Papa Adriano VI

Papst-Hadrian-VIAdriano VI si dimostrò l’ultimo papa non italiano fino al XX secolo, ma il suo posto nella Riforma è più degno di nota sia per le grandi speranze per il suo mandato e la sua notevole brevità. Nato Adrian Florensz il 2 marzo 1459 a Utrecht, ha ricevuto la sua prima educazione tra i fratelli olandesi influenti della vita comune prima di matriculating presso l’Università di Lovanio nel 1476, dove avremmo trascorso i prossimi tre decenni. Ha conseguito un master nel 1478 e un dottorato nel 1490 prima di entrare nella facoltà come professore nel 1491. Ha servito due volte come rettore e dal 1497 fino al 1515 è stato cancelliere dell’università e decano di San Pietro a Lovanio. Teologo scolastico moderato, scrisse poco e fu pubblicato solo in seguito dai suoi studenti.

Nel 1507, tuttavia, Adriano ricevette una nomina che avrebbe avuto un’influenza decisiva sulla sua elezione a papa quando fu nominato tutore del precoce futuro imperatore, Carlo V. Nominato dall’allora imperatore Massimiliano, insegnò a Carlo alla corte di Maria di Borgogna e alla fine divenne consigliere del giovane erede asburgico nel 1512. Per assicurare la successione di Carlo come re di Spagna, fu inviato in Spagna nel 1515, dove insieme al cardinale spagnolo Ximénez de Cisneros mediò l’elevazione di Carlo dopo la morte di re Ferdinando d’Aragona. Per i suoi sforzi, il futuro papa ricevette il vescovado di Tortosa e fu nominato inquisitore di Aragona e Navarra nel 1516, e in seguito inquisitore di Castiglia e León. Fu anche elevato a cardinale nel 1517 per volere di Carlo. Come cardinale, aveva intenzione di tornare nella sua casa di Utrecht, ma gli affari diplomatici lo trattennero in Spagna, dove prestò servizio come viceré dal 1520 fino a quando fu eletto papa nel 1522.

Adriano fu un candidato di compromesso per la sede romana e la sua elezione fu una sorpresa. A causa sia della complessità religiosa della Riforma che delle continue tensioni politiche tra le linee asburgiche e valois, il conclave si era diviso sul successore di Leone X quando Adriano emerse come candidato, in parte a causa della sua posizione con Carlo. I cardinali lo elessero all’unanimità il 9 gennaio 1522, ma poiché non era residente a Roma il futuro papa non ricevette notizie della sua nomina fino al 9 febbraio, e poi accettò un mese dopo. Non arrivò infine a Roma fino al 29 agosto 1522, con la sua incoronazione tenutasi il 31 agosto 1522. Questo lungo periodo di otto mesi tra l’elezione e l’incoronazione prefigurava i problemi che avrebbe avuto a Roma durante il suo breve pontificato. Estraneo sia alla curia romana che al popolo italiano, era considerato un “barbaro” per le sue radici germaniche e un estraneo alla burocrazia ecclesiastica che avrebbe cercato di riformare. Non era un mecenate delle arti rinascimentali, come molti dei suoi predecessori erano stati risalenti alla metà del XV secolo, ma un professore e un teologo che prendeva di mira gli abusi all’interno della curia prima ancora di arrivare a Roma.

Il nuovo papa annunciò la sua agenda in un discorso pronunciato il giorno dopo la sua incoronazione. Aveva due obiettivi principali per il suo pontificato: riformare la chiesa in risposta ai problemi associati alla crescente Riforma protestante e unificare la cristianità contro la minaccia della guerra con i turchi ottomani. Adriano aveva poca simpatia per i primi protestanti. Condannò le opinioni teologiche di Lutero mentre era ancora cardinale in Spagna e sostenne la condanna del 1519 degli insegnamenti di Lutero da parte della facoltà di Lovanio. Egli aveva premuto Carlo di avere Lutero soggetto ad un processo ecclesiastico prima della Dieta di Worms, e dopo il maggio 1521 editto di Worms è stato pubblicato ha esortato che sia applicata attraverso il suo legato alla dieta di Norimberga 1523.

Nonostante la sua opposizione a Lutero e alla Riforma, Adriano rimase convinto che la colpa della Riforma ricadesse sulla curia non riformata. Nel febbraio 1523, istituì una commissione di cardinali dedicata alla riforma degli abusi curiali. Cominciò subito a frenare alcuni di quegli abusi, come i benefici lucrativi distribuiti ai membri della curia o la secolarizzazione della curia con preoccupazioni di affari politici. Com’era prevedibile, i cardinali residenti si opposero alle sue misure e fu costretto a fare affidamento su una piccola cordata di sostenitori. Inoltre, il suo pontificato è stato ostacolato finanziariamente a causa del debito accumulato dalle spese sontuose del suo predecessore, Leone, che ha solo aggravato i problemi interni e ha reso difficile la riforma.

I problemi del nuovo papa di riformare Roma in parallelo le sue lotte simili nel presentare un fronte unificato contro i turchi. Con la vittoria turca a Belgrado nel 1521, la chiesa occidentale si era rinforzata contro la minaccia di ulteriori incursioni, ma la rivalità in corso tra l’Asburgo Carlo V e il suo rivale valois Francesco I, il re di Francia, lo impedì. Adriano scelse la neutralità nel conflitto tra le due parti, che suscitò critiche dal suo ex allievo, Carlo. Il suo rapporto con la corona francese divenne teso, tuttavia, quando dichiarò una tregua di tre anni sulla cristianità nel dicembre 1522, e quando arrestò un cardinale sospettato di aver cospirato con Francesco. La Francia quindi tagliò il sostegno a Roma, costringendo Adriano in un’alleanza difensiva con Carlo, l’Inghilterra, l’Austria e Milano nell’agosto del 1523, dividendo ulteriormente quelli che aveva sperato di unire. Nonostante la sua selezione promettente e le prime speranze del suo pontificato, Adriano morì il 14 settembre 1523, poco più di un anno dopo essere arrivato a Roma per prendere la tiara papale.

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