Istamina: funzioni e disturbi associati

L’istamina è uno degli elementi più importanti nel mondo medico ed è comunemente usato per trattare problemi di salute, in particolare reazioni allergiche.

In questo articolo vedremo cosa sono esattamente le istamine e i loro effetti sul corpo umano.

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¿Che cos’è l’istamina?

L’istamina è una molecola che agisce nel nostro corpo sia come ormone che come neurotrasmettitore, per regolare diverse funzioni biologiche.

È presente in quantità significative sia nelle piante che negli animali e viene utilizzato dalle cellule come messaggero. Inoltre, ha un ruolo molto importante sia nelle allergie che nei casi di intolleranza alimentare e nei processi del sistema immunitario in generale. Vediamo quali sono i suoi segreti e caratteristiche più importanti.

Storia della scoperta di questa ammina imidazólica

l’istamina è stato scoperto nel 1907 da Windaus e Vogt, in un esperimento in cui sintetizzato dall’acido-imidazolo-acido propionico, anche se desconocia che esisteva naturalmente fino al 1910, quando hanno visto che il fungo della segale cornuta il prodotto.

Da questo hanno iniziato a studiare i loro effetti biologici. Ma fu solo nel 1927 che l’istamina fu finalmente scoperta negli animali e nel corpo umano. Ciò è accaduto quando i fisiologi Best, Dale, Dudley e Thorpe sono riusciti a isolare la molecola da un fegato e da un polmone freschi. E questo è quando ha preso il nome, dal momento che è un’ammina che si trova significativamente nei tessuti (histo).

Sintesi dell’istamina

L’istamina è un B-amino-etil-imidazolo, una molecola costituita dall’amminoacido essenziale istidina, cioè questo amminoacido non può essere generato nel corpo umano e deve essere ottenuto attraverso il cibo. La reazione utilizzata per la sua sintesi è una decarbossilazione, che è catalizzata dall’enzima L-istidina decarbossilasi.

Le cellule principali che effettuano la produzione di istamina sono mastociti e basofili, due componenti del sistema immunitario che lo immagazzinano all’interno dei granuli, insieme ad altre sostanze. Ma non sono gli unici che lo sintetizzano, così fanno le cellule enterocromaffine sia della regione del piloro, sia dei neuroni dell’area dell’ipotalamo.

Meccanismo d’azione

L’istamina è un messaggero che agisce sia come ormone che come neurotrasmettitore, a seconda del tessuto in cui viene rilasciato. Come tale, le funzioni che attiva saranno svolte anche grazie all’azione dei recettori dell’istamina. Di questi ultimi ci sono fino a quattro tipi diversi, anche se ci possono essere più.

Recettore H1

Questo tipo di recettore è distribuito in tutto il corpo. Si trova nella muscolatura liscia dei bronchi e dell’intestino, dove la ricezione dell’istamina provoca rispettivamente broncocostrizione e aumento dei movimenti intestinali. Aumenta anche la produzione di muco dai bronchi.

Un’altra posizione di questo recettore si trova nelle cellule che formano i vasi sanguigni, dove provoca vasodilatazione e aumento della permeabilità. I leucociti (cioè le cellule del sistema immunitario) hanno anche recettori H1 sulla loro superficie, che servono a colpire l’area in cui è stata rilasciata l’istamina.

Nel sistema nervoso centrale (SNC), l’istamina viene anche catturata in diverse aree da H1, e questo stimola il rilascio di altri neurotrasmettitori e agisce in diversi processi, come la regolazione del sonno.

Recettore H2

Questo tipo di recettore dell’istamina si trova in un gruppo di cellule specifiche del tratto digestivo, in particolare le cellule parietali dello stomaco. La sua funzione principale è la produzione e la secrezione di acido gastrico (LCh). La ricezione dell’ormone stimola il rilascio di acido per la digestione.

Si trova anche nelle cellule del sistema immunitario, come i linfociti, favorendo la loro risposta e proliferazione; o nei mastociti e nei basofili stessi, stimolando il rilascio di più sostanze.

Recettore H3

Questo è un recettore con effetti negativi, cioè inibisce i processi ricevendo istamina. Nel SNC, diminuisce il rilascio di diversi neurotrasmettitori, come l’acetilcolina, la serotonina o l’istamina stessa. Nello stomaco inibisce il rilascio di acido gastrico e nel polmone previene la broncocostrizione. Pertanto, come con molti altri elementi dell’agenzia dello stesso tipo, non svolge una funzione fissa, ma ne ha diversi e questi dipendono in larga misura dalla sua posizione e dal contesto in cui funziona.

Il recettore H4

È l’ultimo recettore dell’istamina scoperto e non è ancora noto quali processi attiva. Ci sono indicazioni che presumibilmente agisce sul reclutamento delle cellule del sangue, come si trova nella milza e nel timo. Un’altra ipotesi è quella coinvolta in allergie e asma, poiché si trova nella membrana di eosinofili e neutrofili, cellule del sistema immunitario, così come nel bronco, in modo che sia esposto a molte particelle che arrivano dall’esterno e possono generare una reazione a catena nel corpo.

Funzioni principali dell’istamina

Tra le sue funzioni d’azione troviamo che è essenziale favorire la risposta del sistema immunitario e che agisce a livello dell’apparato digerente regolando le secrezioni gastriche e la motilità intestinale. Agisce anche nel sistema nervoso centrale che regola il ritmo biologico del sonno, tra molti altri compiti in cui partecipa come mediatore.

Nonostante ciò, l’istamina è ben nota per un’altra ragione meno salutare, poiché è la principale coinvolta nelle reazioni allergiche. Queste sono reazioni che appaiono prima dell’invasione dell’organismo da parte di certe particelle oltre questo, e si può nascere con questa caratteristica, o può essere sviluppato in qualsiasi momento particolare della vita, da cui è raro che scompaia. Gran parte della popolazione occidentale soffre di allergie e uno dei loro trattamenti principali è il farmaco con antistaminici.

Andremo ora più in dettaglio su alcune di queste funzioni.

Risposta infiammatoria

Una delle principali funzioni note dell’istamina si verifica a livello del sistema immunitario con la generazione di infiammazione, un’azione difensiva che aiuta a isolare il problema e combatterlo. Per avviarlo, i mastociti e i basofili, che immagazzinano l’istamina all’interno, devono riconoscere un anticorpo, cioè l’immunoglobulina E (IgE). Gli anticorpi sono molecole prodotte da altre cellule del sistema immunitario (linfociti B) e sono in grado di legarsi a elementi sconosciuti al corpo, chiamati antigeni.

Quando un mastocita o basofilo trova un IgE legato ad un antigene, inizia una risposta ad esso, rilasciando il suo contenuto, compresa l’istamina. L’ammina agisce sui vasi sanguigni vicini, aumentando il volume di sangue mediante vasodilatazione e consentendo il flusso di fluido nell’area rilevata. Inoltre, agisce come una chemiotassi sugli altri leucociti, cioè li attrae nel sito. Tutto ciò si traduce in un’infiammazione, con il suo rossore, calore, edema e prurito, che non sono altro che un risultato indesiderato di un processo necessario per mantenere un buono stato di salute, o almeno provare.

Regolazione del sonno

I neuroni istaminergici, cioè che rilasciano istamina, si trovano nell’ipotalamo posteriore e nel nucleo tuberomamillare. Da queste aree, si estendono nella corteccia prefrontale del cervello.

Come neurotrasmettitore, l’istamina prolunga la veglia e riduce il sonno, cioè agisce l’opposto della melatonina. È stato dimostrato che quando sei sveglio, questi neuroni si attivano rapidamente. Nei momenti di rilassamento o stanchezza funzionano in misura minore e vengono disattivati durante il sonno.

Per stimolare la veglia, l’istamina utilizza i recettori H1, mentre per inibirla utilizza i recettori H3. Pertanto, gli agonisti H1 e gli antagonisti H3 sono un buon mezzo per trattare l’insonnia. Al contrario, gli antagonisti H1 e gli agonisti H3 possono essere usati per trattare l’ipersonnia. Questo è il motivo per cui gli antistaminici, che sono antagonisti del recettore H1, hanno effetti di sonnolenza.

Risposta sessuale

È stato visto che durante l’orgasmo c’è un rilascio di istamina nei mastociti situati nell’area genitale. Alcune disfunzioni sessuali sono associate alla mancanza di questa liberazione, come l’assenza di orgasmo nella relazione. Pertanto, troppa istamina può portare all’eiaculazione precoce.

La verità è che il recettore che viene utilizzato per svolgere questa funzione è attualmente sconosciuto ed è un motivo di studio; è probabilmente uno nuovo e uno che dovrà essere conosciuto più come la ricerca in questa linea avanza.

Disturbi principali

L’istamina è un messaggero che viene utilizzato per attivare molti compiti, ma è anche coinvolto in anomalie che influenzano la nostra salute.

Allergia e istamine

Uno dei disturbi principali e più comunemente associati al rilascio di istamina è l’ipersensibilità di tipo 1, un fenomeno meglio noto come allergia.

L’allergia è una risposta esagerata a un agente estraneo, chiamato allergene, che in una situazione normale non dovrebbe causare questa reazione. Si dice esagerato, perché è necessaria pochissima quantità per generare la risposta infiammatoria.

I sintomi tipici di questa anomalia, come problemi respiratori o bassa pressione sanguigna, sono dovuti agli effetti dell’istamina sui recettori H1. Pertanto, gli antistaminici agiscono a livello di questo recettore, non permettendo all’istamina di legarsi a loro.

Intolleranza alimentare

Un’altra anomalia associata all’istamina è l’intolleranza alimentare. In questo caso, il problema è perché il sistema digestivo non è in grado di degradare il messaggero trovato nel cibo dall’assenza dell’enzima che svolge questo compito, la diammina ossidasi (DAO). Questo potrebbe essere stato disattivato da disfunzione genetica o acquisita, proprio come si verifica l’intolleranza al latte.

Qui i sintomi sono simili a quelli di un’allergia e si pensa che si verifichino perché c’è un eccesso di istamina nel corpo. L’unica differenza è che non c’è presenza di IgE, poiché mastociti e basofili non partecipano. L’intolleranza all’istamina può verificarsi più spesso se si soffre di malattie legate al sistema digestivo.

Conclusioni

L’istamina è una sostanza che ha effetti ben oltre il suo ruolo nei processi infiammatori legati alle allergie. Tuttavia, in pratica, una delle sue applicazioni più interessanti e utili è la sua capacità di attenuare gli eventi di allergie; ad esempio, una compressa di istamina relativamente piccola può causare arrossamento della pelle e prurito causato da un’allergia a svanire.

tuttavia, tenere a mente che, come tutti i prodotti di farmacia, è importante non abusare di queste pillole di istamina, e che certi processi di allergia è grave, è necessario ricorrere ad un altro tipo di trattamento per darvi soluzione, come le iniezioni, sempre, sì, la mano di salute personale debitamente autorizzato ad esercitare la professione.

Riferimenti:

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