Alla CNN, Ramon Escobar Celebra la Differenza

A Ramon Escobar, la storia di come è diventato vice presidente di CNN in tutto il Mondo inizia non con la sua formazione presso l’Università del Missouri School of Journalism o con la sua posizione come produttore a Univision WXTV Canale 41. Inizia con una storia d’amore.

“Mio padre ha avuto un’educazione molto eclettica in El Salvador—è scappato di casa a tredici anni e ha viaggiato per il mondo lavorando sulle barche. A un certo punto si è persino unito al circo”, dice Escobar. “Ma un giorno, in Colombia, ha incontrato questa bella donna in un appuntamento al buio e ha deciso di sposarla. Era mia madre.”

I genitori di Escobar inizialmente pianificarono di stabilirsi a New York, fermandosi solo brevemente lungo la strada in Arkansas per visitare alcuni parenti. Ma non appena arrivarono a Little Rock, una tempesta di neve si scatenò e rese impossibile il viaggio. “I miei genitori non avevano niente, niente soldi. Ma avevano un neonato di cui prendersi cura-mio fratello maggiore”, dice Escobar. “Così, mio padre andò alla chiesa cattolica e chiese aiuto. Gli diedero un lavoro nella manutenzione, e restammo a Little Rock per i successivi vent’anni.”

Crescendo a Little Rock, Escobar e la sua famiglia vivevano da stipendio a stipendio. “Ma io e i miei fratelli non lo sapevamo”, dice Escobar. “Non ci siamo mai sentiti poveri. Io lavoro con un sacco di persone intelligenti, ma continuo a considerare i miei genitori di essere le due persone più intelligenti che conosco a causa di tutto ciò che sono stati in grado di tirare fuori nonostante i sacrifici che hanno fatto.”

I genitori di Escobar gli hanno permesso ogni opportunità possibile, dice, se ciò significava assicurarsi che visitasse El Salvador e la Colombia durante le vacanze scolastiche, o aiutarlo a viaggiare alla Casa Bianca come rappresentante dello stato dell’Arkansas della Nazione dei Ragazzi – un onore per il quale è stato congratulato all’epoca dal governatore Bill Clinton, un ex rappresentante della Nazione

Ramón Escobar CNN Worldwide
Ramon Escobar, VP del reclutamento dei talenti & Sviluppo, CNN WorldwidePhoto: David Scott Holloway

“I miei genitori sono stati molto insistenti sul fatto che non dimentichiamo da dove veniamo”, dice Escobar. “Ciò significava parlare con i nostri parenti della cultura, delle usanze e del cibo, ma significava anche ottenere ogni sorta di riviste e giornali per tenere il passo con le notizie da casa. Così che ha creato in me un enorme desiderio di seguire quello che stava succedendo nel mondo.

“Ma i media sono stati anche il modo in cui i miei genitori hanno imparato tutto ciò che sapevano sull’America”, continua Escobar. “Quando sono arrivati qui nei primi anni 1960, hanno visto il movimento per i diritti civili svolgersi in TV e poi di nuovo proprio fuori dalla loro casa.”

Questa esperienza inculcò in Escobar e nei suoi genitori un profondo apprezzamento per i diritti civili, un apprezzamento che fu solo aggravato dalla discriminazione che Escobar e la sua famiglia affrontarono a causa del loro status di” straniero”.

Ma anche quando ha guardato la copertura televisiva di eventi internazionali, Escobar dice, non ha visto molte persone che gli assomigliavano. E quelli che lo hanno fatto non sono stati spesso ritratti in una luce positiva.

“Ho visto guerre civili, guerre di droga e persone in cattive situazioni. Ma ero stato in El Salvador. Ero stato in Colombia. Quindi, sapevo che non era l’intero quadro”, dice. “Ho deciso che era quello che volevo fare—diventare una parte del mondo che aiuta a plasmare non solo le opinioni, ma la realtà e i fatti della vita per le persone di tutto il mondo.”

E per quasi tre decenni, questo è esattamente ciò che Escobar ha fatto. Da rompere la notizia dell’omicidio di Gianni Versace e diventare il più giovane direttore di notizie nella storia della NBC per coprire le elezioni Bush-Gore nel 2000 e andare giorni senza dormire per coprire il caos e il trauma di 9/11, Escobar è diventato una forza innegabile all’interno del settore.

Ma in questi giorni, Escobar si ritrova dietro le quinte, lavorando per trovare e sviluppare la prossima generazione di giornalisti, produttori e redattori come VP del reclutamento e dello sviluppo dei talenti alla CNN.

“Dobbiamo costantemente pensare a come trovare le persone migliori e più brillanti del mondo, per le posizioni on-air e off-air”, dice Escobar. “Abbiamo bisogno di trovare persone fantastiche e capire perché non sono con noi, e talvolta questo significa trovare persone prima che si rendano conto di quanto siano bravi.”

Devi avere un occhio per il talento in questa linea di lavoro, Escobar dice, un talento per individuare giovani uomini e donne di talento che si trasformeranno in giornalisti rispettati come Lester Holt, Natalie Morales, Mika Brzezinski e Ashleigh Banfield. Ma devi anche essere consapevoli di come tutti quegli individui di talento si inseriscono nel quadro più ampio.

“Molte delle persone con cui ho lavorato o portato hanno cambiato il volto della rete diversificandola—persone che sono latinoamericane o afroamericane. Ma la gente dimentica che sono anche dall’Arkansas”, dice Escobar. “E l’essere dell’Arkansas è tanto una risorsa e una componente della mia diversità quanto qualsiasi altra cosa.”

Ramón Escobar CNN Worldwide
Foto: David Scott Holloway

Tutte le diverse componenti di chi siamo e di come pensiamo siano importanti, sottolinea Escobar. E dobbiamo capirlo dal più presto possibile.

“Quando stavo iniziando la scuola, mia madre è venuta da me e mi ha detto: ‘Voglio solo che tu capisca che è possibile che ti prendano in giro'”, ricorda Escobar. “E ho pensato:’ Perché? Perche ‘ qualcuno dovrebbe prendermi in giro?'”

“‘Perché sei diverso da loro,’ lei disse. “I tuoi genitori vengono da un altro paese, parli una lingua diversa dall’inglese, hai un accento e il tuo nome è così diverso. Tu sei diverso.'”

“‘Quindi, cosa dovrei fare?’Ho chiesto.”

“E lei disse:” Lascia che ti chieda una cosa, Ramon. Pensi che parlare due lingue sia meglio di una?””

” Sì.”

” Pensi che aver viaggiato e comprendere più culture sia meglio che conoscerne solo una?”

” Sì.”

“‘Lo penso anch’io’, ha detto. ‘Questo è un punto di forza. Ma lo faranno sembrare una debolezza perché non lo capiscono. Quindi, educali. Digli della Colombia, della tua famiglia. Puoi aiutare le persone non solo a capire la differenza, ma anche a celebrarla.'”

Come giornalista e dirigente, Escobar ha cercato di essere all’altezza delle parole di sua madre. E ora, come VP del reclutamento e dello sviluppo dei talenti, ha la piattaforma di cui ha bisogno per garantire che tutti gli altri alla CNN riconoscano il loro valore.

“Abbracciare la diversità non è solo la cosa giusta da fare, è la cosa giusta da fare”, dice Escobar. “Quando hai una redazione che assomiglia veramente al mondo, osserva, una stanza con persone provenienti dall’Arkansas e dalla Corea, persone provenienti da ambienti conservatori e liberali, persone gay ed etero, bianchi e neri, avrai un giornalismo migliore, valutazioni più elevate e un business migliore in tutto.

“Se professiamo di essere un’organizzazione di notizie del mondo”, dice il vicepresidente, “dobbiamo riflettere il mondo.”

Per decenni, Ramon Escobar ha scoperto, sviluppato, e mentore elite talento on-air. Più che un semplice talento, questa abilità distinta è praticamente diventata un super potere, come dimostrano le personalità dei media che ha influenzato nel corso della sua carriera.

“Ho conosciuto Ramon per più di venticinque anni, e in quel tempo, ho avuto il piacere di vederlo crescere e svilupparsi in un grande leader con uno dei migliori occhi per il talento nel settore. Ha contribuito a cambiare il volto della CNN, assicurando che abbiamo i più diversi talenti on-air nel settore.”

—Jeff Zucker, Chairman, WarnerMedia News &Sports and President, CNN Worldwide

” Cinque minuti dopo il mio colloquio di lavoro con Ramon è diventato chiaro che le virtù della diversità erano personali per lui. Ne ha parlato con vera passione ed era ovviamente molto orgoglioso del team che ha costruito e dei vantaggi di un posto di lavoro inclusivo, e voleva che la gente si unisse al suo team per capirlo fin dall’inizio. Questo è stato venti anni fa, e in qualche modo ci siamo sentiti come se fossimo davanti al gioco.”

—Lester Holt, Anchor, NBC Nightly News con Lester Holt; Anchor, Dateline NBC

“Lavorare con Ramon Escobar è stato uno dei momenti salienti della mia carriera nel giornalismo. Durante il riconteggio della Florida del 2000, stavo riferendo sui voti di Palm Beach in arrivo. Ramon mi ha chiamato e mi ha incoraggiato a chiamare un paio di più delle mie fonti. Con la sua brillante intuizione come redattore, abbiamo dato enormi notizie durante una delle storie strettamente osservate della mia vita mentre un’elezione presidenziale era in bilico. Lui è un grande esecutivo e produttore.”

—Norah O’Donnell, Anchor and Managing Editor, CBS Evening News e un corrispondente di 60 minuti

” Ramon è ogni definizione di leader. Guida con l’esempio, eleva i colleghi e investe nelle persone per aiutare ognuno di noi a raggiungere il nostro potenziale. I suoi contributi alla CNN sono visibili in onda e sentiti dietro le quinte, nella collaborazione di colleghi che rappresentano diversi background e prospettive, che Ramon ha dato la priorità nel suo ruolo di reclutamento e sviluppo. La sua passione ispira, e la sua compassione ha contribuito a creare una cultura di familia alla CNN.

“Ramon mi ha contattato per la prima volta quando ero un’anchor di notizie locali presso la filiale ABC di Denver, la mia città natale. Ero riluttante a lasciare la mia situazione di lavoro al momento, ma l’energia e la visione di Ramon mi ha convinto a fare un salto di fede ed esplorare la missione della CNN. Sei anni dopo, sono grato di considerare Ramon un amico e mentore. Non mi sono mai sentito più soddisfatto o appassionato del lavoro che faccio come giornalista, grazie in gran parte alla guida e al supporto di Ramon.

“Come organizzazione, CNN è fortunata ad avere Ramon tra i suoi leader. E come latina, io stesso, il successo di Ramon è aspirazionale. È come una stella polare, esemplificando ciò che è possibile attraverso la tenacia, la costruzione di relazioni e l’impegno ad avere un impatto positivo—sul lavoro, nella nostra comunità e in tutto il mondo.”

—Ana Cabrera, Anchor, CNN

” Ramon è stato uno dei primi dirigenti nel nostro settore a riconoscere e affrontare la mancanza di diversità nelle nostre redazioni. Non solo sesso e razza, ma cultura, orientamento sessuale, età e punti di vista. Capisce il valore che questo genera per le aziende per cui ha lavorato e per il pubblico. Sono fortunato a chiamarlo un mentore e un amico.”

—Enrique Acevedo, Anchor/Correspondent, Univision Network News

” Ramon è stato determinante nel plasmare il giornalista, il capo della redazione e la persona che sono oggi. Che mi stia spingendo a produrre contenuti equi e accurati, a coltivare un ambiente di redazione collaborativo o a riformulare la diversità e l’inclusione come un problema da risolvere in un’opportunità da realizzare, Ramon è stata una risorsa importante per me.”

—Hugo Balta, Presidente, Associazione Nazionale dei giornalisti ispanici e direttore delle notizie, WTTW (PBS Chicago)

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