Que sont les stimulateurs cardiaques?

marcapasos Ce sont des dispositifs capables de maintenir le rythme cardiaque lorsque les mécanismes qui marquent le rythme cardiaque échouent. Leur innocuité et leur efficacité pour traiter les symptômes et les risques des rythmes cardiaques lents en font aujourd’hui une ressource thérapeutique essentielle qui sauve des milliers de vies par an.

Le cœur produit constamment et régulièrement des impulsions électriques qui traversent les voies électriques du cœur. Ces impulsions provoquent une contraction du muscle cardiaque qui pompe le sang à travers le corps. Les contractions sont perçues comme des battements de cœur et le passage du sang dans les artères comme un « pouls » dans les endroits superficiels où il peut être palpé.

Le système électrique naturel du cœur ou « stimulateur cardiaque » peut être endommagé, ce qui empêche la génération d’impulsions assez rapidement ou provoque des retards ou des blocages dans le système de conduction. Ce type de maladie se manifeste par moins de battements que le pouls normal et lent, appelé bradycardie, ou même absence totale de battements pendant une période généralement courte. Ces altérations peuvent être permanentes ou apparaître occasionnellement et produire des symptômes tels que fatigue, vertiges, perte de conscience, essoufflement, douleurs thoraciques, palpitations, matité et maux de tête. Le traitement de ces processus par impulsion lente est l’implantation d’un stimulateur cardiaque.

Détecteurs de battements cardiaques

Les stimulateurs cardiaques sont des appareils électriques, tels qu’un mini-ordinateur, capables de détecter le rythme cardiaque et d’émettre de petites décharges électriques qui font battre le cœur lorsque ses impulsions sont manquantes ou trop lentes.

Un stimulateur cardiaque est constitué d’un petit appareil appelé générateur, d’environ quatre centimètres de diamètre et de quelques millimètres d’épaisseur, qui contient un petit circuit électrique et une batterie qui fournit l’alimentation. Un, deux ou parfois trois fils très fins, appelés électrodes, sont connectés au générateur et transportés dans les chambres du cœur. Les électrodes peuvent « sentir » ou détecter le rythme cardiaque et transmettre des décharges génératrices qui stimulent le cœur en cas de besoin.

Pour mettre un stimulateur cardiaque, il faut une intervention chirurgicale qui se fait généralement sous anesthésie locale, avec le patient éveillé. L’opération dure une ou deux heures, mais le temps est variable chez chaque patient. Comme toute intervention chirurgicale peut avoir des complications, mais très rares.

Où est-il placé ?

Le générateur est généralement implanté dans la poitrine, sous la peau, juste sous l’une des clavicules et parfois dans l’abdomen. Les fils sont placés dans une veine à travers laquelle ils atteignent le cœur.

Et après…

Après l’implantation et après les premiers jours de récupération, une vie normale et encore plus active peut être faite qu’auparavant si elle était limitée par les symptômes. Évitez simplement les chocs, les mouvements brusques, les frottements ou toute activité pouvant endommager l’appareil localement.

Une fois placé, le stimulateur cardiaque peut être réglé, vérifié et programmé dans les meilleures conditions depuis l’extérieur du patient, à l’aide d’un ordinateur appelé programmateur, connu et géré par le médecin qui effectue les examens.

Remplacement

À un certain moment de la vie du stimulateur cardiaque, le remplacement du générateur sera indiqué car la batterie est épuisée. La batterie du stimulateur cardiaque peut durer entre cinq et dix ans, en fonction de ses caractéristiques et de l’utilisation permanente ou intermittente requise par le patient. Il s’épuise progressivement, ce qui est détecté dans les examens périodiques, ce qui donne donc le temps de planifier le remplacement. Pour effectuer ce remplacement, il est nécessaire de fonctionner à nouveau, mais seul le générateur est changé, les câbles sont maintenus, sauf si un défaut y a été détecté. Cette intervention est similaire à la première mais plus simple et plus courte.

Les stimulateurs cardiaques sont protégés contre les interférences externes et permettent une utilisation sûre des appareils électriques les plus couramment utilisés. Ils ne peuvent être affectés que par de forts champs électromagnétiques utilisés dans certains travaux spéciaux et dans certains tests et traitements médicaux tels que l’imagerie par résonance magnétique. Dans d’autres situations moins courantes, l’interférence est généralement momentanée et disparaît lorsque vous vous éloignez de la source. Lors du passage à travers les arcs de sécurité, vous devez être averti car il sera détecté comme un objet métallique et, si vous avez des doutes quant à savoir si des problèmes se sont produits, vous devriez consulter votre médecin. Dans tous les cas, le bon fonctionnement peut être reprogrammé lors de la prochaine révision.

Si vous êtes un stimulateur cardiaque, gardez cela à l’esprit…

  • Vous devez en être conscient lorsque vous consultez un médecin ou que vous avez des procédures diagnostiques ou thérapeutiques.
  • Vous devriez consulter un médecin si vous avez un pouls lent ou si des symptômes apparaissent avant l’implantation du stimulateur cardiaque.
  • Consultez votre médecin en cas de fièvre persistante inexpliquée ou de modifications cutanées au site d’implantation du stimulateur cardiaque.
  • Il est nécessaire de continuer à prendre des médicaments pour d’autres maladies cardiaques ou générales et de faire un suivi avec un médecin ou un cardiologue.
  • Il est important d’assister à des contrôles réguliers, même si aucun symptôme n’est remarqué. C’est le seul moyen de surveiller l’état du stimulateur cardiaque et de la batterie.
  • N’oubliez pas de toujours porter votre carte d’identité de stimulateur cardiaque.

Auteur

Dr. Isabel Rayo. Service de cardiologie. Hôpital Ramón y Caja. Madrid isabel-rayo

Article publié dans le numéro 58 de la revue ‘Corazón y Salud’

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