Ours polaire mangeur de petits pris en photo (le cannibalisme n’est pas aussi rare que vous le pensez!)

Note de la rédaction: Certains téléspectateurs peuvent trouver les images de ce post dérangeantes.

En filmant au large des côtes de l’île de Baffin au Canada, l’équipage du National Geographic Explorer est tombé sur une scène rarement vue par les humains: un ours polaire mâle cannibalisant un ourson. Le phénomène horrible a été étudié depuis les années 80, mais cette nouvelle vidéo montre à quel point la vie dans l’Arctique peut être difficile.

Les événements de prédation entre ours comme celui-ci se produisent le plus souvent à la fin de l’été et à l’automne, ce que des biologistes comme Ian Stirling dénoncent comme un manque de nourriture. Pendant les mois d’été, les populations locales de phoques se déplacent vers le large, laissant peu de choix alimentaires aux ours mâles affamés.

« L’une des seules choses qu’il reste à manger est, en fait, des oursons de différents âges », a-t-il déclaré au National Geographic. Cela dit, le comportement a également été observé au printemps, une période où les petits phoques sont abondants dans la région.

Cela peut être difficile à observer, mais le cannibalisme et l’infanticide sont courants dans le monde naturel. Dans certains cas, comme ce phoque taureau mangeur de petits, l’acte est motivé par la concurrence pour un partenaire. Les mères de mangoustes baguées tuent tous les jeunes nés avant les leurs, pour s’assurer que leurs bébés reçoivent une protection suffisante des membres de la foule (oui, un groupe de mangoustes s’appelle une foule).

Les scientifiques ne savent pas comment le changement climatique et le recul de la glace de mer affecteront le comportement cannibale des ours polaires, mais c’est quelque chose que Stirling et ses collègues espèrent étudier dans les années à venir.

Image d’en-tête du haut: foilistpeter, Flickr

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