Le CDC émet une alerte sur la Résurgence de la Fibrose massive progressive chez les mineurs de charbon

Le cluster n’a pas été découvert grâce au Programme national de surveillance de la santé des travailleurs du charbon, ce qui n’est pas surprenant car les taux de participation au programme national parmi les mineurs de charbon du Kentucky sont historiquement bas, avec seulement 17% des mineurs de charbon de l’État participant au programme en 2011 et 2016.

Le radiologue qui a contacté le NIOSH pour signaler la forte augmentation au cours des 2 dernières années du nombre de cas de FMP chez les patients mineurs de charbon a demandé de l’aide pour mener une enquête et élaborer et mettre en œuvre des interventions visant à réduire la prévalence de la maladie dans la communauté. Soixante patients de sexe masculin qui étaient actifs ou anciens mineurs de charbon présentaient des résultats radiographiques compatibles avec la FMP, dont 49 dont les radiographies ont été prises en 2016. L’âge moyen des patients était de 60,3 ans; la durée moyenne d’exploitation du charbon était de 29,2 ans. Les 60 patients présentaient tous des signes radiographiques de pneumoconiose. Vingt-six ont déclaré être des boulonneuses de toit (installation des boulons qui soutiennent le toit d’une mine souterraine) pendant la majeure partie de leur carrière et 20 ont déclaré être des opérateurs de mineurs continus (machines qui produisent un flux constant de charbon ou d’autres matériaux solides à partir de la surface de travail de la mine).

« Le facteur ou la combinaison de facteurs qui ont conduit à cette augmentation des cas de FMP dans l’est du Kentucky et s’il y a plus de cas non reconnus dans les régions minières de charbon voisines sont inconnus », a déclaré le CDC. Étant donné que les FMP mettent des années à se manifester, les expositions spécifiques ou les pratiques minières qui ont conduit à ces cas sont également inconnues. « Des pratiques minières nouvelles ou modifiées dans la région pourraient entraîner des expositions dangereuses à la poussière », note le rapport.

Des antécédents professionnels détaillés ont identifié l' »exploitation minière en pente » (dans laquelle des équipes de mineurs exploitent des machines à miner en continu, conçues pour couper le charbon et d’autres roches tendres et couper des puits à travers des centaines de pieds de grès pour atteindre des veines de charbon souterraines) comme une exposition potentielle dans l’est du Kentucky. La formation de grès sous-jacente à cette zone est constituée à plus de 90% de quartz, et la poussière générée lors de la coupe des pentes pourrait exposer les mineurs à des poussières dangereuses contenant de fortes concentrations de silice cristalline respirable. Le fonctionnement d’une machine de minage en continu a généralement été considéré comme une position non associée à une exposition plus élevée à la poussière de silice. Cependant, l’utilisation d’une machine de minage en continu lors de la coupe de puits ou de l’extraction de charbon dans des couches minces nécessite une coupe dans la roche et crée un potentiel d’exposition à la silice respirable, ce qui explique pourquoi travailler en tant qu’opérateur de minage en continu pourrait présenter un risque accru de CMP.

D’autres tendances de l’industrie ont peut—être conduit un plus grand nombre de mineurs à demander des radiographies au médecin déclarant – à savoir la forte baisse de l’emploi et de la production des mineurs de charbon au cours des dernières années, ce qui a peut-être conduit les mineurs à penser que l’emploi futur lié au charbon est peu probable et supprimant ainsi les obstacles antérieurs aux comportements de recherche de santé. Parce que les premiers stades de la pneumoconiose des travailleurs du charbon peuvent être associés à peu de symptômes, et parce que les emplois dans les mines de charbon ont toujours été parmi les mieux rémunérés de la région, certains mineurs ont peut-être choisi de ne pas demander de radiographies ou pendant les premiers stades de leur carrière pour ne pas menacer leur capacité à continuer à travailler dans l’industrie.

« Les conclusions de ce rapport rappellent que plus de 45 ans après l’adoption de la Loi sur le charbon, l’un de ses objectifs fondamentaux n’a pas été atteint », a noté le rapport du CDC. Dans les années à venir, le NIOSH concentrera ses mesures de surveillance active sur les mineurs du centre des Appalaches et continuera de travailler avec les mineurs, les exploitants de mines, les organismes de réglementation et d’indemnisation des personnes handicapées, et d’autres pour mieux caractériser l’ampleur du problème, élargir la sensibilisation des mineurs au droit à un dépistage médical confidentiel et prévenir les surexpositions à la poussière de mine de charbon.

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