Il neurocritico

Molti neuroscienziati hanno ululato sulla copertura mediatica che circonda un nuovo libro scritto da UC Irvine Professore emerito, Dr. James H. Fallon. Questo perché all’insaputa di se stesso per 58 anni (o apparentemente a chiunque altro, del resto), era segretamente uno psicopatico. Come ha fatto a scoprirlo? Ha completato la lista di controllo della psicopatia e ha ottenuto oltre 30?
N.
Invece, si è diagnosticato come uno psicopatico sulla base della sua scansione PET.

Rispetto a un cervello di controllo (in alto), il cervello del neuroscienziato James Fallon (in basso) mostra una diminuzione significativa dell’attività nelle aree del lobo frontale legate all’empatia e ai modelli anatomici morali che sono stati collegati al comportamento psicopatico. Immagine via James Fallon nello Smithsonian.
Questo è un caso di inferenza inversa, supponendo che un certo modello di attività cerebrale indichi un particolare stato comportamentale (o in questo caso, una specifica diagnosi psichiatrica). Mentre può essere vero a livello di gruppo che l’attività nella corteccia prefrontale ventromediale è diminuita negli psicopatici, non è possibile diagnosticare un individuo su questa base (almeno non con il nostro attuale stato di conoscenza).
In effetti, Fallon stesso inizialmente dubitava della brutta possibilità che gli manchi empatia, moralità e autocontrollo:

In , Fallon cerca di riconciliare come lui-un uomo di famiglia felicemente sposato—potrebbe dimostrare gli stessi modelli anatomici che hanno segnato le menti dei serial killer.
“Non ho mai ucciso nessuno o violentato nessuno”, dice. “Quindi la prima cosa che ho pensato è che forse la mia ipotesi era sbagliata, e che queste aree cerebrali non riflettono la psicopatia o il comportamento omicida.”

Non con certezza, non lo sono. L’articolo di Smithsonian continua:

Alla fine, sulla base di ulteriori ricerche neurologiche e comportamentali sulla psicopatia, decise che era davvero uno psicopatico—solo un tipo relativamente buono, quello che lui e altri chiamano uno “psicopatico pro-sociale”, qualcuno che ha difficoltà a provare vera empatia per gli altri, ma mantiene ancora il suo comportamento approssimativamente entro limiti socialmente accettabili.

Uno “psicopatico prosociale”? Non è un ossimoro? Gli psicopatici non sono antisociali per definizione? Alla fine, arrivò a dubitare dello schema di classificazione. La psicopatia non appare nel DSM –

– in parte perché comprende una vasta gamma di sintomi. Non tutti gli psicopatici uccidono; alcuni, come Fallon, mostrano altri tipi di comportamento psicopatico.
” Sono odioso competitivo. Non lascero ‘ che i miei nipoti vincano le partite. Sono un po ‘uno stronzo, e faccio cose a scatti che fanno incazzare la gente”, dice. “Ma mentre sono aggressivo, ma la mia aggressività è sublimata. Preferirei picchiare qualcuno in una discussione piuttosto che picchiarlo.”

Questa è la psicopatia??
(Forse) in risposta a una query snarky su Twitter (“There goes Hare’s PCL” ), il Dr. Fallon ha notato:

Chiamata difficile perché i miei primi comportamenti avrebbero segnato 1s (su scala 0-2) su molti dei tratti crime / aspd, ma un’epoca diversa ha ottenuto 0s
— James H Fallon (@jameshfallon) 24 novembre 2013

Ma sembra che uomo geniale!

Dando una rapida occhiata all’interno dello psicopatico all’interno (p. 26), apprendiamo che Fallon si considerava un “ragazzo simpatico e regolare” che era popolare e in grado di stringere amicizie strette con le donne.1 Dovremmo fare affidamento sulla sua scansione del cervello, o sul suo comportamento, quando applichiamo una tale etichetta stigmatizzante?
Confessions of an Extremely Antisocial Female Psychopath
Un altro libro pubblicato quest’anno farebbe un interessante abbinamento con la scoperta personale di Fallon neuroscience / memoir: Confessions of a Sociopath, dell’anonimo “M. E. Thomas”. Se volete narcisistico braggadocio antisociale, questo è il libro per voi.2 Per cominciare, l’autore è di sesso femminile, mettendola in minoranza di quelli con disturbo di personalità antisociale. E ‘ anche professoressa di legge mormone in California.

“La signora Thomas” indossa i comportamenti stigmatizzati come un distintivo di orgoglio, anche se erroneamente si definisce un “sociopatico” (che non esiste come etichetta diagnostica). Ma che ne so io? È COSÌ brillante-ha superato l’esame di avvocato senza nemmeno studiare (mentre tutti gli altri piangevano):

Mi è piaciuto ottenere voti alti a scuola; significava che potevo farla franca con cose che gli altri studenti non potevano. Quando ero giovane, quello che mi ha entusiasmato è stato il rischio di capire quanto poco ho potuto studiare e ancora tirare fuori la A. Era lo stesso per essere un avvocato. Durante l’esame di avvocato della California, la gente piangeva dallo stress. Il centro congressi dove si è svolto l’esame sembrava un centro di soccorso in caso di catastrofe; la gente ha fatto disperati tentativi di ricordare tutto ciò che avevano memorizzato nel corso delle precedenti otto settimane—settimane che ho trascorso in vacanza in Messico. Pur essendo tristemente mal preparato da molti standard, sono stato in grado di mantenere la calma e concentrarsi abbastanza per massimizzare la conoscenza che ho avuto. Sono passato mentre altri hanno fallito.

E lei è oh così affascinante!

Mi vorresti se mi incontrassi. Ho il tipo di sorriso che è comune tra i personaggi dello show televisivo e raro nella vita reale, perfetto nelle sue dimensioni denti scintillanti e capacità di esprimere piacevole invito. Sono il tipo di appuntamento che ti piacerebbe portare al matrimonio del tuo ex-divertente, eccitante, la perfetta escort d’ufficio. E ho la giusta dose di successo, cosi ‘ che i tuoi genitori sarebbero entusiasti se mi portassi a casa.

Ma la migliore interpretazione del libro viene da Patrick Bateman, che lo recensisce per Slate:

Prendo l’ascensore fino al mio appartamento e mi lavo le mani e mi siedo sulla mia sedia in pelle color crema e inseguo un Adderall con una J& B e leggo il libro in una sola seduta. Inizia con una valutazione psicologica che descrive M. E. Thomas come una “personalità psicopatica prototipica” che manifesta ” un atteggiamento spietato e calcolatore nei confronti delle relazioni sociali e interpersonali e una relativa immunità all’esperienza di emozioni negative.” …
. . .
…Lei è in “l’arte di rovinare le persone,” secondo il titolo del capitolo 7. Seduce con carisma e copre astutamente la sua cavità con un fascino superficiale. E ‘ una ” macchina nietzschiana.”
E viola le norme sociali come se fosse il suo lavoro. Emotivamente non fa prigionieri: l’insegnante di scuola superiore che accusa falsamente di molestie, gli amici i cui fidanzati dorme con solo perché può, i colleghi che mente-scopa—sono tutti solo roadkill…

Preferirei leggere le memorie di Fallon. Sembra un ragazzo onesto e comprensivo, nonostante sia imparentato con Lizzy Borden.
Ulteriori letture
La disconnessione degli psicopatici
Nato in questo modo?
Sento il tuo dolore… e mi piace
L’attività cerebrale può prevedere la recidiva criminale?
I fattori cognitivi sono legati alla recidiva criminale?
“Nessuno di noi è santo”
La neuroscienza stilizzata degli psicopatici
Note a piè di pagina
1 È interessante notare che a pagina 28 apprendiamo che ha sviluppato OCD alle medie, in particolare un’ossessione per il cattolicesimo e la moralità.
2 Confessioni di un blogger Glib: non ho letto nessuno dei due libri.

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