Prairies de Ramona

À l’est du complexe de Woodson Mountain et de la ville de Poway, le paysage accidenté s’adoucit dans la vaste vallée semi-circulaire de Santa Maria. À l’époque préhistorique, de vastes prairies bordées de forêts de chênes et de ruisseaux couvraient le fond de la vallée sous le regard sévère des montagnes boisées de Cuyamaca. Aujourd’hui, le patchwork de banlieue semi-rural de Ramona s’est répandu lentement à travers la vallée au point que 67% des prairies avaient succombé au développement.

Afin d’épargner à la vallée le sort de tant d’autres prairies du sud de la Californie, le comté de San Diego a créé la Ramona Grasslands Open Space Preserve. Cette réserve de 3 521 acres protège les prairies restantes, l’habitat de chaparral et les forêts de chênes dans le cadre du plan de conservation des espèces multiples du comté conçu pour protéger les espèces menacées du comté et les habitats sur lesquels elles dépendent.

Ces prairies protègent un certain nombre d’espèces rares, y compris les crevettes féeriques éphémères qui résident dans les mares vernales, le crapaud arroyo en voie de disparition et le rat kangourou de Stephen. De plus, les observateurs d’oiseaux apprécieront d’observer les rapaces de la région en hiver. En plus des faucons, des balbuzards et des vautours, on sait que les pygargues à tête blanche et les pygargues à tête blanche du sud fréquentent les prairies en hiver.

Une grande partie de la réserve de prairies reste fermée au public, le comté évaluant quoi, le cas échéant, de la réserve restante doit s’ouvrir aux loisirs. Les visiteurs peuvent toujours profiter de 3,4 miles de sentier polyvalent qui échantillonnent les trois habitats principaux – prairies, forêts de chênes et chaparral – protégés dans la réserve.

Les randonneurs doivent également savoir qu’ils partageront probablement le sentier avec du bétail. La présence du bétail est assortie d’un accord de droits acquis qui permet la poursuite de l’élevage du bétail sur la réserve. La plupart du temps, les vaches sont inoffensives, mais les vaches mères sont connues pour devenir surprotectrices, parfois agressives, de leurs petits. Donnez aux bovins une large couchette.

De la zone de rassemblement sur Highland Valley Road, suivez l’ancien chemin de terre large vers le nord. À 0,05 mile, le sentier optionnel Wildflower bifurque sur la droite pour traverser woodlands et chamise chaparral avant de revenir au sentier principal à 0,2 mile. La boucle de fleurs sauvages elle-même est d’environ.8 mile de long, et si vous le sautez, la distance totale sera de 2,6 miles.

Continuez vers le nord jusqu’à une deuxième jonction en Y à 0,4 mille. Au carrefour, tournez à gauche vers une forêt de chênes composée de chênes vivants de la côte et du chêne d’Engelmann, relativement peu commun. Un étang laissé à sec en raison de plusieurs années de sécheresse extrême se trouve au bout d’un chemin latéral à 0,5 km.

Au fur et à mesure que le sentier progresse, il gravit une pente douce tapissée de chaparral parfumé qui s’anime de fleurs au printemps. Au fur et à mesure que le sentier gagne en altitude, les vues sur la vallée vers les montagnes Volcan, les montagnes Cuyamaca, les montagnes Palomar et la montagne El Cajon atteignent leur expression la plus complète.

Le sentier se courbe vers la droite à 1,8 km alors qu’il commence son trajet de retour jusqu’à la jonction en Y. Après avoir traversé more chaparral, le sentier arrive à un bosquet de chênes mixtes le long du lit normalement sec du ruisseau Santa Maria. Ce lit de ruisseau aide à drainer la vallée dans le réservoir de Ramona. En plus de préserver l’habitat, les prairies aident également à protéger et à atténuer les risques de graves inondations soudaines. La vallée de Santa Maria est également une plaine inondable de 100 ans, et si elle était trop développée, le ruissellement augmenterait, coulant ainsi violemment dans des communautés de faible altitude telles que Poway.

Le sentier revient à la jonction en Y à 2,2 miles, et de là, il revient directement à la zone de rassemblement.

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