Sauver le pont piétonnier de Quince Street

Par Leo Wilson

L’un de mes premiers souvenirs de Bankers Hill était de traverser le pont piétonnier de Quince Street. C’était un vieux pont en bois branlant qui a suscité des problèmes de sécurité. Plusieurs années plus tard, il est apparu que je ne marcherais plus jamais sur le pont.

Le pont piétonnier de la rue Quince a été fermé pour des raisons de sécurité et devait être démoli. Heureusement, cela ne s’est pas produit, en grande partie parce que la communauté locale de Bankers Hill s’est levée pour sauver ce vieux pont précieux.

Pont piétonnier de la rue Quince (Photo de Leo Wilson)

Le pont piétonnier de la rue Quince a été construit en 1905. C’est l’un des rares ponts à chevalets en bois restants à San Diego. Le pont — conçu par un ingénieur de la ville nommé George A. d’Hemecourt – mesure 236 pieds de long et 60 pieds de haut.

Comme pour le pont de la rue Spruce, le pont piétonnier de la rue Quince a été construit pour permettre l’accès au chariot de la Quatrième Avenue à ceux qui résidaient de l’autre côté d’un canyon à Western Bankers Hill.

Pendant plus de 80 ans, le pont piétonnier de la rue Quince était un point de repère du quartier. Cependant, en juillet 1987, il a été déclaré dangereux et fermé. Un inspecteur de la ville a constaté qu’il était infesté de termites et qu’une partie de sa structure en bois pourrissait.

La fermeture inopinée a été un choc pour la communauté de Bankers Hill, tout comme le rapport d’un consultant au conseil municipal de San Diego selon lequel le pont était peu utilisé et inutile. Le consultant a recommandé que le pont soit démoli et non remplacé.

Le quartier de Bankers Hill s’est mobilisé pour sauver le pont; plus de 1 000 personnes ont signé des pétitions pour le préserver. Les résidents locaux ont souligné que les planches du tablier du pont avaient déjà été remplacées en 1974 et que les bases des chevalets du pont avaient été renforcées avec du béton en 1981.

Plus important encore, ils ont déclaré que le pont était un point de repère de Bankers Hill qui devait être préservé. Elinor Meadows, qui vivait à une courte distance au nord du pont, était un chef de file dans cet effort de préservation. Selon un Nov. 28, article de 1987 du Los Angeles Times, elle a placé un panneau sur le pont qui disait:

« Je suis un vieux pont. J’étais la structure pionnière à travers un beau canyon. J’ai porté ma part de marcheurs. J’ai fourni un endroit pour voir la baie, un endroit calme pour faire une pause, pour s’arrêter et réfléchir. J’ai vu beaucoup de changements. La baie est occupée, l’air est lourd, les rues sont bondées. Mon peuple a plus que jamais besoin de moi. Mais où sont-ils ? Personne ne me croise maintenant. Il suffit de faire pleurer un vieux pont. »

En novembre 1987, le San Diego Historic Site Board a désigné le pont comme monument historique, ce qui pourrait le sauver de la démolition. La ville a accepté de restaurer le pont au coût d’environ 250 000 $. Le coût initial de la construction du pont en 1905 était de 850 $.

Après une restauration de deux ans, le pont piétonnier de la rue Quince a rouvert ses portes en 1990. Environ 70% du pont en bois a été remplacé, y compris les poutres de support, les terrasses et les mains courantes. Le bois de remplacement était du Douglas taxifolié traité sous pression. Le pont est resté ouvert, sauf pendant environ cinq mois en 2011, après la chute d’un eucalyptus.

Sans Elinor Meadows et d’autres militants communautaires de Bankers Hill en 1987, le pont piétonnier de Quince Street aurait probablement subi le sort du pont piétonnier de Vermont Street, qui a été démoli en 1980, malgré l’engagement de la ville de le préserver au siècle prochain.

— Leo Wilson est administrateur pour Metro San Diego CDC et est un résident de Bankers Hill.

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