I ricercatori sono pronti a testare i trapianti di pelle di maiale sugli esseri umani per la prima volta

In futuro, potremmo non aver bisogno di fare affidamento su donazioni umane per innesti di pelle salvavita.

Questo è l’obiettivo di XenoTherapeutics, un’organizzazione no-profit biotech con sede a Boston. La scorsa settimana, la Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha approvato la domanda iniziale del gruppo per gli innesti cutanei temporanei curati da maiali geneticamente modificati. Ciò significa che possono iniziare a testare innesti di pelle di maiale su persone che hanno subito gravi ustioni. È la prima volta che un organo animale è stato autorizzato per i test umani negli Stati Uniti.

La pelle, l’organo più grande del corpo, svolge un ruolo cruciale nel sistema immunitario bloccando gli agenti patogeni dal raggiungere i nostri organi interni vulnerabili. Contiene anche acqua, elettroliti e altri nutrienti e aiuta il corpo a mantenere una temperatura costante. Le persone con gravi danni alla pelle sono ad alto rischio di sviluppare infezioni mortali o insufficienza d’organo a causa di cambiamenti di temperatura o idratazione.

Gli innesti cutanei possono aiutare a proteggere questi pazienti mentre guariscono. Al momento, gli unici innesti cutanei disponibili negli Stati Uniti provengono da cadaveri che hanno accettato di essere donatori di organi o pazienti che hanno subito un intervento chirurgico per rimuovere la pelle in eccesso dopo una drammatica perdita di peso. STAT riporta che questi pelle umana utilizzata per i grafici sono una ” merce rara.”

XenoTherapeutics, che prende il nome dallo xenotrapianto, o trapianti da animale a uomo, ha allevato maiali che hanno una pelle notevolmente simile alla nostra. Anche se la pelle di maiale normalmente produce un tipo di pelle umana zucchero non lo fa, questi maiali sono stati geneticamente modificati per non farlo. Gli innesti di questi maiali sono quindi più propensi a scivolare sotto il radar del sistema immunitario dell’ospite—almeno temporaneamente. L’idea è che potrebbero essere utilizzati per il trattamento immediato delle ustioni, seguito successivamente dal trattamento dell’innesto cutaneo umano.

“Oserei dire che se facessimo un confronto Coke e Pepsi side-by-side be avresti difficoltà a dire quale fosse l’allotrapianto cadaverico umano contro”, ha detto a STAT Paul Holzer, CEO di XenoTherapeutics.

L’organizzazione no-profit ha lavorato a stretto contatto con i medici del Massachusetts General Hospital, che aiuteranno a condurre gli studi clinici a partire dal mese prossimo. Il primo studio verificherà solo la sicurezza e la tollerabilità degli innesti in sei pazienti con gravi ustioni. Supponendo che i risultati siano positivi dopo un mese, gli innesti dovranno sottoporsi a due ulteriori fasi di test prima di poter essere approvati per un uso clinico diffuso.

Diversi altri gruppi in tutto il mondo stanno lavorando per rendere gli organi animali adatti alla medicina clinica. In Brasile, i ricercatori stanno esplorando utilizzando la pelle tilapia per l’uso come bende temporanee per le vittime di ustioni la cui pelle sta ricrescendo. Proprio la scorsa settimana, gli scienziati tedeschi hanno riferito di aver fatto un passo cruciale nel mantenere vivi i babbuini dati cuori di maiale geneticamente modificati per un anno e mezzo. Il loro successo suggerisce che i cuori di maiale potrebbero un giorno essere usati per trattare i pazienti con insufficienza cardiaca.

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