Poutine, un Petit Homme Qui Essaie Toujours de Prouver Sa Grandeur

J’ai croisé Vladimir Poutine au Chili, en 2004, alors que nous étions tous les deux inSantiago pour la conférence annuelle des dirigeants de vingt et une nations des deux côtés du Pacifique. Poutine se pavanait dans le hall de l’hôtel dans ce waddle à pattes de canard nettement rapide qui tord le haut de son torse et le fait ressembler à un jouet mécanique. Son groupe d’agents de sécurité m’a mis à l’écart pour le laisser passer. Ce qui m’a frappé — une petite femme — c’est à quel point il était petit aussi. Dans un bref échange de regards, nous étions à hauteur des yeux.

« Il marche comme quelqu’un qui pense, Comment puis-je marcher comme un gars cool? »un expert de la Russie me l’a dit, alors que les Russes se rendaient aux urnes la semaine dernière.

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Cette image de Poutine revient à chaque fois que des photos de lui suivent des tigres, nagent en Sibérie, pratiquent le judo, volent en deltaplane, montent à cheval torse nu ou marquent des buts de hockey. À soixante-cinq ans, le petit leader du plus grand pays du monde, qui couvre onze fuseaux horaires sur deux continents, semble toujours être un petit homme obsédé par la preuve de sa gentillesse — physiquement et politiquement, chez lui et sur la scène mondiale.

Au cours de son troisième mandat de président, qui a débuté en 2012, Poutine et ses alliés sont devenus de plus en plus ambitieux, s’emparant de la Crimée, en 2014, intervenant dans la guerre civile en Syrie, en 2015, s’ingérant dans l’élection présidentielle américaine de 2016, complotant prétendument les assassinats d’exilés et de dissidents au cours des deux dernières années, et, peu avant l’élection présidentielle russe de 2018, se vantant d’une nouvelle arme nucléaire susceptible d’échapper aux États-Unis. défenses antimissiles.

Quand j’étais à Moscou le mois dernier, les panneaux d’affichage abondaient avecla photo de Poutin, sous-titrée « Président fort – Russie forte. »Alors maintenant que Poutin a remporté un quatrième mandat et six années de plus au pouvoir, la question qui se profile est ce qu’il prévoit ensuite pour rendre la Russie encore plus forte, en particulier dans sa rivalité avec l’Occident. L’ancien agent du K.G.B. — qui depuis des décennies était un serviteur dévoué du Parti communiste et un espion de l’Union soviétique – deviendra-t-il encore plus agressif en essayant de démêler l’ordre occidental libéral qui domine le monde depuis des décennies? Et est-il stoppable?

 » Ce n’est pas nécessairement un homme soviétique, mais c’est un homme de la guerre froide. Et il est K.G.B. l’homme « , Nina Khrouchtcheva, la petite-fille de l’ancien premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev, a reflété un événement à la Nouvelle École, à New York, le mois dernier. « Et, pour chaque officier du KGB, c’était un rêve d’être connu ou d’être considéré comme quelqu’un qui peut abattre la démocratie américaine. Pour lui, cette image dans le monde entier serait probablement encore plus importante que ce type de partenariat et de parité avec les États-Unis. »

Dans un nouveau rapport, le Carnegie Endowment for International Peace, un groupe de réflexion basé à aWashington et ayant une succursale à Moscou, avertit que la Russie de Poutine « jette maintenant un filet beaucoup plus large et s’éloigne efficacement de l’ordre international dirigé par les États-Unis. »Outre l’Ukraine, la Syrie et les élections américaines — les exemples des interventions perturbatrices de la Russie — le rapport cite ses ventes d’armes pour saper les États-Unis clés.les alliances, l’exploitation des divisions de l’Europe, l’adhésion des candidats populistes à l’échelle mondiale, le soutien du gouvernement vénézuélien en crise, attisant les tensions ethniques dans les Balkans, alimentant la corruption de haut niveau en Afrique du Sud, tirant parti de l’information pour influencer l’élection de 2018 au Mexique, et la création méthodique d’un réseau de propagande mondial pour défier l’ordre occidental.

Les puissances occidentales longtemps considérées comme résistantes aux méfaits russes sontde plus en plus vulnérables. La Grande-Bretagne enquête maintenant sur la question de savoir si la Russieessayé de manipuler le référendum de 2016 sur le Brexit. En Allemagne, la Russie a exploité à bon escient les tensions sur l’immigration pour saper la chancelière Angela Merkel, la plus ardente avocate de l’Europe pour aider les réfugiés désespérés des pays déchirés par la guerre. Moscou est blâmé, par exemple, pour avoir planté une histoire sur une jeune allemande de treize ans enlevée par des migrantsqui a faussé émotionnellement le débat sur l’immigration en Allemagne à l’approche de ses élections l’année dernière. Pendant ce temps, l’Espagne a accusé la Russie de soutenir le référendum catalan sur l’indépendance en 2017.

« La politique étrangère plus affirmée de la Russie fait du Kremlin un acteur incontournable dans un éventail croissant de pays et de régions », conclut le rapport Carnegie. Compte tenu du désarroi en Occident en ce moment, Poutine seraessayez d’étendre davantage son influence. « Là où les États-Unis et leurs alliés se sont retirés ou n’ont pas réussi à livrer, la Russie est intervenue avec impatience. »

Les gains de Poutine sont maintenant tangibles. Les candidats putinesques se sont bien comportés lors des dernières élections italiennes et allemandes, tandis que les pays qui avaient quitté l’orbite soviétique — la Pologne, la Hongrie, la République tchèque et la Slovaquie — se sont à nouveau réchauffés à Moscou. Les nations du Moyen-Orient — telles que Israël, l’Iran et l’Arabie saoudite – entretiennent aujourd’hui de bien meilleures relations avec la Russie de Poutine. Le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, consulte souventavec Poutine lorsqu’il y a des problèmes aux frontières syriennes ou libanaises.L’intervention militaire de Poutine dans la guerre civile syrienne, depuis 2015, a élargi l’accès de la Russie à une base aérienne à Lattaquié et a permis à la Russie d’utiliser une base navale à Tartous, avec une entrée en Méditerranée pour la flotte russe — un changement stratégique pour l’Occident.

Poutine a longtemps bafoué les institutions internationales et les règles diplomatiques d’engagement entre les nations, même les traités signés et ratifiés par la Russie. Mais son gouvernement est prétendument – et visiblement – de plus en plus effronté. Alors que les Russes votaient dimanche, le secrétaire britannique aux Affaires étrangères, BorisJohnson, a fait part à la Bbc de nouvelles preuves selon lesquelles la Russie stockait secrètement l’agent neurotoxique le plus connu, « très probablement à des fins d’agression. »Après la tentative de meurtre contre un ancien agent double russe au début du mois, la Grande-Bretagne a également annoncé qu’elle examinerait quatorze autres meurtres suspects de Russes sur son sol. L’utilisation d’agents neurotoxiques représente une stupéfiante violation d’un traité international fondateur interdisant les armes chimiques que Moscou a signé dans les années quatre-vingt-dix.

Pourtant, alors qu’il entame son quatrième mandat, Poutine n’est peut-être pas aussi puissant qu’il le semble, même s’il domine la politique russe depuis maintenant deux décennies. « Les Américains ont tendance à penser que Poutine est froid etcalculer. Mais nous ne devrions pas traiter cette élection comme Superman Trois devient Superman Quatre « , m’a dit Stephen Sestanovich, membre du Conseil des Relations étrangères et ancien Ambassadeur des États-Unis auprès des anciens États soviétiques. « Les Russes ne le décrivent pas du tout de cette façon. Il prend des décisions difficiles, reporte et reporte, puis les rendimpulsivement. Une grande partie de la personnalité de Poutine que nous connaissons et aimons est une invention — mais une très bonne invention. Il porte toute la confiance d’un stagiaire d’été. »

Le bilan de Poutine est encore mitigé. « En politique étrangère, il a fait des choses sans précédent et audacieuses, mais, dans l’ensemble, cela s’est déroulé d’une manière qui, d’ordinaire, susciterait des doutes », a déclaré Sestanovich.  » C’est un paria international. Il a une guerre contre ses mains en Syrie qu’il ne cesse de dire est terminée, mais ne l’est pas.Dans un récent sondage, quarante-neuf pour cent des Russes ont déclaré vouloir quitter la Syrie. Poutine a un problème d’Ukraine qu’il ne semble pas résoudre. Dans la plupart des autres régions, les résultats sont un peu dérisoires, surtout en Europe, qui est le royaume des Russes depuis des siècles. C’est la région où Poutine a fait le pire. »

Le désarroi de Washington sous le président Trump est un succès partiel pour theKremlin. « Poutine a réussi au-delà de son imagination la plus folle à identifier la faiblesse de notre système politique et à semer le chaos en 2016 », a déclaré Bill Burns, un ancien AMÉRICAIN. L’ambassadeur en Russie qui est maintenant le présidentde la Dotation Carnegie pour la Paix internationale, m’a dit. « Il considère que le comportement erratique et la polarisation de Strump servent ses objectifs. Il a compris il y a des années que le moyen de créer un plus grand espace pour la Russie dans le monde était de s’emparer des États-Unis. Ce qu’il a fait en Syrieétait une autre façon d’effacer la position américaine dans le monde et d’échapper à la pression russe. »

Mardi, Trump a révélé sonintention de rencontrer Poutine dans « un avenir pas trop lointain » pour discuter de la course aux armements, de la Corée du Nord, de la Syrie et de l’Ukraine. L’annonce surprise a suivi l’appel de Trump à Poutine pour le féliciter de sa réélection.Trump a décrit la conversation comme « très bonne. »Sa déclaration a été publiée dans le procès-verbal d’un rapport indépendant de la Commission du renseignement du Sénat recommandant des mesures plus sévères pour mettre fin à l’ingérence russe dans les élections de mi-mandat de 2018. Dans un scathingtweet, le sénateur John McCain, républicain de l’Arizona, a fustigé Trump. « Un président américain ne dirige pasle Monde libre en félicitant les dictateurs d’avoir remporté des élections fictives.Et en le faisant avec Vladimir Poutine, le président Trump a insulté toutcitoyen russe à qui on a refusé le droit de vote dans une élection libre et équitable. »

La Russie peut maintenant remettre en question son investissement dans la victoire de Trump, cependant. Depuis son élection, Trump n’a — jusqu’à présent — pas aidé à améliorerla relation de Moscou avec Washington. Ce mois—ci, les États—Unis ont imposé de nouvelles sanctions à la Russie – y compris à son service de renseignement – pour des cyberattaques sur le réseau électrique américain, l’aviation et d’autres infrastructures. « Les Russes voudront peut-être s’attribuer le mérite de la victoire de Trump, mais ils peuvent maintenant voir cela comme une bénédiction mitigée », a déclaré Tom Pickering, ancien ambassadeur des États-Unis en Russie et sous-secrétaire d’État. »Ils ont un homme au pouvoir qui agit comme s’il était dans une émission de télé-réalité, pour lequel la gouvernance est une deuxième priorité. »

Malgré les sondages montrant la véritable popularité de Poutine à la maison — dépassant un pour cent, plus de deux fois les cotes de Trump, dans les hautes sphères — Poutine est vulnérable. « À bien des égards, la Russie dérive à droite », a déclaré Burns. « C’est une économie unidimensionnelle confrontée à des défis à long terme, et c’est un système politique profondément répressif. La corruption est un problème croissant, qu’il a masqué par l’affirmation de soi à l’étranger, mais l’affirmation de soi à l’étranger ne vous emmène que jusqu’à présent en termes de problèmes structurels. »

L’agenda de Poutine peut être vérifié lorsqu’il est confronté à l’Occident, ont tous déclaré Burns, Pickering et Sestanovich. « Poutine est stoppable, mais pasfacilement », m’a dit Sestanovich. « Il continuera jusqu’à ce qu’il rencontre la pression. C’est un paquet de ressentiments. Il n’aime pas être respecté et expulsé du club. »

En fin de compte, Poutine est encore un petit homme qui se pavane pour être l’un des grands garçons.

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