Nous avons combattu des robots dans le casque Project Alloy remanié d’Intel

Le casque Project Alloy d’Intel est une expérience intéressante: un casque de « réalité fusionnée » autonome qui mélange des éléments de la vie réelle à la réalité virtuelle. Lorsque nous avons essayé le prototype de première génération, cependant, il était dans un état très précoce. Eh bien, Intel est de retour avec une nouvelle démo, et nous en sommes encore aux premiers jours — mais c’est toujours assez excitant.

Intel affirme que le casque Alloy au CES est sa troisième génération et qu’il est censé comporter un suivi amélioré, entre autres mises à niveau incrémentielles. Cependant, il n’a toujours pas apporté les changements mentionnés par Intel l’année dernière: une puce de la société de vision par ordinateur Movidius récemment acquise; la transition de deux caméras RealSense à une seule série grand angle RealSense 400; et un processeur Kaby Lake de septième génération. Il ressemble beaucoup au design précédent, ce qui signifie qu’il est grand, maladroit et pas particulièrement confortable. Mais il est toujours très impressionnant de se promener sans fils ni trackers externes, ce que je n’ai fait que dans une poignée de casques.

Ma démo était courte et n’incluait pas les interactions complexes du monde réel présentées par Intel l’année dernière. (Ma collègue Lauren Goode a également essayé la première génération à la place de moi, donc je ne peux pas commenter les performances améliorées.) Au lieu de cela, il s’est principalement concentré sur le suivi inside-out d’Alloy et sa capacité à cartographier des environnements virtuels reflétant de vrais obstacles. Dans ce cas, l’équipe d’Alloy avait pré-scanné une pièce pleine de meubles avec une caméra RealSense séparée, bien qu’il soit également possible de le faire avec le casque. Une fois que j’ai mis le casque, une petite plate-forme métallique clôturée est apparue autour de moi, avec des accessoires stratégiquement placés où je pourrais tomber sur des objets — une table basse, par exemple, est devenue une table ronde équipée d’un écran… table basse de science-fiction, efficacement.

C’était moins une réalité fusionnée que la réalité virtuelle informée par la conscience spatiale, mais encore une fois, c’est impressionnant. Les graphismes relativement simples ont été rendus nets et fluides, bien que le casque soit si lourd que j’ai dû le tenir pour obtenir le meilleur angle.

Le suivi VR inside-out de Project Alloy est le deuxième meilleur que j’ai vu, après le prototype Santa Cruz d’Oculus. Il n’y a qu’un peu de « swimminess » que j’ai connu dans d’autres casques au CES — la sensation irréelle que vous obtenez lorsque la caméra de suivi ne capte pas tout à fait de petits mouvements comme se pencher. Mais contrairement à Santa Cruz, où il est presque impossible de dire que vous n’utilisez pas de trackers traditionnels, l’expérience est nettement pire que les casques connectés actuels comme l’Oculus Rift et le HTC Vive.

Cela n’aide pas que le contrôleur qu’Intel a apporté au CES, qui simule un pistolet virtuel, n’ait pas de suivi de mouvement complet. Cela ne traduit que la rotation, et pour moi, le pistolet ne s’est jamais senti orienté dans la même direction que ma vraie main. Lorsque de petits robots volants ont commencé à apparaître et que j’ai dû les tirer, cela m’a empêché de m’immerger complètement dans l’expérience, même si l’arme était réactive et facile à viser. Intel dit qu’un suivi complet est possible, mais ici, son absence est distrayante.

Intel ne met pas directement Project Alloy sur le marché, mais il est dit qu’au moins un partenaire anonyme publiera une version finie plus tard cette année. Si ce que nous voyons au CES est une indication, il y a encore beaucoup à réparer d’ici là, mais aussi beaucoup de promesses.

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