Le café était « le breuvage de Satan » avant que le pape Clément VIII ne le baptise

Catégories: Art & Culture

J-P Mauro – publié le 09/26/18

L’histoire fascinante de la façon dont le café a fait son chemin vers l’Ouest.

La plupart des Américains commencent leur journée avec au moins une bonne tasse de café chaud. La boisson est si largement utilisée qu’on estime que 2,25 milliards de tasses de café sont consommées quotidiennement, dans le monde entier. Cela suggère qu’un tiers de la population mondiale compte sur son coup de pied savoureux pour les aider tout au long de la journée.

Ce qui a été largement oublié, cependant, c’est que le pick-me-up préféré de tous était autrefois considéré comme une « invention amère de Satan » et a été boudé par le monde occidental. En fait, que nous passons maintenant endormis par les mouvements de remplissage de nos pots et d’appui sur les boutons, c’est grâce au pape Clément VIII.

La légende raconte qu’un éleveur de chèvres nommé Kaldi a été le premier à découvrir les effets du café, vers l’an 850. L’histoire raconte qu’il a remarqué que ses chèvres afflueraient toutes vers un certain type de cerise, ce qui les rendrait plus énergiques. Il a mâché lui-même le fruit pour confirmer les effets et a été tellement impressionné qu’il a apporté les cerises dans un monastère islamique, où l’expérimentation avec les noyaux finirait par donner la première forme de café.

La boisson a rapidement gagné en popularité au Moyen-Orient, bien qu’elle ait été considérée par certains comme un vice semblable à l’alcool et au tabac. Sous le règne du sultan Murad IV (1612-40), ces trois articles ont été rendus illégaux, dans le but de nettoyer le pays du vice. Certains historiens soutiennent que Murad était si rigoureux dans cette interdiction qu’il se déguisait en roturier pour se déplacer dans les rues, attraper et exécuter ces briseurs d’interdiction.

Le café a fait l’objet de critiques plus sévères à l’égard de la société occidentale. L’association avec ses fondateurs islamiques a attisé les flammes des préjugés et elle a été communément surnommée « La boisson de Satan. »Ce n’est que sous le règne du pape Clément VIII, plus de 700 ans après sa découverte, que l’Occident a accepté la boisson.

Lorsque les membres de sa cour ont imploré le pape Clément VIII de dénoncer le café, le pontife a insisté pour essayer une tasse avant de rendre son verdict. Après quelques gorgées, il a annoncé: « Cette boisson de Satan est si délicieuse qu’il serait dommage de laisser les infidèles en avoir l’usage exclusif. »

La tradition populaire veut que le pape ait ensuite  » baptisé  » les grains de café afin de les purifier de l’influence du diable. Les historiens ne savent pas s’il s’agissait d’un baptême métaphorique ou si le pape a pratiqué un rite d’exorcisme sur des haricots réels, mais de toute façon, cela a eu le même effet. Une fois que les catholiques ont su qu’ils étaient autorisés à boire du café, cela s’est propagé à travers l’Europe comme une traînée de poudre.

Peu de temps après que les catholiques eurent accepté la consommation du café, celui-ci s’est répandu dans les communautés protestantes, et bientôt des cafés allaient apparaître dans toutes les grandes villes européennes. L’utilisation du café a vu la productivité augmenter, car les gens se voyaient offrir une alternative à l’alcool pendant leurs temps libres.

Le siècle des Lumières est considéré comme dû, en grande partie, à l’utilisation du café. Les cafés ont favorisé l’échange et l’expansion des idées, qui ont cédé la place aux philosophes et aux révolutionnaires. Voltaire aurait consommé jusqu’à 50 tasses de café par jour en écrivant ses œuvres.

Nous savons que l’Église a béni la bière et ils ont béni le fromage, mais nous bénissons le pape Clément VIII pour son rôle en nous apportant, chaque jour, notre bière quotidienne.

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