Esse quam videri

Vengo dalla Carolina del Nord occidentale, da una città ai piedi delle colline incastonata contro le montagne degli Appalachi (Appa-LATCH-un, come lo dico io, ma ne riparleremo più avanti). Come un bambino ho giocato nei boschi tutto il giorno, raccolto crawdads (forse y “all chiamare questa creatura un aragosta fuori ovest), mangiato verdi collard e piselli dagli occhi neri per buona fortuna il giorno di Capodanno e rimase perplesso ogni volta che la nonna del mio vicino di casa mi ha chiesto e il mio compagno di giochi per” warsh ” i piatti.

Da dove diavolo viene quella R? Poi c’era il problema perplesso delle lettere mancanti nei “veg’ables” che la stessa nonna avrebbe cucinato per noi a cena, o quello che avrei dovuto fare quando mi è stato detto (prima della chiesa, ovviamente) che la cucitura nelle mie calze era sigogglin.

I veterani aggiungevano T alla fine di parole che chiaramente non finivano in t e mettevano A dove ovviamente sono andato: “Mi hai sentito: ho detto git arosst quel cortile con il tosaerba or o ho bisogno di laht un fahr sotto il tuo culo? Non te lo diro ‘ due volte.”

E sapevamo tutti che non ce lo avrebbero detto due volte.

Onestamente, il mio accento non è mai stato forte e, onestamente, la maggior parte della mia famiglia non parla in questo modo. Ma di sicuro sono cresciuto intorno a questo tipo di linguaggio. I miei genitori e nonni hanno tutti accenti e dialetti meridionali più forti di me, ei loro genitori avevano accenti più forti di loro, e mi sono reso conto che ad un certo punto eravamo stati tutti spinti a smussare i nodi delle nostre voci.

Secondo le persone che studiano queste cose, lo stigma di suonare come un hillbilly è iniziato alla fine del 19 ° secolo dopo la guerra civile degli Stati Uniti. Gli autori hanno creato personaggi immaginari analfabeti la cui grammatica rotta ha posto le basi per lo stereotipo negativo dei residenti degli Appalachi che esiste ancora oggi. Poi hai i tuoi Beverly Hillbillies e Karl da Sling Blade e Cletus Spunkler da The Simpsons e Forest Gump e si vede dove tutto questo è andato.

Dagli Outer Banks alle montagne, i North Caroliniani hanno la fortuna di conoscere così tanto sulla storia dei nostri dialetti grazie al sociolinguista Walk Wolfram. Il capolavoro di Wolfram sull’argomento, Talkin ‘ Tarheel, descrive le origini dei nostri suoni meridionali, il modo in cui questi suoni stanno cambiando e perché.

Il dialetto della Carolina del Nord occidentale si sviluppò dai primi coloni europei nella zona, che si trasferirono prima dalla Scozia all’Irlanda e poi negli Stati Uniti Poi ci furono altre influenze linguistiche intorno (come la tribù nativa Lumbee) che crearono ulteriormente il miscuglio di pronuncia, grammatica e parole e frasi uniche che si trovano nella regione.

Era pratica comune nell’Inghilterra del xviii secolo usare parole come “heared” e “knowed”, così come l’aggiunta della lettera T a parole come across e twice. I meridionali spesso creavano le proprie parole-come sigogglin per significare storto-che, quando ci si ferma e ci si pensa per un secondo, non è affatto strano considerando che tutti corriamo oggi usando parole come tweeting e twerking e fleek.

Ma la Carolina del Nord è uno degli stati in più rapida crescita della nazione, con Charlotte il secondo più grande centro finanziario del paese. Il triangolo di ricerca di Raleigh-Durham-Chapel Hill attira grandi menti da tutto il mondo per lavorare a Duke, UNC Chapel Hill e NC State, e non puoi dire “Asheville” a Boulder senza che qualcuno ti dica che si sono quasi trasferiti lì. Quindi le cose stanno cambiando e stanno cambiando velocemente.

E la pressione per ammorbidire i suoni e il fraseggio del Sud è forte, e da nessuna parte la pressione è più forte che dall’interno.

Come un bambino, se ho osato cadere una G o una R, o slurred una parola come biblioteca al punto che suonava come li-berry, avrei dovuto sopportare tranquillamente il disprezzo bianco-caldo dei miei cugini altrettanto meridionali, ma meglio viaggiato (leggi: più ricchi).

A circa 12 anni, al telefono con un amico di penna da Oklahoma, ha deriso il modo in cui ho detto Appa-LATCH-un. – No, ha corretto, e ‘ un “Appa-LAY-shun”.

Ma tutti intorno a me lo dicono come faccio io

“OK”, disse con una risata che chiaramente implicava pietà, “qualunque cosa.”

Improvvisamente sentii che mi aveva appena immaginato senza scarpe, senza denti e senza spirito e non c’era ritorno da quello. Caitlin Spunkler al vostro servizio.

Ma perché siamo così giudicanti l’uno verso l’altro?

Uno studio dell’Università di Chicago ha scoperto che gli stereotipi basati sugli accenti vengono appresi durante l’infanzia. Intorno ai 10 anni, i bambini iniziano ad associare le voci con accento settentrionale come “più intelligenti” e “responsabili”, mentre quelle con accenti meridionali suonano ” più belle.”

In definitiva, come la ricerca va, i bambini delle scuole del Sud sentono accenti del Nord in giovane età sulle notizie e nei film. Man mano che crescono iniziano ad associare l’accento settentrionale all’intelligenza e al potere. I bambini del nord non sentono tanto gli accenti del Sud, e quando lo fanno è probabile che sia un personaggio come Cletus.

In un certo senso, forse i meridionali sono inconsciamente addestrati a svalutare se stessi, e c’è solo una cosa che può venire dall’odio, e questo è più odio.

E forse questo è parte del problema nel Sud.

Il motto della Carolina del Nord è “esse quam videri”, che significa “essere, piuttosto che sembrare.”Il motto è un’interpretazione di una frase di Cicerone Sull’amicizia:” Virtute enim ipsa non tam multi praediti esse quam videri volunt.”

” Meno posseggono virtù di coloro che vogliono farci credere di possederla.”

Forse se la Carolina del Nord, e il Sud nel suo complesso, potessero andare oltre il disgusto di sé, potremmo iniziare a creare un vero cambiamento, ad andare avanti con il resto di questo paese. Smettiamo di eleggere politici che si nascondono dietro la paura e l’odio e lo chiamano convinzione religiosa e virtù — smettiamo di odiare noi stessi, smettiamo di odiare gli altri e mostriamo che possediamo la vera virtù.

Non dobbiamo attenuare i nodi delle nostre voci — dobbiamo attenuare i nodi della nostra coscienza collettiva.

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