Marijuana e salute del cuore: Cosa devi sapere

L’accesso alla marijuana è in crescita, ma i benefici della marijuana e i suoi rischi non sono stati attentamente studiati.

Aggiornato: giugno 24, 2019

Pubblicato il: agosto, 2017


Immagine: © UrosPoteko/Thinkstock

In molti stati, in questo paese, è possibile utilizzare legalmente la marijuana per una vasta gamma di benefici per la salute, compreso il trattamento del dolore cronico, ansia e nausea. Il fumo è il modo più veloce per sentire gli effetti della marijuana, che deriva dalla pianta di Cannabis sativa. Eppure il fumo di marijuana contiene molte delle stesse tossine, sostanze irritanti e sostanze cancerogene presenti nel fumo di sigaretta, un noto contributo alle malattie cardiache e al cancro.

La coltivazione e l’uso della marijuana risalgono a circa 6.000 anni fa. Tuttavia, gli effetti cardiovascolari e altri sulla salute della cannabis non sono ben studiati. Questo è in parte perché secondo la legge federale, la cannabis è una sostanza Schedule I, il che significa che non ha “nessun uso medico attualmente accettato e un alto potenziale di abuso.”Questa designazione pone numerose restrizioni ai ricercatori, rendendo difficile condurre una ricerca rigorosa sulla marijuana.

“Di conseguenza, tutto ciò che ci viene detto su ciò che la marijuana fa o non fa dovrebbe essere visto con una certa cautela. Ciò vale sia per i rischi che per i benefici”, afferma il Dr. Kenneth Mukamal, professore associato di medicina presso il Beth Israel Deaconess Medical Center, affiliato ad Harvard.

Pot e dolore

Alcune delle prove più forti a sostegno dell’uso medico della marijuana sono i benefici della marijuana per la gestione del dolore cronico. I composti cannabinoidi (vedi “Cannabis 101”) interagiscono con i recettori nelle cellule nervose per rallentare gli impulsi del dolore e alleviare il disagio. I cannabinoidi hanno anche dimostrato di essere efficaci nel reprimere nausea e vomito. Inoltre, la marijuana è un potente induttore dell’appetito. La combinazione di questi attributi rende la marijuana un’opzione terapeutica per le persone che affrontano gli effetti collaterali della chemioterapia e altri che sono in pericolo di perdita di peso involontaria. Tuttavia, in condizioni in cui l’aumento di peso extra potrebbe esacerbare i problemi di salute esistenti, come il diabete, la stimolazione dell’appetito sarebbe controproducente.

Effetti cardiovascolari

Una delle poche cose che gli scienziati sanno per certo sulla marijuana e sulla salute cardiovascolare è che le persone con malattie cardiache consolidate che sono sotto stress sviluppano il dolore toracico più rapidamente se hanno fumato marijuana di quanto avrebbero altrimenti. Ciò è dovuto agli effetti complessi che i cannabinoidi hanno sul sistema cardiovascolare, tra cui aumentare la frequenza cardiaca a riposo, dilatare i vasi sanguigni e rendere più difficile la pompa cardiaca. La ricerca suggerisce che il rischio di infarto è molte volte più alto nell’ora dopo aver fumato marijuana di quanto non sarebbe normalmente. Anche se questo non rappresenta una minaccia significativa per le persone che hanno un rischio cardiovascolare minimo, dovrebbe essere una bandiera rossa per chiunque abbia una storia di malattie cardiache. Sebbene le prove siano più deboli, ci sono anche collegamenti a un più alto rischio di fibrillazione atriale o ictus ischemico immediatamente dopo l’uso di marijuana. Coerentemente con questi legami, studi del Dott. Mukamal e colleghi suggeriscono anche che il fumo di marijuana può aumentare il tasso di mortalità a lungo termine tra i sopravvissuti agli attacchi di cuore.

Rimangono domande sui benefici e sui rischi della marijuana

La maggior parte delle prove che collegano la marijuana all’infarto e all’ictus si basa su rapporti di persone che l’hanno fumata. Quindi è difficile separare gli effetti dei composti cannabinoidi sul sistema cardiovascolare dai pericoli posti dalle sostanze irritanti e cancerogene contenute nel fumo. Poiché il fumo di cannabis è noto per causare infiammazione delle vie aeree, respiro sibilante e senso di oppressione toracica, le persone con malattie polmonari non dovrebbero fumarlo. Altre persone che dovrebbero semplicemente dire di no alla marijuana includono coloro che potrebbero essere vulnerabili allo sviluppo di schizofrenia o dipendenza.

Cannabis 101

La pianta di cannabis contiene più di 100 componenti chimici unici classificati come cannabinoidi. Questi sono gli ingredienti attivi che si legano a specifici recettori nel cervello e in altre parti del corpo. I due tipi più diffusi sono il tetraidrocannabinolo (THC), che è il principale responsabile delle proprietà che alterano la mente ricercate dagli utenti ricreativi, e il cannabidiolo (CBD), che non ha alcun effetto psicoattivo. Il cannabidiolo può effettivamente funzionare per compensare le proprietà psicoattive del THC.

L’entità dell’effetto psicoattivo della marijuana dipende dal livello di THC nel particolare ceppo della pianta, da quali parti della pianta vengono utilizzate e dal percorso attraverso il quale il farmaco entra nel corpo. La legalizzazione in alcuni stati ha portato all’allevamento di ceppi da tre a sette volte più potenti di quelli disponibili tre decenni fa.

L’impatto della marijuana affumicata o inalata è generalmente sentito in pochi minuti e dura da due a quattro ore. La marijuana ingerita nel cibo o nelle bevande entra più lentamente e dura più a lungo.

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