Royaume de Redonda

L’histoire du « Royaume » de Redonda est entourée de doutes et de légendes, et il est difficile de séparer les faits de la fiction.

Du vivant de Shiel

M. P. Shiel (1865-1947), auteur d’ouvrages d’aventure et de fiction fantastique, fut le premier à rendre compte du  » Royaume de Redonda « , en 1929, dans une brochure promotionnelle pour une réédition de ses livres.

Selon la tradition, le père de Shiel, Matthew Dowdy Shiell, qui était un commerçant et un prédicateur laïc méthodiste de l’île voisine de Montserrat, a revendiqué l’île de Redonda lorsque son fils, Matthew Phipps Shiell, est né. Soi-disant, le père sentait qu’il pouvait légitimement le faire, car il semblait qu’aucun pays n’avait officiellement revendiqué l’îlot comme territoire. Shiell senior aurait également demandé le titre de roi de Redonda à la reine Victoria, et comme le veut la légende, il lui a été accordé par le Ministère des Colonies britannique plutôt que par Victoria elle-même, à condition qu’il n’y ait pas eu de révolte contre le pouvoir colonial.

Le fils (à l’origine nommé Matthew Phipps Shiell mais plus tard connu sous le nom d’écrivain M. P. Shiel) a affirmé qu’il avait été couronné à Redonda à l’âge de 15 ans, en 1880, par un évêque d’Antigua. Cependant, en tant que Député. Le récit de cette histoire par Shiel n’a jamais été imprimé avant 1929, il est possible qu’une partie, ou la plupart, ou peut-être la totalité de l’histoire de son sacre roi de Redonda soit en fait une pure invention.

Dans ses écrits sur Redonda, cependant, Shiel critique l’égoïsme qui l’a amené à accepter le titre, suggérant qu’il y avait peut-être une certaine vérité derrière l’histoire du couronnement. Shiel cite cependant deux noms différents pour l’évêque qui a effectué le couronnement: le révérend Dr Mitchinson et le révérend Hugh Semper. Ces hommes étaient tous deux de véritables clercs dans les Caraïbes pendant cette période. La contradiction pourrait bien sûr être expliquée comme étant due à la mémoire défectueuse de Shiel plutôt que l’histoire étant basée sur une invention totale. Dans « About Myself », Shiel écrit que sa tentative d’imposer une taxe de tribut aux mineurs américains de guano était une demande qu’ils ont refusée. Cette non-reconnaissance précoce de sa royauté est un autre argument possible selon lequel le couronnement a réellement eu lieu.

Plusieurs œuvres de fiction de Shiel concernaient divers aspects de la monarchie. L’un de ses héros de détective s’appelle Cummings King Monk. Dans l’histoire de fin du monde de Shiel en 1901, The Purple Cloud, le protagoniste Adam Jeffson, le dernier homme sur terre, s’impose comme monarque du globe dévasté, tandis que Le roman de Shiel, Le Seigneur de la Mer (1901), voit Richard Hogarth, une autre figure de l’Overman, dominer le monde. En 1899, Shiel écrit sur la visite de Redonda dans son roman d’aventure Contraband of War.

Plus tard, Shiel donna le titre et les droits de son œuvre à son admirateur en chef, le poète et éditeur londonien John Gawsworth (Terence Ian Fytton Armstrong), le biographe d’Arthur Machen, qui était l’archiduc du royaume. Gawsworth (1912-70) semble avoir transmis le titre à plusieurs reprises lorsque l’écrivain était à court de fonds. Le royaume de Gawsworth a été facétieusement appelé « Almadonda » (par le savant shielien A. Reynolds Morse (1914-2000)) d’après le pub Alma à Westbourne Grove, Bayswater, Londres, où le « Roi Juan » a fréquemment tenu la cour dans les années 1960.

Après la mort de Shiel

Gawsworth avait également apparemment promis de faire du premier fils de ses amis Charles et Jean Leggett, Max John Juan Leggett, son héritier Redondan s’ils donnaient à l’enfant (né à la fin des années 1950), son nom royal de Juan.

Certains érudits de Redondan acceptent que Gawsworth ait accordé le titre à son ami le publicain Arthur John Roberts en 1967, par « Alliance irrévocable ». Avant cela, le regretté écrivain Dominic Behan (1928-89) a également affirmé que Gawsworth lui avait transféré le titre en 1960. Il est également dit que Gawsworth a remis le trône à un Aleph Kamal, dont les pairs incluent la romancière Edna O’Brien.

Les monarques autoproclamés de Redonda comprennent Marvin Kitman et William Scott Home. La revendication de Scott Home au titre était, dit-il, basée sur l’ESP et la réincarnation.

L’éditeur, auteur et environnementaliste Jon Wynne-Tyson, cependant, affirme que Gawsworth, avant de mourir en 1970, lui a conféré la royauté avec les exécuteurs littéraires, bien que l’écrivain Iain Fletcher était l’exécuteur littéraire conjoint de Gawsworth.

Développements ultérieursmodifier

Jon Wynne-Tyson a ensuite visité Redonda en 1979, lors d’une expédition organisée par le philanthrope et éditeur shielien A. Reynolds Morse. Wynne-Tyson a régné en tant que roi Juan II jusqu’à ce qu’il abdique en faveur du romancier Javier Marías de Madrid en 1997, transférant l’exécuteur littéraire de Gawsworth et Shiel avec le titre.

Le titre d’Arthur John Roberts a ensuite été hérité par William Leonard Gates, à qui Gawsworth avait donné le titre de « Baron L’Angelier de Blythswood de Redonda ». Depuis son domicile de Thurlton, dans le Norfolk, Gates, connu sous le nom de King Leo, présidait un groupe connu sous le nom de  » The Redondan Foundation « , à ne pas confondre avec « The Redondan Cultural Foundation » créé par Paul de Fortis (voir ci-dessous). Gates est décédé le 2 janvier 2019 et sa couronne est passée à la reine Joséphine.

Comme sous le règne de Gawsworth, des réunions de ces groupes rivaux ont eu lieu à la Fitzroy Tavern à Fitzrovia, dans le centre de Londres. Le roi Leo a régné en tant que roi pendant trente ans, depuis 1989. Williamson, qui a vécu à Antigua jusqu’à sa mort en 2009, s’est imposé comme le rival du « roi Robert le Chauve ». Le roi Robert le Chauve a été remplacé en 2009 par l’écrivain de plaisance Michael Howorth.

En 1988, le pasteur londonien Paul de Fortis a créé la  » Redondan Cultural Foundation « . En raison de ce qu’il considérait comme l’inaction des différents monarques rivaux, de Fortis promut un nouveau roi, Cedric Boston (né à Montserrat en 1960). Boston a revendiqué le trône de Redondan en 1984, gagnant l’allégeance d’un certain nombre de pairs de Gawsworth.

Sur la question du royaume de Redonda, Wynne-Tyson a écrit:

La légende est et doit rester un conte de fées plaisant et excentrique; un morceau de mythologie littéraire à prendre avec du sel, des soupirs romantiques, une perplexité appropriée, un certain amusement, mais sans grand sérieux. C’est, après tout, un fantasme.

Une légion stellaire de pairs Redondans, en grande partie des écrivains, remonte aux époques Shiel et Gawsworth. Ils comprennent Arthur Machen, Oliver Stonor, Edgar Jepson, Thomas Burke, Victor Gollancz, Carl Van Vechten, Arthur Ransome, Lawrence Durrell, Gerald Durrell, G. S. Fraser, Michael Harrison, John Heath-Stubbs, Dylan Thomas, Henry Miller, Julian MacLaren-Ross, Philip Lindsay, Rebecca West, John Waller, August Derleth, Stephen Graham, Dorothy L. Sayers, J. B. Priestley, Eden Phillpotts, Stephen Potter, Martin Secker, Frank Swinnerton, John Wain, Esther Terry Wright et Julian Symons et le poète beat britannique, Royston Ellis, qui a été anobli deux fois.

Les acteurs anoblis sous le règne de Gawsworth étaient Michael Denison, Dulcie Gray, Barry Humphries, Diana Dors, Dirk Bogarde, Mai Zetterling, Vincent Price, Joan Greenwood et Robert Beatty. Les diffuseurs Libby Purves, Roy Plomley et Alan Coren ont également été honorés. Parmi les pairs de King Xavier figurent Pedro Almodóvar, Francis Ford Coppola, A. S. Byatt, Alice Munro, Umerto Eco, George Steiner, Ray Bradbury, Frank Gehry, J. M. Coetzee, Éric Rohmer et Philip Pullman. L’artiste Stephen Chambers a été anobli en 2017.

Wynne-Tyson, Javier Marías, Bob Williamson, William Gates et Cedric Boston ont tous été interviewés dans le documentaire Redonda: The Island with Too Many Kings de la BBC Radio 4, diffusé en mai 2007.

Liste des royauXdit

Incontesté

  • Matthew Dowdy Shiell, 1865-1880
  • Matthew Phipps Shiell, 1880-1947 (portant le nom de roi Felipe I)
  • John Gawsworth, 1947-1967 ou 1970 (coiffé du roi Juan Ier)

Contesté

  • Arthur John Roberts, 1967-1989 (coiffé du Roi Juan II)
  • Jon Wynne-Tyson, 1970-1997 (coiffé du Roi Juan II)
  • William Leonard Gates, 1989-2019 (coiffé du roi Leo)
  • Javier Marías, 1997 – (coiffé du roi Xavier)

Autres

  • Bob Williamson, 2000-2009 (coiffé du roi Bob le Chauve)
  • Michael Howorth 2009 – (coiffé du Roi Michael le Gris)

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