Toxoplasmose

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¿ Qu’est-ce que la toxoplasmose?

La toxoplasmose est une infection causée par un minuscule parasite (Toxoplasma gondii). Ce parasite unicellulaire abonde chez les chats, mais les humains et d’autres animaux peuvent également en être infectés.

Qui peut contracter la toxoplasmose?

Tout le monde peut contracter la toxoplasmose. Les experts pensent que des millions d’Américains sont infectés par T. gondii. Mais la plupart d’entre eux n’ont aucun symptôme car leur système immunitaire est en bonne santé et empêche les parasites d’endommager leurs organes.

La toxoplasmose est plus sévère dans:

  • Les femmes enceintes, qui peuvent transmettre l’infection à leurs bébés. Les bébés infectés avant la naissance naissent avec une maladie appelée toxoplasmose congénitale
  • Personnes dont le système immunitaire est affaibli. Cela inclut les personnes atteintes du VIH / SIDA ou du cancer. Cela inclut également les personnes qui prennent des médicaments qui affaiblissent le système immunitaire, tels que des stéroïdes ou des médicaments pris après une greffe d’organe.

¿ Quels sont les signes et symptômes de la toxoplasmose?

Lorsqu’une personne est atteinte de toxoplasmose, le parasite reste dans son corps toute sa vie. Mais leur présence dans le corps d’une personne ne pose généralement aucun problème. Dans la plupart des cas, les gens ne savent même pas qu’ils sont infectés parce qu’ils n’ont aucun symptôme.

Lorsque les enfants développent des symptômes, ils varient en fonction de l’âge de l’enfant et de la réponse du système immunitaire à l’infection.

Chez les enfants qui seraient autrement en bonne santé, la toxoplasmose peut ressembler à la grippe ou à la mononucléose. Les symptômes peuvent inclure:

  • fièvre
  • ganglions lymphatiques enflés
  • douleurs musculaires
  • maux de tête
  • fatigue

Les bébés atteints de toxoplasmose congénitale ne présentent généralement aucun symptôme à la naissance. Mais les problèmes peuvent apparaître plusieurs mois plus tard. Et ils peuvent aller de légers à sévères:

  • problèmes de vision et même cécité dus à des lésions de la rétine (le revêtement sensible à la lumière qui se trouve à l’arrière de l’œil)
  • lésions cérébrales entraînant des retards de développement, des convulsions, une perte auditive, une flaccidité musculaire ou une tête trop grosse ou trop petite
  • fièvre
  • ganglions lymphatiques enflés
  • jaunisse (peau jaunâtre et blanc des yeux)
  • éruption cutanée
  • problèmes de cellules sanguines, tels qu’anémie ou thrombocytopénie
  • gros foie ou rate

Les cas les plus graves de toxoplasmose congénitale surviennent lorsque la mère est infectée par cette maladie au début de la grossesse. Cela peut entraîner des fausses couches ou la naissance précoce du bébé (prématuré) ou très petite.

Les enfants dont le système immunitaire est affaibli peuvent présenter tous les symptômes ci-dessus, ainsi que des problèmes pulmonaires et cardiaques. Beaucoup de ces enfants naissent également avec une inflammation du cerveau (encéphalite).

Comment la toxoplasmose se propage-t-elle?

Les gens peuvent contracter la toxoplasmose:

  • en mangeant de la viande crue ou insuffisamment cuite provenant d’animaux infectés (en particulier d’agneau, de porc ou de cerf)
  • en touchant ou en entrant en contact avec des excréments (ou de la merde) ou du sol contenant des œufs de T. gondii.
  • à la naissance avec la maladie (une femme qui contracte une infection à toxoplasmose pendant sa grossesse peut transmettre le parasite au fœtus par la circulation sanguine)
  • très rarement, en recevant une transfusion sanguine ou un organe transplanté contaminé par ce parasite

¿ Comment la toxoplasmose est-elle diagnostiquée?

Pour savoir si une personne est atteinte de toxoplasmose, les médecins lui demanderont si elle a été exposée à des chats à la maison ou à de la nourriture ou de l’eau contaminée. Vous pouvez également être testé pour voir si vous avez:

  • le parasite T. Gondii (ou son ADN) dans le sang ou les tissus corporels.
  • anticorps dirigés contre T. Gondii dans le sang
  • modifications du cerveau, des yeux et d’autres organes. Les tests d’imagerie, tels que l’échographie, la tomodensitométrie (TDM) ou l’imagerie par résonance magnétique (IRM), peuvent également aider.

¿ Comment la toxoplasmose est-elle traitée?

Le traitement de la toxoplasmose varie en fonction de l’âge et de la santé générale de l’enfant. Les enfants qui sont en bonne santé mais qui contractent la toxoplasmose n’ont généralement pas besoin de médicaments, car la toxoplasmose se résout d’elle-même en quelques semaines ou quelques mois. Les bébés nés avec une toxoplasmose congénitale ou dont le système immunitaire est affaibli devront prendre des médicaments antiparasitaires.

Peut-on prévenir la toxoplasmose?

Pour aider à prévenir la toxoplasmose dans votre famille, suivez ces conseils.

  • Cuire soigneusement la viande pour tuer tous les germes qu’elle peut contenir. Cuire la viande à une température minimale de 145ºF (63ºC). Il ne doit pas contenir de parties roses et le jus qu’il dégage ne doit pas être sanglant. Cuire la viande hachée à au moins 160ºF (72ºC) et la viande de volaille à au moins 165ºF (74ºC).
  • Lavez-vous les mains à l’eau et au savon après avoir manipulé de la viande crue, des légumes non lavés ou du jardinage en plein air.
  • Laver tous les fruits et légumes avant de servir. Vous pouvez également les peler.
  • Lavez soigneusement tous les ustensiles et les surfaces de cuisine à l’eau chaude et au savon après chaque utilisation.
  • Ne buvez pas d’eau non traitée ni de lait non pastérisé.
  • Enseignez à votre enfant l’importance de bien se laver les mains et souvent pour prévenir l’infection.
  • Fermez vos bacs à litière extérieurs, surtout la nuit, pour éviter qu’ils ne soient utilisés par les chats qui se cachent à l’extérieur de votre maison.

Si vous avez un chat:

  • Retirez votre tabouret du tiroir du tabouret chaque jour. Les œufs de Gondii ne sont infectieux qu’au moins un jour après la défécation du chat. Si vous êtes enceinte, demandez à quelqu’un d’autre de changer le tiroir des selles du chat tous les jours.
  • Essayez de garder le chat à l’intérieur afin qu’il ne puisse pas contracter la toxoplasmose au contact du sol ou des petits animaux infectés qu’il chasse et mange.
  • Ne nourrissez pas la viande crue du chat de la famille.

¿ Quand dois-je appeler le médecin?

Appelez le médecin si votre enfant présente des symptômes de toxoplasmose, surtout si votre enfant:

  • vous recevez un traitement contre le SIDA ou le cancer
  • vous avez une maladie ou prenez des médicaments qui affaiblissent votre système immunitaire

Si vous êtes enceinte ou si vous essayez de tomber enceinte, appelez immédiatement votre médecin même si vous n’avez qu’un ganglion lymphatique enflé, en particulier s’il a été lié à des chats, ou si vous avez mangé cru ou mal cuit.

Évalué par: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Date de révision: Novembre 2019

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