Lorsque les agents de crise, et non les policiers traditionnels, répondent à des appels concernant la santé mentale

La police est souvent appelée à intervenir en cas d’urgence en santé mentale. Cela pourrait changer, cependant, à mesure que les villes du pays — y compris Minneapolis — envisagent de financer la police. À quoi ressemblerait un modèle alternatif?

Dans certains cas, ce sont toujours les policiers qui répondent aux appels en matière de santé mentale, mais ils sont spécialement formés pour le faire. À San Antonio, Joe Smarro est un membre de longue date de l’unité de santé mentale du Département de police. Cela fait partie d’un programme plus vaste dans la ville qui comprend un guichet unique où la police peut amener des gens au lieu de la prison ou de la salle d’urgence.

Il y a quelques années, j’ai fait un voyage de reportage pour voir comment tout cela fonctionne. J’ai fait un tour – avec Smarro, qui a depuis fait l’objet d’un documentaire de HBO sur l’unité de santé mentale.

 Joe Smarro, officier de l'unité de santé mentale du département de police de San Antonio
Joe Smarro

C’était une matinée chaude et ensoleillée et nous conduisions dans le SUV officiel de Smarro lorsque l’appel est venu du dispatch. Il y avait une adolescente atteinte de maladie mentale à l’hôpital; Smarro ne la connaissait pas, mais il savait qu’elle avait des antécédents de se présenter aux urgences de la ville. Quand nous sommes arrivés, elle était allongée sur un lit, maussade et calme, près du poste des infirmières. Smarro a tiré une chaise et lui a demandé: « Que se passe-t-il? »Et juste comme ça, elle s’est ouverte.

Ces dernières semaines, à la suite de l’assassinat de George Floyd par la police à Minneapolis, les villes ont commencé à réfléchir à ce à quoi ressemblerait une réaffectation des budgets de la police à d’autres services sociaux.

« Honnêtement, je ne le vois pas comme un travail de police, je le vois plutôt comme un travail social », a déclaré Smarro à propos de son travail. « Je ne me suis pas senti comme un policier depuis des années, car encore une fois, être en civil, ne pas menotter les gens, les conduire à une voiture et ensuite… les conduire à l’hôpital… rien à ce sujet n’est un travail de police traditionnel. »

Des policiers sont envoyés pour répondre aux urgences de santé mentale depuis des décennies, en partie parce qu’il existe une perception selon laquelle les personnes atteintes de maladie mentale sont dangereuses, même si, pour la plupart, cette perception n’est pas vraie.

Smarro aide à former d’autres agents à traiter avec des personnes atteintes de maladie mentale, et parfois ces agents lui reprochent de ne pas agir plus comme un flic traditionnel, a-t-il déclaré. Mais il maintient son approche.

« Ce que je sais, c’est que 100% des appels que j’ai passés ont pu aider les gens. Et je n’ai jamais eu à être blessé ou à blesser quelqu’un d’autre pour le faire « , a-t-il déclaré.

D’autres modèles offrent aux personnes autres que la police des moyens de réagir aux crises de santé mentale. Cela inclut un certain nombre d’équipes d’intervention en cas de crise qui ont été mises en place dans le Minnesota et dans le reste du pays.

L’un des modèles les plus anciens est un programme basé à Eugene, Ore., appelé Cahoots. Les travailleurs de Cahoots peuvent être envoyés sur une scène ou les gens peuvent appeler directement.

 Ebony Morgan est un travailleur de crise
Ebony Morgan

Les équipes Cahoots  » répondront aux appels non criminels… pour fournir une assistance de désescalade ou de crise dans les cas où une intervention policière n’est peut-être pas nécessaire « , a déclaré Ebony Morgan, une intervenante en situation de crise au sein du programme.

Morgan a déclaré que Cahoots avait répondu à 24 000 appels l’année dernière, ce qui représentait environ 20% de tous les appels adressés à la police. Dans moins de 1% de ces cas, Cahoots a appelé la police en renfort.

Morgan a déclaré que Cahoots avait également fait son travail sur un budget d’ordre de grandeur inférieur au budget de la police municipale.

Certains services de police et certaines villes du Minnesota ont des programmes similaires à ceux d’Eugene et de San Antonio et pourraient s’étendre pour inclure plus de lieux et plus de programmes.

Morgan a déclaré qu’aucun programme d’intervention en santé mentale ne peut fonctionner dans le vide, cependant.

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