Ramapithecus

Ramapithecus, fosszilis főemlős a középső és a késő miocén korszakból származik (körülbelül 16,6-5,3 millió évvel ezelőtt). Az 1960-as és 70-es években a Ramapithecust egy különálló nemzetségnek gondolták, amely a modern ember első közvetlen őse volt (Homo sapiens), mielőtt az orangután ősének tekintették Sivapithecus.

az első Ramapithecus fosszíliákat (egy felső állkapocs töredékeit és néhány fogát) 1932-ben fedezték fel az észak-indiai Siw ons-hegység fosszíliáiban. 1960-ig nem tulajdonítottak jelentőséget ezeknek a fosszíliáknak, amikor Elwyn Simons amerikai antropológus a Yale Egyetemen elkezdte tanulmányozni őket, és illesztette össze az állkapocsdarabokat. Az állkapocs alakjával és a fogak morfológiájával kapcsolatos megfigyelései alapján—amelyek szerinte átmenetiek voltak a majmok és az emberek között—Simons azt az elméletet terjesztette elő, hogy a Ramapithecus az első lépés az emberek evolúciós divergenciájában a modern emberszabású majmokat és embereket létrehozó közönséges emberszabású törzstől.

Simons elméletét erősen támogatta tanítványa, az angol születésű amerikai antropológus, David Pilbeam, és hamarosan széles körű elfogadottságra tett szert az antropológusok körében. A kövületek kora (körülbelül 14 millió év) jól illeszkedik az akkor uralkodó elképzeléshez, miszerint a majom-ember hasadás legalább 15 millió évvel ezelőtt történt. Az elmélet első kihívása az 1960-as évek végén Allan Wilson amerikai biokémikus és Vincent Sarich amerikai antropológus volt, akik a Berkeley-i Kaliforniai Egyetemen összehasonlították az albuminok (vérfehérjék) molekuláris kémiáját különböző állatfajok között. Arra a következtetésre jutottak, hogy a majom-ember divergenciának sokkal később kellett bekövetkeznie, mint Ramapithecus. (Ma már úgy gondolják, hogy a végső felosztás mintegy 6-8 millió évvel ezelőtt történt.

Wilson és Sarich érvelését az antropológusok kezdetben elvetették, de a biokémiai és fosszilis bizonyítékok alátámasztották. Végül 1976-ban Pilbeam felfedezett egy teljes Ramapithecus állkapcsot, nem messze a kezdeti fosszilis lelettől, amelynek jellegzetes V alakja volt, és így jelentősen különbözött az emberi vonal tagjainak állkapcsainak parabolikus alakjától. Hamarosan elutasította a Ramapithecusban, mint emberi ősben való hitét, és az elméletet az 1980-as évek elejére nagyrészt felhagyták. Később kiderült, hogy a Ramapithecus kövületek hasonlítanak a fosszilis főemlős nemzetségéhez Sivapithecus, amelyet ma az orangután ősének tekintenek; nőtt az a meggyőződés is, hogy a Ramapithecust valószínűleg fel kell venni a Sivapithecus nemzetségbe.

szerezz egy Britannica Premium előfizetést és szerezz hozzáférést exkluzív tartalmakhoz. Feliratkozás Most

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.