Poker Alice Iv

 Poker Alice

Alice Alice nacque il 17 febbraio 1851 a Sudbury, in Inghilterra, o almeno così sosteneva. In realtà, ci sono altre fonti affidabili che dicono che è nata nel 1853 in Virginia da immigrati irlandesi. In entrambi i casi, non è stato un inizio molto propizio, ma alla fine della sua adolescenza, la sua famiglia la portò in Colorado dove Alice incontrò e sposò un ingegnere minerario di nome Frank Duffield.

A Frank piaceva giocare a carte e, all’inizio, Alice stava dietro di lui e guardava. Dopo un po’, ha iniziato a sedersi sui giochi mentre Frank stava lavorando e ha rapidamente dimostrato una certa affinità per il poker. Dopo che Frank fu ucciso mentre ripristinava una carica di dinamite inesplosa in una miniera a Leadville, Alice si rivolse ai tavoli da poker per vivere. Presto i minatori e altri giocatori d’azzardo la chiamavano Poker Alice. Aveva una buona testa per contare le carte, capire le probabilità e distrarre i giocatori di sesso maschile con il suo aspetto: la maggior parte delle foto di Alice mostrano una donna ruvida nel suo 70’s con un sigaro in bocca, ma anche nel suo 50’s era una donna attraente che indossava solo i migliori vestiti (poker e faro pagato bene e lei poteva permettersi quello che voleva).

Alice si trasferì da boom town a boom town, saloon game a parlor game, proprio come qualsiasi altro giocatore professionista. In Colorado ha lavorato sale da gioco a Alamosa, Georgetown, Trinidad, Central City e Leadville prima di dirigersi a sud a Silver City, Nuovo Messico. Una notte a Silver City ha colpito in grande a un tavolo faro e” ha rotto la banca, ” o almeno così ha detto. Alcune persone pensano che abbia appena risparmiato le sue vincite, ma in entrambi i casi, quando aveva abbastanza soldi in mano, è andata a New York per divertirsi un po’. Non rimase a lungo in Oriente e quando tornò in occidente, andò a Creede e ha fatto bene ai tavoli di nuovo. “Preferirei giocare a poker con cinque o sei esperti piuttosto che mangiare”, è stato uno dei suoi commenti preferiti sulla vita.

Bionda, con gli occhi azzurri, Alice amava le sue mode. Le piacevano anche i suoi piccoli stogies neri. E a causa della sua educazione religiosa, non ha mai giocato (lavorato) la domenica.

Come la maggior parte dei giocatori di carte professionisti, Alice è stato bloccato e caricato, di solito portando un .38 facilmente raggiungibile. Dopo aver lasciato Creede intorno al 1890, ha viaggiato a Deadwood, Dakota del Sud e ha preso un lavoro che si occupa nel saloon di one Bedrock Tom. Al tavolo successivo il dealer era W. G. Tubbs. Una notte un minatore ubriaco tirò un coltello su Tubbs e Alice la palmed .38 e metti una lumaca nel braccio del minatore. Questa azione ha segnato l’inizio della storia d’amore tra Tubbs e Alice. Poco dopo, Alice Du Duffield sposò Warren G. Tubbs.

Tubbs avrebbe potuto essere un buon housepainter ma non era bravo a carte: Alice diceva sempre “non era fortunato”, ma poi, accanto a lei, chi era? Così ha cercato di tenerlo a dipingere mentre andava in città a giocare a carte, a volte facendo fino a $6,000 in una buona notte. Insieme ebbero 4 figli e 3 figlie. Nell’interesse di tenere i bambini fuori dalle sale da gioco, lei e Tubbs spostarono la famiglia da Deadwood e in una fattoria a nord-est di Sturgis sul fiume Moreau. Da qualche parte lungo la linea Tubbs aveva contratto la tubercolosi mentre dipingeva case e Alice stava anche cercando di allattarlo alla salute. In seguito ha detto che le piaceva molto la pace e la tranquillità là fuori sul fiume Moreau e non ha mai perso i saloni e sale da gioco.

Nel 1910, durante una bufera di neve, Tubbs contrasse una polmonite e morì tra le braccia di Alice. Poi ha guidato il suo cadavere congelato in una slitta trainata da cavalli a Sturgis, 48 miglia di distanza, e ha impegnato la sua fede nuziale per pagare il suo funerale. Dopo di che, andò dritto nel saloon, si sedette al tavolo da poker e ha vinto abbastanza soldi per ottenere il suo anello indietro. Mentre stava giocando d’azzardo a Sturgis, George Huckert fu assunto per guardare le sue pecore nella fattoria. Continuava a proporle e alla fine, quando i suoi stipendi arretrati ammontavano a $1,008, lei osservò” Sarebbe più economico sposarlo che pagarlo”, così fece. Il matrimonio fu breve: Huckert morì nel 1913. Che ha reso Alice vedova per la terza volta.

 Poker Alice

E ‘ stato anche circa 1910 che Alice ha acquistato una vecchia casa vicino a Fort Meade su Bear Butte Creek. Ha visto opportunità per alcuni giochi al piano di sotto e alcune ragazze al piano di sopra, ma la casa aveva bisogno di un po ‘ di lavoro. Così è andata in banca per un prestito. La storia va così (presumibilmente nelle sue stesse parole):

“Sono andato in banca per un prestito di $2,000 per costruire su un’aggiunta e andare a Kansas City per reclutare alcune ragazze fresche. Quando ho detto al banchiere che avrei rimborsato il prestito in due anni, si è grattato la testa per un minuto, poi mi ha lasciato avere i soldi. In meno di un anno sono tornato nel suo ufficio pagando il prestito. Ha chiesto come sono riuscito a trovare i soldi così in fretta. Ho preso un paio di chaws alla fine del mio sigaro e gli ho detto, `Beh, è da questa parte. Sapevo che il Grande Esercito della Repubblica aveva un accampamento qui a Sturgis. E sapevo che ci sarebbe stata anche la convention degli Alci di stato. Ma mi sono dimenticato di tutti quei predicatori metodisti che venivano in città per una conferenza.”

Questa è stata probabilmente la storia più famosa mai attribuita a Poker Alice e, se è vero, la dice lunga sui tempi. Nel 1913 c’erano un gruppo di soldati in casa che diventavano piuttosto indisciplinati e lei sparò un colpo di fucile per calmarli. Sfortunatamente, il proiettile passò attraverso due dei soldati, uccidendone uno. La polizia ha chiuso la casa e ha preso Alice e tutte e sei le sue ragazze in prigione. Al suo processo, la sparatoria è stata dichiarata accidentale e lei è stata assolta, ma per sempre dopo, le autorità di Fort Meade erano sul suo caso.

Aveva ormai 60 anni, ma continuavano ad arrestarla per ubriachezza e a mantenere una casa oscena. Ha sempre pagato le sue multe e tornò al business as usual ma alla fine, è stata condannata a un termine nella penna di stato per le sue ripetute condanne come signora. Essendo 75 anni al momento della sua condanna, fu quasi immediatamente graziata dal governatore.

Alice era una giocatrice professionista, mai una “colomba sporca”: i giocatori godevano di uno status sociale e di una scala retributiva molto più elevata. Negli ultimi 20 anni della sua vita, oltre a gestire la casa a Sturgis, è stata una nota giocatrice di carte a Deadwood, una città che ha tollerato il gioco d’azzardo e la prostituzione fino al 1987.

Alice morì il 27 febbraio 1930 dopo un’operazione alla cistifellea in un ospedale di Rapid City. Fu sepolta a Sturgis nel cimitero di St. Aloysius. La sua casa era vacante per lungo tempo e programmato per essere demolito quando un uomo d’affari Sturgis comprato e aveva spostato a Junction Avenue a Sturgis dove ora serve come un Bed & Breakfast Inn.

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