Cosa sono i pacemaker?

marcapasos Sono dispositivi in grado di mantenere il battito cardiaco quando i meccanismi che segnano il ritmo del cuore falliscono. La loro sicurezza ed efficacia nel trattare i sintomi e i rischi dei ritmi cardiaci lenti li rendono oggi una risorsa terapeutica essenziale che salva migliaia di vite all’anno.

Il cuore produce costantemente e regolarmente impulsi elettrici che viaggiano attraverso le vie elettriche del cuore. Questi impulsi causano una contrazione del muscolo cardiaco che pompa il sangue attraverso il corpo. Le contrazioni sono percepite come battiti cardiaci e il passaggio del sangue attraverso le arterie come un “impulso” nei luoghi superficiali dove può essere palpato.

Il sistema elettrico naturale del cuore o “pacemaker” può essere danneggiato, causando impulsi non generati abbastanza rapidamente o causando ritardi o blocchi nel sistema di conduzione. Questo tipo di malattia si manifesta con un minor numero di battiti rispetto al normale e lento impulso, che si chiama bradicardia, o addirittura totale assenza di battiti per un tempo solitamente breve. Queste alterazioni possono essere permanenti o apparire occasionalmente e produrre sintomi come stanchezza, vertigini, perdita di coscienza, mancanza di respiro, dolori al petto, palpitazioni, ottusità e mal di testa. Il trattamento di questi processi con impulso lento è l’impianto di un pacemaker.

Rilevatori di battito cardiaco

I pacemaker sono dispositivi elettrici, come un mini-computer, in grado di rilevare il battito cardiaco ed emettere piccole scosse elettriche che causano il battito del cuore quando gli impulsi mancano o sono troppo lenti.

Un pacemaker è costituito da un piccolo dispositivo chiamato generatore, di circa quattro centimetri di diametro e pochi millimetri di spessore, che contiene un piccolo circuito elettrico e una batteria che fornisce l’alimentazione. Uno, due o talvolta tre fili molto sottili, chiamati elettrodi, sono collegati al generatore e trasportati nelle camere del cuore. Gli elettrodi possono ‘sentire’ o rilevare il battito cardiaco e trasmettere scariche del generatore che stimolano il cuore quando necessario.

Per mettere un pacemaker è necessario un intervento chirurgico che di solito viene eseguito in anestesia locale, con il paziente sveglio. L’operazione dura una o due ore, ma il tempo è variabile in ciascun paziente. Come qualsiasi intervento chirurgico può avere complicazioni, ma molto raro.

Dove si trova?

Il generatore viene solitamente impiantato nel torace, sotto la pelle, appena sotto una delle clavicole e talvolta nell’addome. I fili sono posizionati attraverso una vena attraverso la quale raggiungono il cuore.

E dopo…

Dopo l’impianto e dopo i primi giorni di recupero, una vita normale e ancora più attiva può essere fatta rispetto a prima se è stata limitata dai sintomi. Basta evitare urti, movimenti improvvisi, sfregamenti o qualsiasi attività che possa danneggiare il dispositivo localmente.

Una volta posizionato, il pacemaker può essere regolato, controllato e programmato nelle migliori condizioni dall’esterno del paziente, utilizzando un computer chiamato programmatore, che è conosciuto e gestito dal medico che esegue gli esami.

Sostituzione

Ad un certo punto della vita del pacemaker verrà indicata la sostituzione del generatore perché la batteria si è esaurita. La batteria del pacemaker può durare da cinque a dieci anni, a seconda delle sue caratteristiche e dell’uso permanente o intermittente richiesto dal paziente. Si sta gradualmente esaurendo, che viene rilevato in revisioni periodiche, quindi dà il tempo di pianificare la sostituzione. Per effettuare questa sostituzione è necessario operare di nuovo, ma solo il generatore viene cambiato, i cavi vengono mantenuti, a meno che non sia stato rilevato un guasto in essi. Questo intervento è simile al primo ma più semplice e più breve.

I pacemaker sono protetti da interferenze esterne e consentono un uso sicuro degli apparecchi elettrici più comunemente usati. Possono essere influenzati solo da forti campi elettromagnetici che vengono utilizzati in alcuni lavori speciali e in alcuni test e trattamenti medici come la risonanza magnetica. In altre situazioni meno comuni l’interferenza è di solito momentanea e scompare man mano che ci si allontana dalla sorgente. Quando si passa attraverso gli archi di sicurezza deve essere avvertito in quanto verrà rilevato come un oggetto metallico e, se avete dei dubbi sul fatto che si siano verificati problemi, si consiglia di consultare il medico. In ogni caso, il corretto funzionamento può essere riprogrammato nella prossima revisione.

Se sei un pacemaker, tieni presente che…

  • Dovresti esserne consapevole quando vai dal medico o hai procedure diagnostiche o terapeutiche.
  • Deve consultare un medico se ha un polso lento o se compaiono sintomi prima dell’impianto del pacemaker.
  • Consultare il proprio medico in caso di febbre persistente inspiegabile o alterazioni cutanee nel sito di impianto del pacemaker.
  • È necessario continuare a prendere farmaci per altre malattie cardiache o generali e seguire un medico o un cardiologo.
  • È importante partecipare a regolari controlli programmati, anche se non si notano sintomi. È l’unico modo per monitorare lo stato del pacemaker e della batteria.
  • Ricordarsi di portare sempre con sé la carta d’identità del pacemaker.

Autore

Dr. Isabel Rayo. Servizio di cardiologia. Ospedale di Ramón y Caja. Madridisabel-rayo

Articolo pubblicato nel numero 58 della rivista “Corazón y Salud”

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