Tests sensoriels quantitatifs

Les tests sensoriels quantitatifs sont un moyen fiable d’évaluer la fonction des fibres nerveuses sensorielles grandes et petites. Les déficits sensoriels peuvent être quantifiés et les données utilisées dans l’analyse statistique paramétrique dans des études de recherche et des essais de médicaments. C’est un ajout important à l’arsenal neurophysiologique, car la conduction nerveuse sensorielle conventionnelle ne teste que les grosses fibres. La TVQ est un test psychophysique et n’a pas l’objectivité de la CN. Les résultats sont sujets à des changements dus à la distraction, à l’ennui, à la fatigue mentale, à la somnolence ou à la confusion. Lorsque les patients sont consciemment ou inconsciemment biaisés vers un résultat anormal de TVQ, aucun test psychophysique ne peut distinguer de manière fiable ces patients de ceux atteints d’une maladie organique. La TVQ teste l’intégrité de l’ensemble de la neuraxie sensorielle et n’a aucune valeur localisante. Un dysfonctionnement des nerfs périphériques ou du système nerveux central peut entraîner des anomalies de la TVQ. Comme c’est le cas pour d’autres tests neurophysiologiques, les résultats de la TVQ doivent toujours être interprétés à la lumière de la présentation clinique du patient. Les tests sensoriels quantitatifs se sont révélés raisonnablement reproductibles sur une période de jours ou de semaines chez des sujets normaux. Étant donné que les études longitudinales sur la TVQ des patients dans les essais de médicaments sont généralement effectuées sur une période de plusieurs mois à quelques années, des études de reproductibilité sur le groupe placebo-contrôle doivent être incluses. Pour les patients individuels, d’autres études sont nécessaires pour déterminer la différence maximale admissible entre deux QST pouvant être attribuée à une erreur expérimentale. La reproductibilité des seuils thermiques peut ne pas être aussi bonne que celle du seuil de vibration. Différents instruments de TVQ disponibles dans le commerce ont des spécifications différentes (taille de la thermode, caractéristiques du stimulus), des protocoles de test, des algorithmes et des valeurs normales. Seuls les instruments de TVQ et leurs méthodologies correspondantes qui se sont avérés reproductibles devraient être utilisés pour la recherche et les soins aux patients. Les données de la littérature ne permettent pas de conclure à la supériorité des instruments de TVQ. L’avenir de la TVQ est prometteur; cependant, de nombreux facteurs peuvent influer sur les résultats de la TVQ. Comme c’est le cas pour d’autres tests neurophysiologiques, la TVQ est sensible à de nombreux facteurs étrangers et à une mauvaise utilisation lorsqu’elle n’est pas correctement interprétée par le clinicien.

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