Se souvenir du Rat Pack: Quand « Cool » Était Roi

Dieu, ils étaient cool. Ils étaient beaux, portaient des costumes flash, fumaient à la chaîne, buvaient des martinis swank comme s’il n’y avait pas de lendemain, jouaient, se disputaient avec les patrons du crime et les politiciens, avaient une flopée d’amants éphémères, disaient et faisaient ce qu’ils voulaient, ne craignaient personne et gouvernaient le monde du divertissement avec leurs formidables talents. Ils étaient le Rat Pack: composé du chef de la meute Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr., Peter Lawford et Joey Bishop.

Ah, c’était l’époque où ils possédaient Vegas — en particulier, leur terrain de jeu, l’hôtel Sands — et Hollywood, et tous ceux qui étaient n’importe qui voulaient une partie de l’allure du Rat Pack. Au sommet de leur succès et de leur popularité dans les années 50 et 60, le Rat Pack (une ramification de Holmby Hills rat pack de Humphrey Bogart) a dominé les ondes, le circuit du divertissement, la télévision, l’industrie de la musique et le cinéma. Le puissant Sinatra était la « Voix »; Martin était le crooner heureux et fringant et l’esprit résident; Lawford était un bel homme de premier plan d’Hollywood et le beau-frère de JFK; Bishop était le comédien; et l’homme de chant et de danse « Smokey » Davis – « Mr. Wonderful » – était peut-être le plus talentueux du lot.

Sinatra, le « président du conseil d’administration » a fait ses adieux au monde en 1998, à l’âge de 82 ans. Sinatra a dit que vous ne viviez qu’une fois, mais que si vous aviez vécu comme lui, une fois suffisait. Et quelle vie lui et ses camarades Packers de rats ont mené, en effet. Ils avaient de l’élégance, du panache, du glamour et une allure de je-ne-sais-quoi d’insouciance. Et comme l’un après l’autre est mort, laissant l’évêque seul, le monde s’est rendu compte qu’une partie importante de l’histoire culturelle est morte avec eux.

Les tendances, et plus précisément les créateurs de tendances, sont un centime par douzaine. Le monde est un endroit inconstant, et étant donné le barrage de styles et d’artistes que l’industrie du divertissement offre à fortes doses, nous sommes toujours à l’affût de la prochaine grande mode. De l’Elvis qui pivote sur la hanche au mauvais garçon Rolling Stones en passant par le Punk et le Grunge, en passant par les éternelles offres d’acteurs glam d’Hollywood, le monde est constamment bombardé d’images de quoi et qui est chaud et de quoi et qui ne l’est pas, et nous essayons de nous adapter en conséquence, en fonction de nos goûts. Mais l’histoire, en particulier dans le genre du divertissement, se répète souvent, et les grands font toujours un retour au-delà de la tombe. Ces dernières années, nous avons assisté au retour des années 60 hippies et des années 70 rétro, un bref hommage aux années turbulentes infestées de punk-rock. Cela fait cinq ans que Sinatra est mort, et il est sûr de dire que maintenant, dans son grand salon de Martini dans le ciel, le président du conseil d’administration et ses collègues Packers de Rat rient des impressions éternelles qu’ils ont faites, alors que nous sommes au milieu d’une renaissance en force de cette ère « fais-moi un Martini et mets un disque de Sinatra » des années Rat Pack. Parlez de faire un retour.

Les bars à martini ont commencé à fleurir en masse dans tout le pays il y a quelques années, servant cette boisson oh, si chic et chic à ceux qui pouvaient réellement l’avaler. (J’ai assisté à de nombreuses fêtes et clubs où la boisson de choix est un martini, et même ceux qui n’apprécient pas vraiment son goût sont impatients de nourrir un verre à martini cool et de grignoter les olives.) La touche moderne de cette boisson est qu’elle est maintenant proposée dans une variété de mélanges: vous pouvez même commander un martini « cappuccino » ou « chocolat » ces jours-ci.

Selon les villes, les bars à martini sont fréquentés soit par des professionnels soignés, prospères et d’apparence conservatrice qui ont simplement acquis le goût de la boisson, soit plus intéressant, par les aficionados du Rat Pack et du Swing désireux de faire revivre la musique et le style de vie d’antan. Et il y a des milliers de ces emballeurs de rats à l’allure lisse qui traînent dans les clubs de swing et préfèrent groove à Big Bad Voodoo Daddy et au Brian Setzer Orchestra. Les heures de jour, vous les trouverez fouillant dans les magasins de CD d’occasion pour des disques rares de Sinatra et Martin. Parcourez la section week-end de n’importe quel journal, et je vous garantis que vous serez surpris par le nombre de clubs de danse swing et de « salons » annoncés. Les salons, en particulier, qui rendent hommage à l’art de boire dignement, sont désormais de rigueur.

Le retour du Rat Pack est en grande partie dû au film de Doug Liman en 1996, Swingers, qui a immortalisé ce groupe à jamais et est devenu un classique culte. Détaillant la vie de quelques 20 personnes branchées et habillées à Los Angeles, Swingers dépeint habilement la popularité de ces Packers de rats modernes qui rendent hommage à leurs grands héros tardifs et sont plus cool que cool. Oui, ils sirotent des martinis, fument, fréquentent des clubs exclusifs et parlent leur propre argot (très probablement, un autre hommage au « Franken-argot » de Sinatra) — tout cela, mêlé à une bande-son parsemée de morceaux de Dean Martin.

Hollywood a ensuite tenté de miser sur l’allure du Rat Pack avec le remake d’Ocean’s Eleven en 2001, mettant cette fois en vedette George Clooney et Brad Pitt qui, bien que gonflés, n’ont pas pu tout à fait capturer l’essence de Sinatra, Martin, Davis et Cie. Et cette année, Down With Love, avec Ewan MacGregor et Rene Zellwegger, rappelle également cette époque glamour des années 60 où, pour une raison ou une autre, tout le monde semblait plus beau et plus élégant. HBO a également produit le très populaire Rat Pack avec Ray Liotta dans le rôle de Sinatra, qui a brillamment capturé la montée et la chute du « Sommet » (comme ils étaient également connus). Peut-être que Hollywood est sur quelque chose, et c’est le début de l’encaissement de son passé glamour.

Mais essayez comme ils peuvent, personne n’a égalé le Rat Pack original en talent, ingéniosité, charisme et puissance. Leurs vies amoureuses ont fait la une des journaux: Le divorce désordonné de Sinatra avec Nancy Barbato, le mariage tumultueux et la relation récurrente / récurrente avec l’actrice Ava Gardner, et l’artiste afro-américain Sammy Davis, Jr. le mariage révolutionnaire avec l’actrice blanche May Britt, étaient des ragots domestiques. L’acteur Peter Lawford s’est marié dans le clan Kennedy, ce qui a abouti à l’association douteuse de la campagne Kennedy avec Sinatra et ses amis du patron du crime, en particulier Momo Giancanna, qui, selon des rumeurs répandues, a joué un rôle louche dans la réussite de l’élection présidentielle de Kennedy. Sinatra et Lawford ont également présenté Marilyn Monroe à JFK et à son frère Robert, ce qui a conduit à des relations entre l’actrice et les deux frères qui ont mis les Kennedys dans l’eau chaude lorsque Monroe s’est enlevé la vie quelques années plus tard.

Cavaler avec des politiciens semble être un passe-temps populaire pour les glitterati de nos jours, mais les Rat Pack étaient les vrais déménageurs et secoueurs de leur temps. Barbara Streisand peut bricoler avec les Clinton, et Susan Sarandon et Tim Robbins peuvent plaider la cause pour avoir sauvé la chouette tachetée, mais Sinatra et ses amis ont joué un rôle déterminant dans la mise en place de Kennedy. C’est le pouvoir. Sinatra a joué un rôle crucial pour aider Sammy Davis, Jr. à démarrer, et c’est un fait établi que le succès de Davis a brisé les barrières pour un grand nombre d’autres artistes afro-africains. Boire comme du poisson, jouer, et les affaires scandaleuses et la tricherie cohérente font maintenant partie intégrante du style de vie d’un artiste, mais, encore une fois, personne ne l’a fait aussi effrontément et hardiment que ces mauvais garçons éternels qui ont choqué une nation avec leurs manières capricieuses et leurs bavures. Pourtant, ils ont réussi à se faire pardonner rapidement par une nation adoratrice qui, quoi qu’ils fassent, a toujours admiré leurs talents étonnants. D’une manière ou d’une autre, à la fin de la journée, ils sont toujours apparus comme de parfaits messieurs. Et en parlant de talent, avez-vous rencontré quelqu’un, quel que soit son âge, qui n’a pas entendu parler de Sinatra, Dean Martin ou Sammy Davis Jr.? L’industrie du divertissement n’a pas réussi à offrir un groupe aussi séduisant et intrigant depuis le Rat Pack; personne ne s’est même approché. Ils étaient les précurseurs de l’attitude « nous faisons ce que nous voulons » que tant de gens ont depuis tenté d’imiter.

Il y a une grande scène dans le film The Rat Pack dans laquelle Dean Martin se tourne vers Joey Bishop après leur spectacle à l’hôtel Sands et dit:

Le monde est saoul, et nous ne sommes que le cocktail du moment, paly. Un de ces jours, tout le monde va se réveiller avec une gueule de bois, deux aspirines avec un verre de jus de tomate, et se demander de quoi il s’agissait. »

Martin, le cynique perpétuel, prévoyait que sa joyeuse bande n’était peut-être qu’une tendance éphémère, mais il avait tort. Désolé, Dino. Vous, Frank, et le reste de nos mauvais garçons préférés pouvez être assurés que le Rat Pack a peut-être disparu, mais pas oublié. Les martinis sont toujours commandés, il y a encore des fumeurs dans ce monde, et la plupart d’entre nous tapent encore nos pieds quand nous entendons vos airs. R.I.P. Amen.

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