Il Texas Residential Construction Liability Act

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Nel 2003, il Texas ha approvato una legge che regola i passaggi che un proprietario di abitazione residenziale deve prendere prima di intentare una causa contro un appaltatore per un difetto di costruzione. Il processo consente ai costruttori e alle altre parti coinvolte l’opportunità di ispezionare e riparare immediatamente prima che il proprietario di una casa possa presentare una causa e offre limitazioni sui premi per i consumatori disponibili ai sensi del Texas Deceptive Trade Practices Act.

Gli appaltatori devono essere consapevoli dei passaggi e delle scadenze in modo da poter usufruire delle disposizioni del RCLA che consentono di limitare i danni se un proprietario di abitazione “rifiuta un’offerta ragionevole” (Tex. Puntello. Codice § 27.004(e)). Poiché un contraente, ai sensi di questa sezione, non è responsabile per quella percentuale di danni causati da negligenza di un’altra parte, ciò consente anche l’opportunità per il contraente di accertare chi è responsabile e avere quella parte coinvolta nel processo (Tex. Puntello. Codice § 27.003(a) (1)). Se un contraente fornisce comunicazione scritta a un subappaltatore, il contraente può mantenere “diritti di contributo dal subappaltatore” per qualsiasi accordo con il richiedente (Tex. Puntello. Codice § 27.004 (p)).

Che cos’è un difetto di costruzione?

In generale, si tratta di un difetto derivante dalla progettazione, costruzione o riparazione di una residenza e comprende danni fisici ad altre strutture o proprietà causati dal difetto.

Originariamente, “difetto di costruzione” aveva due definizioni-una sotto il RCLA, e uno sotto quello che era il RCCA (il Texas Residential Construction Commission Act, Tex. Puntello. Codice §§ 401.001 e segg.(testo storico)). La RCCA è stata autorizzata al tramonto nel 2009 e non è più in vigore.

Definizione nell’ambito del RCLA Tex. Puntello. Codice § 27.001(4):

” Una questione riguardante la progettazione, la costruzione o la riparazione di una nuova residenza, di una modifica o riparazione o aggiunta a una residenza esistente, o di una pertinenza a una residenza, su cui una persona ha un reclamo contro un appaltatore. Il termine può includere qualsiasi danno fisico alla residenza, qualsiasi pertinenza, o la proprietà reale su cui la residenza e la pertinenza sono apposti proximately causati da un difetto di costruzione.”

Timeline per avviso, offerta e riparazioni

Lo statuto prevede scadenze dettagliate per le parti da seguire. I più importanti sono nella tabella qui sotto; perché ci sono altri requisiti, un appaltatore deve fare affidamento su un avvocato con esperienza nel diritto di costruzione per garantire che tutte le scadenze e requisiti sono soddisfatti.

Tutte le comunicazioni scritte devono essere per posta certificata, ricevuta di ritorno richiesto. Se un richiedente rifiuta un’offerta, il contraente deve certificare tale fatto in una dichiarazione giurata, depositata presso il tribunale o l’arbitro Tex. Puntello. Codice § 27.004 (j).

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Se un’azione deve essere avviata “per prevenire la scadenza dei termini di prescrizione” o se il reclamo ai sensi dell’RCLA è una domanda riconvenzionale, l’azione viene annullata per consentire il rispetto dell’RCLA. In tal caso, l’ispezione viene effettuata entro il 75 ° giorno dopo il servizio e l’offerta entro il 60 ° giorno dopo il servizio (Tex. Puntello. Codice § 27.004 (c)).

Sommario

Gli appaltatori generali che devono affrontare un reclamo per difetto di costruzione residenziale dovrebbero immediatamente contattare il proprio assicuratore e il proprio consulente per assistenza nella navigazione del processo RCLA. L’assicuratore e il consulente legale forniranno le necessarie comunicazioni scritte a tutte le parti che potrebbero anche essere responsabili, inclusi subappaltatori, ingegneri e società di garanzia a domicilio.

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