L’aterosclerosi progredisce rapidamente nelle persone sane dall’età di 40

IMMAGINE: Gli asterischi indicano la presenza di una placca aterosclerotica nell’arteria carotide comune rilevata dall’ecografia 3D. La placca non causa un’ostruzione significativa dell’arteria (vedi altro

Credit: CNIC

Quasi la metà delle persone apparentemente sane tra i 40 e i 50 anni potrebbe accumulare placche di grasso-ateromi – nelle loro arterie ad un ritmo molto più veloce di quanto si pensasse in precedenza. Il Journal of American College of Cardiology (JACC) ha pubblicato oggi nuovi dati dallo studio PESA-CNIC-Santander dimostrando che le placche di ateroma si estendono rapidamente attraverso le arterie del 40% di individui asintomatici di età compresa tra 40 e 50 anni.

i Ricercatori del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), condotto dal Dottor Valentino Fuster, Direttore del CNIC e ricercatore principale dello PESA-CNIC-Santander studio, hanno anche scoperto che la progressione dell’aterosclerosi è direttamente correlata ai classici fattori di rischio cardiovascolare: età, sesso, ipertensione, colesterolo, fumo e diabete.

PESA (‘Progression of early subclinical atherosclerosis’) è una partnership tra il CNIC e Santander Bank. Lo studio ha monitorato 4200 uomini e donne di mezza età sani con tecnologia di imaging non invasiva e biomarcatori omici per più di 10 anni. Fuster, ” ci consente di identificare la progressione della malattia prima di quanto sia possibile con i marcatori classici, come la presenza di calcio coronarico rilevato dalla tomografia computerizzata (CT), permettendoci così di identificare individui a rischio più elevato che potrebbero beneficiare di un intervento precoce.”

Le tecniche di imaging più semplici come gli ultrasuoni 2D e 3D sono accessibili e non comportano l’esposizione alle radiazioni. Con queste tecniche, spiega il direttore della ricerca clinica CNIC Dr Borja Ibañez, ” siamo in grado di rilevare e quantificare il carico e il volume della malattia aterosclerotica e monitorare con precisione la sua progressione, identificando così le persone che possono beneficiare di una prevenzione più precoce e più intensiva.”

Le linee guida europee di prevenzione 2019 riconoscono l’utilità delle tecniche di imaging per valutare il rischio cardiovascolare negli individui al di là dei fattori di rischio convenzionali di età, sesso, ipertensione, colesterolo, fumo e diabete. “La tecnica raccomandata è la TC a basse dosi di radiazioni, che valuta la presenza di calcio nelle arterie coronarie come misura indiretta della presenza di placche aterosclerotiche. Ma le linee guida evidenziano anche il valore degli ultrasuoni per valutare il carico di aterosclerosi nelle arterie carotidi e femorali.”

L’articolo JACC presenta uno studio di follow-up di 3 anni della coorte PESA che rende il primo confronto diretto tra questi due marcatori di rischio basati sull’imaging: calcio coronarico da CT e carico di aterosclerosi nelle arterie carotidi e femorali mediante ultrasuoni 2D e 3D. “I risultati mostrano che l’ecografia delle arterie periferiche è un metodo più efficiente per rilevare la progressione dell’aterosclerosi rispetto allo studio del calcio coronarico mediante TC”, ha affermato l’autore principale Dr Beatriz López-Melgar.

L’aterosclerosi è caratterizzata dall’accumulo di depositi di grasso nelle pareti delle arterie. La malattia viene normalmente rilevata in una fase avanzata, quando ha già causato eventi clinici come infarto o ictus. Il trattamento della malattia in questa fase sintomatica è di efficacia limitata e la maggior parte dei pazienti sperimenta un declino della qualità della vita. Il trattamento di questi pazienti, inoltre, pone un onere significativo sulle risorse sanitarie.

” Questo studio è il primo ad analizzare la progressione dell’aterosclerosi a intervalli frequenti. La visione precedente era che la malattia progrediva molto lentamente per tutta la vita. Tuttavia, i nuovi risultati mostrano che la malattia è progredita molto rapidamente nel 40% degli individui analizzati”, ha affermato il dott. “I dati futuri dello studio PESA mostreranno se questa progressione è associata a successivi eventi cardiovascolari. Fino ad ora, la velocità della progressione dell’aterosclerosi non è stata un fattore nella valutazione del rischio individuale.”

Una precedente analisi PESA aveva già dimostrato che l’aterosclerosi è generalmente presente nei giovani individui di mezza età. “Con il nuovo studio, abbiamo dimostrato come l’aterosclerosi progredisce nelle sue fasi iniziali, prima dello sviluppo dei sintomi”, ha sottolineato il dottor Fuster.

“La scoperta chiave dello studio è che nel corso di un breve follow-up di soli 3 anni, il 40% degli individui di età compresa tra i 40 ei 50 anni ha mostrato una maggiore progressione dell’aterosclerosi in luoghi distinti, tra cui le arterie carotidi, femorali e coronarie”, ha sottolineato il dott. “Questa rapida progressione della malattia potrebbe rendere questi individui più vulnerabili allo sviluppo di sintomi o ad eventi clinici come un infarto o un ictus.”I ricercatori concludono che i risultati, mentre attendono la convalida dal verificarsi di eventi nella coorte PESA in futuro, saranno di grande valore per l’identificazione di strategie per bloccare l’epidemia di malattie cardiovascolari.

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