Cazzuto? Questo ragazzo è stato l’ispirazione reale per Indiana Jones

Cosa ci vorrebbe per ispirare un personaggio come Indiana Jones? Roy Chapman Andrews, la personificazione stessa dell’esploratore gentiluomo di cappa e spada, lo riassunse così: “In 15 anni posso ricordare solo dieci volte quando ho avuto fughe davvero strette dalla morte. Due erano da annegamento in tifoni, uno era quando la nostra barca è stata caricata da una balena ferita, una volta mia moglie ed io siamo stati quasi mangiati da cani selvatici, una volta eravamo in grande pericolo da fanatici sacerdoti lama, due erano chiamate vicine quando sono caduto sulle scogliere, una volta è stato quasi catturato da un enorme pitone, e due volte avrei potuto essere ucciso da banditi.”

Nato nel sud del Wisconsin nel 1884, Andrews trascorse la sua infanzia vagando nei boschi vicino a casa sua. Ha iniziato a cacciare uccelli all’età di nove anni, sviluppando un vivo interesse per il mondo naturale oltre alle sue abilità con un fucile. Nella sua adolescenza ha preso tassidermia-in gran parte autodidatta-e alla fine ha pagato la sua lezione al Beloit College montando cervi per i cacciatori locali.

Alla fine dell’ultimo anno di Andrews, un curatore dell’American Museum of Natural History di New York City visitò Beloit per tenere un seminario sull’eruzione del Monte Pelee nei Caraibi. Andrews colse avidamente l’opportunità di metterlo all’angolo per mostrare i suoi animali montati. Anche se il curatore probabilmente lo stava solo assecondando, l’uomo accettò di menzionare il lavoro di Andrews al tassidermista per il museo. Questo è stato tutto l ” incoraggiamento Andrews aveva bisogno di impostare il suo cuore a trasferirsi a New York per perseguire un futuro di lavoro lì.

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Al suo arrivo a New York, Andrews ha fatto un beeline per il museo e un pubblico con il suo direttore, Dr. Hermon Bumpus. Mentre Bumpus apprezzava la passione di Andrews, tutte le posizioni al museo erano riempite. Andrews era imperturbabile. “Devi avere qualcuno che pulisca i pavimenti, non potrei farlo?”Bumpus sorrise e accettò.

Negli anni successivi, Andrews dimostrò il suo valore e coltivò una vivace e ampia carriera come naturalista e archeologo. Il suo primo vero compito come naturalista fu quello di raccogliere “ogni singolo osso” dallo scheletro di una balena franca del Nord Atlantico che era perita su una spiaggia di Long Island. Lui e un collega hanno trascorso tre miseri giorni nella gelida risacca invernale, scavando faticosamente le ossa di balena da alcune “50 tonnellate di carne” mentre affondava nella sabbia. Hanno dovuto scongelare i loro arti congelati vicino a un fuoco sulla spiaggia ogni pochi minuti o giù di lì. Solo più tardi Andrews si rese conto che il direttore del museo non pensava che sarebbero stati in grado di farlo effettivamente.

Il suo interesse per le creature suscitato, Andrews ha trascorso i prossimi anni di monitoraggio e lo studio del comportamento delle balene, spesso come accessorio per le stazioni di caccia alle balene in entrambi gli oceani Atlantico e Pacifico. I suoi sforzi in Giappone e Corea hanno scoperto una popolazione di balene grigie precedentemente ritenute estinte. Andrews circumnavigato il globo diverse volte nei primi anni 1910, e come un viaggiatore curioso ha imparato a parlare giapponese durante il soggiorno in una famosa casa geisha, oppio campionati in Cina, e mappato le foreste subalpine della Corea su suggerimento di Sir Francis Youngblood.

Andrews è probabilmente meglio conosciuto per le sue spedizioni nel deserto del Gobi in Cina e Mongolia alla ricerca di fossili umani primi. Mentre la sua ricerca di fossili umani è venuto a mani vuote, ha portato alla luce un incredibile assortimento di dinosauri e antiche ossa di mammiferi—tra i quali i primi mammiferi conosciuti al momento e le prime uova di dinosauro mai scoperti. I nidi di uova dimostrarono definitivamente che i dinosauri si riproducevano come rettili e uccelli moderni, che in precedenza erano stati solo speculati.

Queste spedizioni non furono senza pericolo. Andrews e il suo partito furono attenti ad evitare i conflitti internazionali tra i bolscevichi russi, il governo cinese e l’Impero britannico. Andrews ha fatto di tutto per assicurare ogni nazione che le sue intenzioni erano puramente scientifico. Nel mezzo del Gobi, tuttavia, la minaccia più pressante erano i banditi. Come il suo veicolo crestato una collina un giorno, Andrews si imbatté in un gruppo di uomini chiaramente mal intenzionati, armati di fucili e bloccando il suo percorso. Incapace di eseguire il backup su per la collina, ha invece sbattuto il piede verso il basso sul gas e li carica, sparando il suo revolver per buona misura. Tre dei cavalieri fuggirono immediatamente; l’ultimo esitò finché Andrews quasi gli sparò il cappello dalla testa. Imperturbabile, Andrews ha continuato il suo lavoro.

Anche il sonno potrebbe essere pericoloso nel Gobi. Durante l’ultima spedizione di Andrews, un membro sonnecchiante del suo gruppo notò una vipera che scivolava nella loro tenda. Prima di mettere i piedi a terra, ha esaminato i suoi dintorni e spiato molti altri serpenti arrotolati intorno ai suoi posti letto e due completamente tentando di strisciare fino in fondo nel suo letto. La stessa notte gli altri uomini di Andrews trovarono vipere nelle loro scarpe, scatole di rifornimento, custodie per armi – persino nei loro cappelli! In totale, contarono 47 serpenti velenosi che invadevano il loro campo quella notte. Anche se Andrews aveva un “odio istintivo” dei serpenti, lo accettò come parte del business. “Per soddisfare la concezione popolare di un esploratore un uomo deve aver sofferto freddo, caldo, fame, febbre, attacchi da animali selvatici e nativi selvaggi, e deve essere stato morso da serpenti. I serpenti sono essenziali. Se non hai avuto serpenti-quelli veri-non puoi essere un vero esploratore.”

Andrews fu costretto a ritirarsi dalla regione nei primi anni 1930 a causa delle pressioni politiche in Asia e della mancanza di fondi a causa della Grande Depressione. Invece, divenne direttore del Museo Americano di Storia Naturale nel 1934. Trascorse i suoi giorni nello stesso edificio i cui pavimenti aveva spazzato tanti anni prima, incoraggiando gli aspiranti naturalisti più o meno allo stesso modo in cui il dottor Bumpus aveva fatto per lui. Ha trascorso quasi tanto tempo in viaggio e in vacanza come dirigere, tuttavia, e così nel 1942 si ritirò, trasformando il museo alla prossima generazione di naturalisti.

Nel suo libro This Business of Exploring, Roy Chapman Andrews ha riassunto la durezza dell’esplorazione: “Sono stato così assetato che la mia lingua si è gonfiata dalla mia bocca. Ho arato la mia strada attraverso una bufera di neve a cinquanta sotto zero, contro vento che ha tagliato come un marchio bianco-caldo. Ho visto tutto il mio campo spazzato dalla faccia del deserto come una foglia secca da una tempesta di sabbia vorticoso. Ho combattuto con banditi cinesi. Ma queste cose sono tutte una parte del lavoro della giornata.”O, come ha detto Indiana Jones,” Niente mi sconvolge. Sono uno scienziato.”

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