Utilisation de l’érythropoïétine humaine recombinante comme médicament antianémique et améliorant les performances

L’hormone glycoprotéique, l’érythropoïétine, est un facteur de viabilité et de croissance essentiel pour les progéniteurs érythrocytaires de la moelle osseuse. L’hypoxie tissulaire est le principal stimulus de la synthèse de l’hormone dans les reins et le foie. L’érythropoïétine endogène et l’érythropoïétine humaine recombinante (rHu-EPO) sont similaires en ce qui concerne leurs propriétés biologiques et chimiques, à l’exception de certaines microhétérogénéités dans leurs 4 chaînes glucidiques. Des produits génériques et des alternatives au rHu-EPO sont en cours de développement. L’anémie rénale peut être corrigée par rHu-EPO d’une manière dose-dépendante et prévisible sans effets secondaires majeurs mis à part une éventuelle augmentation de la pression artérielle. L’hématocrite cible optimal doit encore être défini. Il existe de rares rapports de formation d’anticorps dirigés contre la rHu-EPO chez l’homme. Les patients souffrant d’anémies non rénales peuvent également bénéficier de la prescription de rHu-EPO. Le médicament a été approuvé pour le traitement des patients tumoraux atteints d’anémie induite par le platine. La rentabilité et la justification médicale de l’administration de rHu-EPO chez les patients tumoraux en ce qui concerne ses effets positifs sur l’oxygénation tumorale, l’inhibition de la croissance tumorale et le soutien de la chimio- et de la radiothérapie font encore débat. Chez les patients chirurgicaux, l’application pharmacologique de rHu-EPO peut augmenter le rendement en unités sanguines dans les programmes de don de sang autologue et réduire la gravité et la durée de l’anémie postopératoire, si elle est appliquée quelques jours avant la chirurgie. Alors que le rHu-EPO est une aubaine dans la pratique médicale, son abus en tant que médicament améliorant les performances par les athlètes des sports d’endurance est une procédure contraire à l’éthique et potentiellement dangereuse. Des méthodes sans équivoque de détection du dopage à la rHu-EPO doivent encore être établies.

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