i Pro e I Contro della Poligamia

Diffondere l’amore

Nello stato di natura, la gente in genere erano poligami, come sono la maggior parte degli animali. Con molti animali, il maschio lascia la femmina subito dopo l’accoppiamento e molto prima che nascano figli.

Secondo gli studi genetici, è solo relativamente di recente, circa 10.000 anni fa, che la monogamia ha cominciato a prevalere sulla poligamia nelle popolazioni umane. Le unioni monogame possono svilupparsi in tandem con l’agricoltura sedentaria, contribuendo a preservare la terra e la proprietà all’interno dello stesso gruppo di parenti stretti.

La poligamia può consentire a un uomo di generare più prole, ma la monogamia può, in determinate circostanze, rappresentare una strategia riproduttiva generale più efficace. In particolare, custodendo una singola femmina, un maschio può garantire che anche la prole della femmina sia sua e impedire che i bambini vengano uccisi dai rivali maschi intenti a riportare la femmina alla fertilità.

Storicamente e ancora oggi, la maggior parte delle culture che permettono la poligamia permettono la poliginia (un uomo che prende due o più mogli) piuttosto che la poliandria (una donna che prende due o più mariti). Nella guerra gallica, Cesare sostiene che, tra antichi britanni, ‘dieci e anche dodici uomini hanno mogli in comune’, in particolare fratelli, egli dice, o padri e figli—che a me suona più come il matrimonio di gruppo di poliandria corretta.

La poliandria è tipicamente legata a una scarsità di terra e risorse, come, ad esempio, in alcune parti dell’Himalaya, e serve a limitare la crescita della popolazione. Se coinvolge diversi fratelli sposati con una moglie (poliandria fraterna), protegge anche la terra della famiglia dalla divisione. In Europa, questo era generalmente ottenuto attraverso il dominio feudale della primogenitura (“primogenito”), con il quale il figlio legittimo maggiore ereditava l’intera proprietà di entrambi i suoi genitori. Primogenitura ha antecedenti nella Bibbia, con, per esempio, Esaù vendere il suo ‘diritto di nascita’ a suo fratello minore Giacobbe.

Oggi, la maggior parte dei paesi che approvano la poligamia—invariabilmente sotto forma di poliginia—sono paesi con una maggioranza musulmana o una consistente minoranza musulmana. In alcuni paesi, come l’India, la poligamia è legale solo per i musulmani. In altri, come la Russia e il Sud Africa, è illegale ma non criminalizzato.

Secondo la giurisprudenza coniugale islamica, un uomo può assumere fino a quattro mogli, purché le tratti tutte allo stesso modo. Se è vero che l’Islam permette la poliginia, non lo richiede o lo impone: il matrimonio può avvenire solo di comune accordo, e una sposa può stabilire che il suo futuro marito non prenda una seconda moglie. La monogamia è di gran lunga la norma nelle società musulmane, come la maggior parte degli uomini non possono permettersi di mantenere più di una famiglia, e molti di coloro che possono sarebbe piuttosto fare a meno del problema. Anche così, la poliginia rimane molto comune in gran parte dell’Africa occidentale.

La poligamia è illegale o criminalizzata in Europa e nelle Americhe, in Cina, Australia e in altri paesi. Nonostante ciò, ci sono molti casi di poligamia in Occidente, specialmente all’interno delle comunità di immigrati e di alcuni gruppi religiosi come la Chiesa fondamentalista di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni (Chiesa FLDS) e altri fondamentalisti mormoni.

I pro ei contro

Un uomo che prende più di una moglie soddisfa alcuni dei suoi impulsi sessuali, segnala il suo alto status sociale e generalmente si sente più felice di se stesso. I suoi numerosi figli gli forniscono una pronta fonte di lavoro e i mezzi, attraverso matrimoni combinati, per stringere molteplici alleanze sociali, economiche e politiche. La poliginia può essere costosa, ma a lungo termine può rendere più ricco un uomo ricco.

Anche nelle società monogame, uomini potenti spesso stabiliscono rapporti sessuali a lungo termine con donne diverse dalle loro mogli (concubinato), tranne che in questo caso i partner minori e i figli nati da loro non godono delle stesse protezioni legali della moglie e dei figli “legittimi”. In alcuni casi, un uomo potrebbe divorziare per sposare una donna molto più giovane (monogamia seriale), monopolizzando così la durata della vita riproduttiva di più di una donna senza incorrere nello stigma sociale della poligamia.

La poliginia potrebbe anche giovare alle donne coinvolte, che possono venire a godere della reciproca compagnia e condividere i fardelli delle pulizie e dei figli. Le mogli più giovani possono aumentare la posizione sociale della prima moglie, riducendo allo stesso tempo il suo carico di lavoro. In tempo di guerra, con alta assenteismo maschile e mortalità, poliginia supporta la crescita della popolazione e il rifornimento, garantendo che ogni femmina può trovare un compagno.

La poliginia ha anche molti inconvenienti, in particolare se vista attraverso una moderna lente occidentale. Innanzitutto, sanziona e perpetua la disuguaglianza di genere, con le co-mogli ufficialmente e palesemente subordinate al marito. Le donne in unioni poliginiche tendono a sposarsi in età più giovane, in una configurazione che, per sua stessa natura, favorisce la gelosia, concorrenza, e il conflitto, con i casi di co-mogli avvelenare l “un l” altro prole nel tentativo di avvantaggiare la propria. Anche se in linea di principio il marito dovrebbe trattare le sue co-mogli allo stesso modo, in pratica quasi inevitabilmente favorirà una sulle altre—molto probabilmente la più giovane, la più recente. Le tensioni possono essere ridotte stabilendo una chiara gerarchia tra le co-mogli, o se le co-mogli sono sorelle (poliginia sororale), o se ciascuna tiene una famiglia separata (poliginia di capanna).

Mentre la poliginia può giovare agli uomini coinvolti, nega le mogli ad altri uomini, specialmente giovani uomini di basso status, che tendono a misurare il loro successo dalla loro virilità, cioè dai parametri gemelli di status sociale e fertilità. Con poco da perdere, questi uomini frustrati sono molto più propensi a rivolgersi al crimine e alla violenza, compresa la violenza sessuale e guerrafondaio. Non può essere un caso che la poligamia sia praticata in tutti i 20 paesi più instabili dell’Indice degli Stati fragili.

Tutto questo è solo aggravato dalla sposaprezzo, un pagamento dallo sposo alla famiglia della sposa. Brideprice è una caratteristica frequente delle unioni poliginiche e ha lo scopo di compensare la famiglia della sposa per la perdita di un paio di mani. Il divorzio richiede in genere che il brideprice essere restituito, costringendo molte donne a rimanere in matrimoni miserabili o abusivi. Se le unioni poligame sono comuni, la conseguente carenza di spose gonfia il brideprice, aumentando l ” età in cui i giovani possono permettersi di sposarsi, mentre incentivare le famiglie a scacciare le loro figlie al più presto occasione, anche a costo di interrompere la loro istruzione. Brideprice se spesso pagato in mucche, e, per permettersi una sposa, i giovani possono ricorrere a incursioni di bestiame e altre forme di criminalità. I capi delle bande e i signori della guerra attirano nuove reclute con la promessa di una sposa o un’offerta per coprire il loro prezzo della sposa.

Anche la poliginia tende a svantaggio della prole. Da un lato, i bambini in famiglie poligame condividono i geni di un maschio alfa e possono beneficiare della sua protezione, risorse, influenza, prospettiva e competenza. Ma d’altra parte, le loro madri sono più giovani e meno istruite, e ricevono una parte divisa dell’attenzione del padre, che può essere diretta alla sua ultima moglie, o ad accumulare risorse per la sua prossima. Sono anche a maggior rischio di violenza da parte del loro gruppo familiare, in particolare la famiglia allargata. Nel complesso, la mortalità infantile nelle famiglie poliginose è considerevolmente più alta che nelle famiglie monogame.

Ci sono diversi casi di poligamia nell’Antico Testamento: Mosè aveva due mogli, Abramo tre, Giacobbe quattro, Davide almeno 18, e Salomone tutti di 700. Ma la poligamia biblica di solito aveva un finale amaro. Secondo il Libro dei Re, Salomone aveva ‘settecento mogli, principesse e trecento concubine’, ma’ le sue mogli hanno distolto il suo cuore dopo altri dei: e il suo cuore non era perfetto con il Signore suo Dio ‘ (vedi foto). La storia della creazione sulle primissime pagine della Bibbia cerca chiaramente di far rispettare un ethos monogamo. Vedendo Eva per la prima volta, Adamo dice: “Questo è ora osso delle mie ossa, e carne della mia carne Therefore Perciò l’uomo lascerà suo padre e sua madre, e si unirà a sua moglie; e saranno una sola carne.”

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