Per quelli con sordità di parola pura, le azioni parlano sempre più forte delle parole

Il moto ondulatorio di questo fluido permette agli ioni di inondare in un particolare tipo di neuroni chiamati cellule ciliate. Le cellule ciliate convertono quindi le informazioni sulle onde sonore in un segnale elettrico che viene trasmesso al cervello. Dato che è ancora possibile identificare la suoneria, rilevare le vibrazioni sonore e inviarle al cervello non è il problema. Il PWD deve gettare rifiuti sul sistema di elaborazione uditiva ulteriormente lungo il percorso.

Passiamo all’ultima frontiera per l’informazione uditiva da attraversare: il cervello. Dopo aver viaggiato attraverso una serie di nervi, la voce-codificata in segnali neurali-raggiunge la corteccia uditiva primaria, una parte del cervello che interpreta i suoni. Perché siete ancora in grado di dire la differenza tra il suono di un rining telefono e il suono di una voce, questa elaborazione uditiva iniziale deve essere intatto. Ci stiamo avvicinando alla destinazione finale della voce al telefono, ma non siamo ancora arrivati.

Successivamente, i segnali neurali dalla voce arrivano nell’area di Wernicke, una regione del cervello che elabora il linguaggio sia quando arriva da fonti esterne (la voce al telefono), sia quando è prodotto e pronto per uscire nel mondo (la tua voce). Finalmente, siamo arrivati al punto appiccicoso che il suono non può ottenere attraverso nei pazienti con PWD3.

Sappiamo che l’area di Wernicke è coinvolta nella PWD perché gli studi hanno dimostrato che la maggior parte delle persone che hanno sviluppato PWD ha subito danni in o vicino a questa regione4. Inoltre, un rapporto del 2013 descrive una donna che ha sviluppato PWD a seguito di danni all’area di Wernicke e, sorprendentemente, dopo che il danno è guarito, ha riacquistato la sua capacità di comprendere la lingua parlata5.

Non è chiaro esattamente come viene elaborato il linguaggio in quest’area, ma gli scienziati pensano che la comprensione del linguaggio richieda un’elaborazione uditiva ad alta velocità che i suoni normali non lo fanno (le consonanti si verificano in raffiche da 5 a 15 millisecondi). Sostenendo questa ipotesi, la ricerca ha dimostrato che se parlato a una velocità eccezionalmente bassa, i pazienti con PWD possono comprendere le parole molto meglio6.

Gli sforzi per ri-insegnare ai pazienti con PWD a sentire la lingua si sono dimostrati impegnativi. La terapia di discriminazione del fonema ha dato alcuni risultati, ma i pazienti lottano per distinguere tra i suoni “ba”, “da” e “la”, perché le consonanti “b”, “d” e “l” differiscono solo in pochi millisecondi di informazioni. Inoltre, anche se i pazienti potevano iniziare a distinguere tra fonemi,non riuscivano ancora a capire la lingua che ascoltavano. L’approccio più promettente per i pazienti con PWD è quello di accoppiare la presentazione di suoni verbali con informazioni visive di lettura delle labbra.

La PWD è una malattia rara, ma ci lascia un messaggio universale: il tuo cervello deve sapere come parlare a se stesso prima che gli altri possano parlare con te. E come un elaborato gioco di telefono, ci vuole solo un malinteso nella vite dell’elaborazione uditiva per chiudere qualsiasi conversazione significativa.

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