo timoniere suggerì di tornare in porto mentre cenere scottante e pietre infuocate cominciavano a piovere sulla flotta diretta verso il Vesuvio. La sua risposta fu: “La fortuna favorisce gli audaci.”

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