Haliotis rufescens

Vista interna del guscio di un abalone rosso.

Nel 1980, un dipendente del California Department of Fish and Wildlife che coltivava privatamente abalone in California importò alcuni abalone sudafricani (Haliotis midae) e non riuscì a metterli in quarantena. Con l’abalone sono stati introdotti il verme policheta non nativo Terebrassabella heterouncinata. Questo verme fuggì nell’oceano a Cayucos, in California, dove da tempo era stata fondata una fattoria di abalone. E ” entrato anche il selvaggio in molti altri siti. Gli scienziati dell’Università della California, Santa Barbara e il Dipartimento di pesce e fauna selvatica si sono uniti allo staff della fattoria abalone e molti volontari per sradicare il parassita.

Poco dopo, un’altra malattia di abalone apparve sull’isola di Santa Cruz. Si diffuse nelle altre isole del Canale della California e nella terraferma della California. Questa malattia batterica si è rivelata devastante sia per le popolazioni selvatiche che per quelle di allevamento. È stato chiamato “sindrome di appassimento” perché gli abaloni morivano di fame anche quando il cibo era abbondante. Questo perché il batterio infestava il tratto digestivo degli abaloni e impediva la digestione e l’assorbimento delle alghe, la fonte primaria di cibo dell’abalone. Il batterio è un membro della famiglia Rickettsiaceae.

Per coincidenza, la sindrome da appassimento apparve per la prima volta alcuni anni dopo che H. midae fu importato in California, vicino a Smugglers Cove sull’isola di Santa Cruz, adiacente all’area in cui le alghe venivano raccolte per una fattoria di abalone a Port Hueneme, in California. La sua diffusione è stata aiutata dal Dipartimento di pesce e selvaggina, che ha piantato abalone infetto nel selvaggio nord di Point Conception.

Questo batterio attacca diverse specie di abalone. Provoca l’atrofia dei visceri e dei muscoli del piede, causando letargia e fame. L’abalone infetto non può muoversi lungo il substrato o destra stessa quando rovesciato. La malattia è fatale.

La sindrome da appassimento, la pesca eccessiva e la perdita di habitat sono stati responsabili dell’elenco di abalone nero e abalone bianco come specie in pericolo. Gli Stati Uniti Fish and Wildlife Service inizierà un programma per reintrodurre abalone. La sindrome di appassimento ha colpito tutte le fattorie di abalone in California in un momento o nell’altro, ed è stata anche diffusa in Islanda e Irlanda dall’esportazione di abalone rosso della California infetto, H. rufescens.

Abalone esportato in Israele prima H. midae sono stati importati in California non sono stati segnalati per avere la sindrome di appassimento. L’abalone nero, l’abalone rosso, l’abalone verde, l’abalone bianco e altre due specie di abalone sono praticamente scomparsi dalla California meridionale a causa della sindrome da appassimento, mentre le popolazioni della California settentrionale sono rimaste più numerose a causa delle acque più fredde. L’abalone verde e l’abalone bianco non sono ora comuni nel nord della California, mentre una volta erano numerosi nel sud della California, e l’abalone nero potrebbe estinguersi nel prossimo futuro.

FarmingEdit

A causa della distruzione della maggior parte delle popolazioni selvatiche, l’allevamento di abalone è diventato un business in piena espansione. A differenza di alcune operazioni di acquacoltura, l’allevamento di abalone è considerato una forma di agricoltura sostenibile. Pochi prodotti chimici sono utilizzati nel processo e l’abalone sono alimentati alghe raccolte localmente, che prontamente ricresce in abbondanza. Alcune alghe sono coltivate per lo scopo, pure.

Raccolta selvaticamodifica

Nel 1916 iniziò la documentazione della moderna pesca californiana. La pesca di queste popolazioni di abalone ha raggiunto il picco negli anni 1950 e 1960 ed è stata seguita da un declino in tutte e cinque le specie di abalone, rosso, verde, rosa, bianco e nero. Prima di questo punto, la pesca sembrava sostenibile con l’aumento delle specie che potevano essere pescate e l’espansione delle zone di pesca. La malattia e il recupero delle popolazioni di lontra marina hanno contribuito al declino dell’abalone, e la California Fish and Game Commission ha concluso la pesca dell’abalone nel 1997.

Nel nord della California, tuttavia, la pesca commerciale era legale solo per tre anni durante la seconda guerra mondiale. Di conseguenza, una pesca ricreativa esiste ancora nel nord della California. Poiché le immersioni subacquee per raccogliere l’abalone sono vietate, la pesca consiste in raccoglitori di terra che cercano le rocce con la bassa marea e subacquei liberi che usano le immersioni con il fiato sospeso per cercarle. Questo crea essenzialmente una riserva per l’abalone nell’acqua sotto i 30 piedi (9 m), dove pochi subacquei sono abbastanza abili da andare. Attualmente, la dimensione minima legale è di 7 pollici (18 cm) e possono essere prelevati tre esemplari al giorno. C’è anche un limite legale annuale di 12 abalone a persona di cui solo 9 può essere preso da Sonoma County.

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