Zhu De

Zhu De, Wade-Giles romanisation Chu Teh, (né Déc. 1er juillet 1886, Yilong, province du Sichuan, Chine – décédé le 6 juillet 1976, Pékin), l’un des plus grands chefs militaires chinois et le fondateur de l’armée communiste chinoise.

Né dans une famille paysanne, Zhu était initialement instructeur d’éducation physique. En 1911, il est diplômé de l’Académie militaire du Yunnan et participe à la révolution qui renverse la dynastie Qing. Pendant les 10 années suivantes, Zhu sert comme officier de rang intermédiaire puis comme commandant de brigade dans les armées de seigneurs de guerre des provinces du Sichuan et du Yunnan dans le sud-ouest de la Chine. En 1922, désillusionné par le warlordisme et la politique chaotique de la Chine républicaine en général, il se rend en Europe et étudie à Berlin et à l’Université de Göttingen. En Allemagne, il rejoint le Parti communiste chinois.

Expulsé d’Allemagne pour ses activités politiques, Zhu part quelque temps en Union soviétique puis retourne en 1926 en Chine, où, dissimulant son appartenance communiste, il devient officier dans l’Armée nationaliste (Kuomintang). En août 1927, il participe au soulèvement de Nanchang dirigé par les communistes contre les nationalistes, un événement considéré par les communistes comme marquant la naissance de l’Armée rouge chinoise. Lorsque le soulèvement de Nanchang a été écrasé par les nationalistes, Zhu a conduit ses troupes restantes au sud du Fujian, du Guangdong et finalement de la province du Hunan, où ils se sont liés aux petites forces de guérilla de Mao Zedong. Les deux forment la 4e Armée rouge, avec Zhu De comme commandant et Mao Zedong comme commissaire politique. Ils établirent une base, ou soviétique, dans la province du Jiangxi, et Zhu fit passer l’armée rouge de 5 000 hommes en 1929 à 200 000 en 1933. Il commanda la défense réussie du soviet du Jiangxi par l’Armée Rouge contre les quatre premières campagnes des nationalistes (1931-33) pour l’anéantir. Zhu sert ensuite en tant que commandant en chef de l’Armée rouge tout au long de la longue retraite de 6 000 milles (10 000 km) des communistes (1934-35) dans la province du Shaanxi, un voyage connu sous le nom de Longue Marche.

Après que les communistes eurent formé une alliance avec les Nationalistes pour résister à l’invasion japonaise de la Chine en 1937, Zhu commanda directement les forces du Nord de l’Armée Rouge, rebaptisées Armée de la Huitième Route. Il conserve le commandement général de toutes les opérations militaires communistes contre les Japonais de 1937 à 1945. Lors de la capitulation japonaise en 1945 et de la reprise de la guerre civile entre les Nationalistes et les communistes, Zhu commande l’Armée populaire de Libération (APL) renommée, qui défait les nationalistes et les chasse du continent. Il conserve le commandement de l’APL de la nouvelle République populaire de Chine jusqu’en 1954. Bien que membre du Bureau politique à partir de 1934, Zhu n’a jamais été considéré comme un prétendant au pouvoir politique. Lorsque les grades ont été initiés dans l’armée, il a été nommé maréchal et, à partir de 1959, il a été président du Comité permanent du Congrès national du Peuple, la législature nominale.

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Zhu De, avec Mao Zedong, était principalement responsable de la contribution majeure de l’Armée rouge chinoise à la guerre moderne — l’élévation de la guérilla d’un complément mineur des forces conventionnelles à un concept stratégique majeur, en particulier pour les armées révolutionnaires. Sous Zhu, l’Armée rouge s’est développée comme une force très mobile, flexible et autosuffisante qui opérait dans toute la campagne et gagnait le soutien de la population rurale grâce à sa discipline, son courage et sa réactivité. La stratégie de Zhu était habituellement de détruire les forces ennemies au coup par coup et par attrition plutôt que de livrer des batailles rangées avec des troupes massées. Le contrôle des campagnes était considéré comme plus important à long terme que les tentatives coûteuses de envahir et de tenir les grandes villes. La perfection de Zhu dans pratiquement tous les aspects de la guérilla à grande échelle a été un facteur majeur dans la défaite écrasante de l’Armée rouge contre les forces nationalistes entre 1946 et 1949.

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