Les 7 chemins de pèlerinage les plus étonnants dont vous n’avez jamais entendu parler

Bien que les pèlerinages aient été traditionnellement effectués à des fins religieuses, les gens les entreprennent aujourd’hui pour diverses raisons. Peut-être que vous voulez marcher pour profiter de vacances actives ou découvrir un pays d’une manière différente. Peut-être êtes-vous attiré par les pèlerinages pour avoir l’occasion de réfléchir à la vie. Ce bouton de réinitialisation appelle-t-il votre nom? Les raisons de vouloir faire un pèlerinage sont aussi variées que les chemins de pèlerinage eux-mêmes. Des sommets enneigés du Tibet aux déserts du Moyen-Orient, cette liste de chemins de pèlerinage moins connus (mais toujours incroyables) a quelque chose pour chaque pèlerin.

Chemins de Saint-Olav – Norvège

 Chemin de Saint-Olav Dovre

Photo: Jacquline Kehoe

Les pèlerins ont parcouru les Chemins de Saint-Olav en Norvège de 1031 jusqu’aux années 1500, lorsque le pèlerinage catholique a été interdit à la suite de la Réforme protestante. En 1997, la Norvège a relancé les anciennes routes et y a inclus une signalisation. Aujourd’hui, vous avez le choix entre six itinéraires de pèlerinage, qui mènent tous à l’impressionnante cathédrale Nidarosdomen de Trondheim. Si vous ne savez pas quel itinéraire choisir, il est difficile de vous tromper car les 1 200 miles des chemins de Saint-Olav traversent des villages pittoresques et des paysages paisibles.

Cela dit, la majorité des pèlerins optent pour le sentier de Gudbrandsdalen de 400 milles, qui commence dans la vieille ville d’Oslo et prend un peu plus d’un mois. De la capitale, la route se dirige vers le nord en passant par des lacs et des vallées avant d’atteindre les montagnes isolées de Dovrefjell. Si vous êtes un marcheur sérieux, vous vous délecterez du défi que représentent les hautes terres arctiques. Une fois passés les sommets enneigés, dont le plus haut est Snohetta, haut de 7 500 pieds, les pèlerins descendent dans les terres prisées des fjords du pays. En général, le sentier est bien balisé, mais méfiez—vous des conditions météorologiques imprévisibles, même en été.

Pèlerinage de Shikoku – Japon

 Le deuxième temple, Gokurakuji, lors du pèlerinage de Shikoku au Japon

Photo: photoNN/

Reliant 88 temples dans une boucle sacrée, le pèlerinage de Shikoku au Japon vous permet de suivre les traces du moine-saint Kukai — né à la fin des années 700 — en route vers le centre du bouddhisme Shingon japonais. Alors que les pèlerins peuvent, bien sûr, profiter de l’itinéraire sur des tronçons plus courts, l’ensemble de l’itinéraire totalise 745 miles. Un circuit complet pourrait vous prendre jusqu’à 60 jours, mais le trek semble plus gérable avec la promesse d’un hébergement confortable en cours de route. Après une longue journée de randonnée à travers des montagnes isolées, vous vous reposerez les pieds fatigués dans des ryokans (auberges traditionnelles japonaises), des maisons d’hôtes de temples et des maisons d’habitants accueillants. Les experts conseillent de s’attaquer au pèlerinage de Shikoku au printemps, mais de faire leurs valises pour la pluie. Cet itinéraire traverse certaines des régions les plus pittoresques, les mieux préservées et les plus humides du Japon.

Mont Kailash Kora — Tibet

 Structures rituelles bouddhistes Stupas sur la Face nord du Mont Kailash au Tibet occidental

Photo: Alexandre Verevkine/

Sacré pour quatre religions différentes, le mont Kailash est le point focal de l’un des pèlerinages les plus connus de l’hémisphère oriental. Au départ du village sans fioritures de Darchen, le circuit — ou kora – emmène les pèlerins devant un lac turquoise stérile, une vallée glaciaire et le célèbre mât de drapeau Tarboche. Tout au long de la randonnée, vous aurez droit à une vue imprenable sur le mont Kailash de 21 778 pieds. Alors que les Tibétains acclimatés sont capables de compléter la kora en une seule journée, il faut généralement deux à trois jours aux pèlerins étrangers. Même si vous n’escaladez pas la montagne elle-même, la route traverse des cols de montagne pouvant atteindre 18 470 pieds de haut. Ne sous-estimez pas l’altitude. Si jamais vous avez envie d’abandonner, ce qui est un sentiment naturel pour quiconque en pèlerinage, regardez autour de vous et inspirez-vous de vos compagnons de pèlerinage. Les nomades tibétains économisent pendant des années pour avoir la chance de faire ce voyage — un fait plus humiliant que l’imposant mont Kailash lui-même.

Camino del Norte – Espagne

 Randonneur marchant le long de la côte dans le nord de l'Espagne

Photo: Soloviova Lioudmila/

Aucune liste de pèlerinages ne serait complète sans mentionner le Camino de Santiago. Alors que le Camino Francés, qui commence du côté français des Pyrénées avant de traverser l’Espagne, est de loin l’itinéraire le plus populaire, ce n’est pas votre seule option. Si marcher aux côtés de 181 000 autres pèlerins ne ressemble pas au voyage spirituel que vous recherchez, consultez le Camino del Norte, moins connu. Peut-être le plus difficile de tous les itinéraires de Camino en raison de changements importants d’altitude, le Camino del Norte est parallèle à la côte nord de l’Espagne. Le terrain accidenté n’est pas le seul défi pour les pèlerins, dont beaucoup commencent à San Sebastián. Contrairement à d’autres itinéraires de Camino avec des points d’arrêt fréquents offrant un hébergement, les albergues (auberges de pèlerins) le long du Camino del Norte sont souvent distantes de 12 à près de 20 miles. Espérons que la campagne verdoyante et la vue sur l’océan Atlantique sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle vous distrairont de vos pieds fatigués. Totalisant 512 miles, le Camino del Norte prend environ 37 jours pour marcher dans son intégralité.

Via Francigena – Angleterre, France et Italie

 Randonneur à travers les collines de la Toscane

Photo: Feel good studio/

Êtes-vous un pèlerin sérieux? Suivez les traces de Sergic le Sérieux, l’archevêque de Cantorbéry à la fin du 10ème siècle, et marchez de l’Angleterre à l’Italie en passant par la France. En fait, il a parcouru la route inverse, mais les pèlerins modernes ont popularisé Canterbury comme point de départ. Route de pèlerinage importante au Moyen Âge, la Via Francigena ne reçoit qu’environ 1 200 visiteurs par an — dont beaucoup ne parcourent qu’une partie de l’itinéraire à la fois — ce qui en fait le chemin idéal pour les pèlerins en quête de solitude. Peut-être que certaines personnes sont découragées par le manque d’hébergement de la route. Si vous décidez de marcher sur ce chemin de pèlerinage, sachez que vous devrez camper au moins une partie du temps. Mais le rugueux tout en étant entouré par la beauté de la Toscane et des Alpes ne semble pas trop rude. Pour recréer toute la longueur du voyage de Sergic, prévoyez au moins 80 étapes, soit une moyenne d’un peu moins de 13 miles par jour, pour un total de près de 1 100 miles.

Sentier Baekdu-daegan – Corée du Sud

 Temple bouddhiste Hwaeomsa, Parc national de Jirisan, Corée du Sud

Photo: MicheleB/

Voyagez dans la péninsule coréenne et découvrez l’ancienne tradition du culte de l’esprit de montagne. Alors qu’une poignée de randonneurs intrépides ont rassemblé les documents de visa et le courage nécessaires pour parcourir la partie nord-coréenne, nous vous pardonnerions de vous en tenir à la section sud-coréenne, qui s’étend sur 460 miles à travers les plus hauts sommets du pays et le long de toutes les grandes rivières. En marchant, vous rencontrerez des sanctuaires et des temples en bordure de sentiers honorant le bouddhisme, le taoïsme, le chamanisme et le néo-confucianisme. Votre endurance et votre force seront mises à l’épreuve lorsque l’itinéraire vous mènera au sommet du Jirisan, la plus haute montagne de Corée du Sud continentale. Au temple Hwaeomsa de Jirisan, des moines bouddhistes invitent les pèlerins à se joindre à eux pour chanter avant l’aube et tambouriner le dharma. Si vous décidez de vous attaquer à l’ensemble du sentier, qui parcourt presque toute la longueur de la péninsule de la Corée du Sud à la frontière nord-coréenne avec la Chine, cela vous prendra deux mois.

Le Chemin d’Abraham – Le Moyen-Orient

 Cavaliers à dos de chameau remontant la montagne du Sinaï en Egypte

Photo: Zvyagintsev Denis/

C’est peut—être l’un des pèlerinages les plus récents sur la scène, mais le Chemin d’Abraham — qui serpente à travers la Turquie, l’Égypte, la Palestine, Israël et la Jordanie – mérite une place sur cette liste pour sa mission de montrer l’hospitalité aux étrangers en l’honneur de son homonyme. Le premier groupe de pèlerins a marché d’Urfa à Hébron en 2006. Leur voyage a retracé les voyages d’Abraham, qui est considéré comme un prophète dans le judaïsme, le christianisme et l’Islam. Dans les années qui ont suivi, plus de 20 000 personnes ont marché le long du chemin d’Abraham. Aujourd’hui, les routes à travers le Moyen-Orient totalisent 1 200 miles, et l’initiative Abraham Path prévoit de les étendre à l’avenir. La plupart des pèlerins ne parcourent qu’une seule section du chemin à la fois, ce qui prend de deux jours à deux semaines. De plus, comme le chemin est encore en développement, de nombreux pèlerins choisissent de rejoindre des visites afin de mieux naviguer dans les tronçons les moins peuplés.

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