Le Neurocritique

De nombreux neuroscientifiques ont hurlé à propos de la couverture médiatique entourant un nouveau livre écrit par le professeur émérite de l’UC Irvine, le Dr James H. Fallon. En effet, à son insu pendant 58 ans (ou apparemment à qui que ce soit d’autre, d’ailleurs), il était secrètement un psychopathe. Comment a-t-il finalement découvert cela? A-t-il terminé la liste de contrôle de la psychopathie et obtenu plus de 30 points?
Non.
Au lieu de cela, il s’est diagnostiqué comme un psychopathe sur la base de son TEP scan.

Comparé à un cerveau témoin (en haut), le cerveau du neuroscientifique James Fallon (en bas) montre une activité significativement réduite dans les zones du lobe frontal liées à l’empathie et à la moralité — des modèles anatomiques liés à un comportement psychopathique. Image via James Fallon dans le Smithsonian.
Il s’agit d’un cas d’inférence inverse, en supposant qu’un certain schéma d’activité cérébrale indique un état comportemental particulier (ou dans ce cas, un diagnostic psychiatrique spécifique). Bien qu’il soit vrai au niveau du groupe que l’activité dans le cortex préfrontal ventromédial soit diminuée chez les psychopathes, il n’est pas possible de diagnostiquer un individu sur cette base (du moins pas avec notre état actuel des connaissances).
En fait, Fallon lui-même a d’abord douté de la vilaine possibilité qu’il manque d’empathie, de moralité et de maîtrise de soi:

Dans, Fallon cherche à réconcilier la façon dont il — un père de famille marié et heureux — pourrait démontrer les mêmes modèles anatomiques qui ont marqué l’esprit des tueurs en série.
 » Je n’ai jamais tué personne, ni violé personne « , dit-il. « Donc, la première chose que j’ai pensé, c’est que mon hypothèse était peut-être fausse et que ces zones cérébrales ne reflètent pas une psychopathie ou un comportement meurtrier. »

Pas avec certitude, ils ne le sont pas. L’article du Smithsonian continue:

Finalement, sur la base d’autres recherches neurologiques et comportementales sur la psychopathie, il a décidé qu’il était bien un psychopathe — juste un type relativement bon, ce que lui et d’autres appellent un « psychopathe pro-social », quelqu’un qui a du mal à ressentir une véritable empathie pour les autres mais garde toujours son comportement à peu près dans des limites socialement acceptables.

Un « psychopathe prosocial » ? N’est-ce pas un oxymore ? Les psychopathes ne sont-ils pas antisociaux par définition? Finalement, il en est venu à douter du schéma de classification. La psychopathie n’apparaît pas dans le DSM –

– en partie parce qu’elle englobe un large éventail de symptômes. Tous les psychopathes ne tuent pas; certains, comme Fallon, présentent d’autres types de comportement psychopathique.
 » Je suis terriblement compétitif. Je ne laisserai pas mes petits-enfants gagner des matchs. Je suis un peu un connard, et je fais des choses saccadées qui énervent les gens « , dit-il. « Mais pendant que je suis agressif, mais mon agressivité est sublimée. Je préfère battre quelqu’un dans une dispute plutôt que de le battre. »

C’est une psychopathie??
(Peut—être) en réponse à une requête sarcastique sur Twitter (« Il y a la PCL de Hare »), le Dr Fallon a noté:

Appel difficile parce que mes premiers comportements auraient marqué 1s (sur une échelle de 0-2) sur plusieurs des traits de crime / aspd, mais une époque différente a donc eu 0s
– James H Fallon (@jameshfallon) 24 novembre 2013

Mais il ressemble à un type si génial!

Jeter un coup d’œil à l’intérieur du Psychopathe à l’intérieur (p. 26), nous apprenons que Fallon se considérait comme un « gars gentil et régulier » qui était populaire et capable de nouer des amitiés étroites avec les femmes.1 Faut-il se fier à son scanner cérébral, ou à son comportement, pour appliquer une étiquette aussi stigmatisante ?
Confessions d’une Psychopathe Féminine Extrêmement antisociale
Un autre livre publié cette année ferait un rapprochement intéressant avec la découverte personnelle de Fallon, neuroscience / mémoire: Confessions d’un Sociopathe, par l’anonyme « M. E. Thomas ». Si vous voulez une vantardise antisociale narcissique, c’est le livre pour vous.2 Pour commencer, l’auteur est une femme, ce qui la place dans la minorité des personnes atteintes d’un trouble de la personnalité antisociale. Elle est également professeur de droit mormon en Californie.

 » Mme Thomas « porte les comportements stigmatisés comme un insigne de fierté, bien qu’elle se qualifie à tort de « sociopathe » (ce qui n’existe pas comme étiquette diagnostique). Mais que sais-je ? Elle est SI brillante – elle a réussi l’examen du barreau sans même étudier (alors que tout le monde pleurait):

J’aimais obtenir des notes élevées à l’école; cela signifiait que je pouvais m’en sortir avec des choses que les autres élèves ne pouvaient pas. Quand j’étais jeune, ce qui m’a enthousiasmé, c’est le risque de savoir à quel point je pouvais étudier peu et encore décrocher le A. C’était la même chose pour être avocat. Pendant l’examen du barreau de Californie, les gens pleuraient du stress. Le centre des congrès où l’examen a eu lieu ressemblait à un centre de secours en cas de catastrophe; les gens ont fait des tentatives désespérées de se souvenir de tout ce qu’ils avaient mémorisé au cours des huit semaines précédentes — des semaines que j’ai passées en vacances au Mexique. En dépit d’être terriblement mal préparé par de nombreuses normes, j’ai pu rester calme et suffisamment concentré pour maximiser les connaissances que j’avais. Je suis passé tandis que d’autres ont échoué.

Et elle est tellement charmante!

Tu me voudrais si tu me rencontrais. J’ai le genre de sourire qui est commun parmi les personnages d’émissions de télévision et rare dans la vraie vie, parfait dans ses dimensions de dents scintillantes et sa capacité à exprimer une invitation agréable. Je suis le genre de rendez—vous que vous aimeriez prendre au mariage de votre ex – amusant, excitant, l’escorte de bureau parfaite. Et je suis juste la bonne quantité de succès pour que vos parents soient ravis si vous me rameniez à la maison.

Mais la meilleure interprétation du livre vient de Patrick Bateman, qui le critique pour Slate:

Je prends l’ascenseur jusqu’à mon appartement et je me lave les mains et je m’assois dans ma chaise en cuir crème et je poursuis un Adderall avec un J & B et lis le livre en une seule séance. Il commence par une évaluation psychologique qui décrit M.E. Thomas comme une « personnalité psychopathique prototypique » manifestant « une attitude impitoyable et calculatrice envers les relations sociales et interpersonnelles, et une immunité relative à l’expérience d’émotions négatives. » …
. . .
…Elle aime « l’art de ruiner les gens », selon le titre du chapitre 7. Elle séduit avec charisme, et elle recouvre habilement son creux d’un charme superficiel. C’est une  » machine nietzschéenne « . »
Et elle viole les normes sociales comme si c’était son travail. Émotionnellement, elle ne fait pas de prisonniers: le professeur de lycée qu’elle accuse faussement de harcèlement, les amis avec lesquels elle couche juste parce qu’elle le peut, les collègues qu’elle baise – ils ne sont que des routiers…

Je préfère lire les mémoires de Fallon. Il ressemble à un gars honnête et sympathique, malgré le fait qu’il soit apparenté à Lizzy Borden.
Pour en savoir plus
La Déconnexion des Psychopathes
Nés de Cette Façon ?
Je Ressens Ta Douleur… et J’Aime ça
L’Activité Cérébrale Peut-Elle Prédire La Récidive Criminelle?
Des facteurs cognitifs sont-ils liés à la Récidive criminelle?
« Aucun de nous n’est un saint »
La Neuroscience stylisée des Psychopathes
Notes de bas de page
1 Fait intéressant, on apprend à la page 28 qu’il a développé un TOC au collège, en particulier une obsession pour le catholicisme et la moralité.
2 Confessions d’un Blogueur délirant : Je n’ai lu aucun des deux livres.

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