Herodot (Polycrates)

Herodot (Polycrates)

tyrannen Polycrates af Samos og hans skæbne: Herodot ‘ historie

Polycrates greb magten i Samos ca. 535 f. kr.og under hans tyranni gjorde han øen til en stor flådemagt (han erobrede mange af de nærliggende øer, inklusive Lesbos), hofede kunstnere og digtere inklusive Anacreon), hans bygningspræstationer var storslåede, og hans berømmelse kendte ingen grænser. Amasis, Kongen af Egypten, kunne ikke undgå at være opmærksom på Polycrates’ pragtfulde lykke, og hvordan det var støt og stærkt stigende, og så sendte han et brev til Samos. Herodot (3.40-43) fortæller historien om Polycrates som følger. Denne oversættelse er en trofast, men ikke bogstavelig, gengivelse.

et brev fra Amasis til Polycrates

det er en fornøjelse at lære, at en mand, der er en ven og en allieret, klarer sig så godt. Alligevel kan jeg ikke lide din store og konstante lykke, fordi jeg ved, hvor misundelig Gud er. Jeg ønsker både for mig selv og dem, som jeg holder af, et mål for succes sammen med en vis fiasko og et liv, hvor lykke veksler med Ulykke, snarere end at fortsætte uafbrudt. For jeg har aldrig hørt om nogen, der var så heldig hele tiden, som ikke sluttede dårligt—faktisk i fuldstændig ruin. Så jeg beder dig om at gøre, hvad jeg foreslår i lyset af din evige og overdrevne velstand. Bestem, hvad du værdsætter som mest dyrebare, hvad i dit hjerte du dybt vil fortryde at miste. Kast det derefter væk, så det aldrig kan ses eller besiddes af nogen. Når du har gjort dette, hvis din lykke fortsætter uden nogen lidelse, skal du fortsætte med at finde en kur på den måde, jeg råder.

efter at have læst brevet og konkluderet, at Amasis’ råd var godt, overvejede Polycrates længe og hårdt om at vælge fra sine Skatte den, som han ville føle den største nød at miste. Til sidst besluttede han sig for en signetring, som han bar, med et smaragdsæt i guld, lavet af Theodorus af Samos, søn af Telecles. Derefter gik han ombord på et halvtreds årigt skib med dets besætning og beordrede dem til at gå ud på havet. Når han var langt fra øen Samos, tog han sin ring i øjnene af alle om bord og kastede den i vandet. Så sejlede han tilbage og da han vendte tilbage til sit palads, sørgede han dybt for hans tab.

fem eller seks dage senere skete det, at en fisker fangede en stor fisk, så flot, at han betragtede det som en værdig gave til Polycrates. Han bragte det til indgangen til paladset og fik sin anmodning om at tale med Polycrates. Han præsenterede sin gave til ham med disse ord.

fisker: O Konge, da jeg fangede denne fisk, fandt jeg det ikke rigtigt at tage den på markedet, selvom jeg er en fisker ved handel, fordi det syntes mig kun at være dig værdig. Så jeg har bragt det som en gave.

POLYCRATES: du har gjort det godt, og jeg er meget tilfreds både med dine ord og din gave, og jeg inviterer dig til at komme tilbage for at spise middag med mig.

fiskeren vendte hjem og følte sig meget stolt.

da Tjenerne skar fisken op, fandt de inde i dens mave, Signetringen af Polycrates. Så snart de så det, tog de det op og bragte det straks til ham, fuld af glæde ved deres opdagelse. Da de præsenterede ringen, fortalte de ham, hvordan de havde fundet den, og Polycrates så Guds hånd i det, der var sket. Han skrev et brev til Amasis i Egypten for at fortælle ham alt, hvad han havde gjort og resultatet.

efter at have læst Polycrates’ brev forstod Amasis, at det er umuligt for et menneske at redde et andet menneske fra det, der er bestemt til at ske. Polycrates var bestemt til at komme til en dårlig ende, fordi hans lykke fortsatte, og han fandt endda det, han havde smidt væk. Derfor sendte han en herald til Samos for at give afkald på deres gæstevennskab, så når en stor og frygtelig ulykke ramte Polycrates, han behøvede ikke at være bedrøvet over en mand, der var hans ven.

Herodot fortæller os, at Polycrates’ ruin blev skabt af fjendskabet af Oroetes, en perser, der var blevet udnævnt af Cyrus til guvernør i Sardis. Da han var opmærksom på Polycrates’ bestræbelser på at skabe et mægtigt flådeimperium, sendte Oroetes følgende besked til Samos fra byen Magnesia, hvor han boede. Herodot (3.122.3-125) fortsætter historien.

et brev fra Oroetes til Polycrates

jeg har lært om dine store ambitioner, og at du ikke har nok penge til at nå dem. Hvis, imidlertid, du gør, hvad jeg foreslår, du vil vinde succes og forsikre min sikkerhed samt. Jeg har visse oplysninger om, at Kong Cambyses planlægger min død. Hvis du kommer til min redning og redder ikke kun mig, men mine penge, kan du tage en del af det for dig selv og overlade resten til mig. Med min rigdom vil du være i stand til at udvide din magt over hele Grækenland.

Polycrates var meget tilfreds med tilbuddet og ivrig efter at acceptere. Da han imidlertid ønskede en hel del penge for at opfylde sine mål, sendte han for at verificere beløbet Maeandrius, en samisk kollega og hans sekretær, netop den mand, der ikke længe efter dedikerede sig til Hera-templet pragtfulde tilbud, der er værd at se, taget fra mændenes Kvarterer i Polycrates’ palads. Da Oroetes fik at vide, at en inspektør skulle komme, forberedte han sig. Han fyldte otte kister med sten næsten op til toppen og over stenene lagde han et lag guld, så låste han kisterne og holdt dem klar. Maeandrius ankom, foretog sin inspektion og vendte tilbage med sin rapport til Polycrates.

Polycrates besluttede at besøge Oroetes selv på trods af de mange indvendinger fra hans venner og også soothsayers. For i en drøm så hans datter en vision om sin far højt i luften, blev vasket af seus og salvet af Helius (solen). På grund af denne drøm gjorde hun alt, hvad hun kunne for at afskrække Polycrates fra at rejse, og selv da han var på vej til sit halvtreds årede skib, profeterede hun, at han ville lide noget ondt. Han truede igen, at hun ville forblive jomfru i meget lang tid, hvis han vendte tilbage sikkert og forsvarligt. Hun svarede, at hun bad om, at dette ville ske med hende, for hun foretrak at forblive jomfru, uanset hvor lang tid, snarere end at miste sin far.

Polycrates ville ikke lytte til alt dette råd, og han satte sejl for at besøge Oroetes sammen med en følge af mange venner, herunder Democedes fra Croton, den mest dygtige læge i sin tid. Så snart Polycrates ankom til Magnesia, blev han foully myrdet på en måde, der var uværdig for ham og hans store forhåbninger. Bortset fra tyrannerne i Syracuse fortjener ingen græsk tyran sammenligning med ham for storhed. Oroetes dræbte Polycrates på en måde for forfærdelig til at beskrive og korsfæstede ham derefter. Alle samerne i hans følge gav han slip og fortalte dem at være taknemmelige for ham for deres frihed; dem, der ikke var Samere og slaver, tog han som fanger.

således blev Polycrates hængt højt i luften på et kors, og drømmen om hans datter blev til virkelighed, for han blev vasket af seus, da det regnede, og han blev salvet af Helius, solen, med sveden fra hans krop.

Polycrates store lykke sluttede således så forfærdeligt, og forudsigelsen af Amasis blev opfyldt. Hvad angår Oroetes, viste det sig, at han også blev myrdet, og da Samos blev gjort til et klientrig af Darius, blev den eksilerede bror til Polycrates, der hedder Solyson, sat i spidsen.

Herodot i sin introduktion til historien om Solon og Croesus nævner, at Solon også besøgte Kong Amasis af Egypten. På baggrund af hans forhold til Polycrates fortalt ovenfor ser det ud til, at Amasis tog grundlæggende lejere til sig fra den visdom, han lærte af Solon.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.