La Loi sur la Responsabilité de la Construction Résidentielle du Texas

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En 2003, le Texas a adopté une loi régissant les mesures qu’un propriétaire doit prendre avant d’intenter une poursuite contre un entrepreneur pour un défaut de construction. Le processus permet aux constructeurs et aux autres parties impliquées d’inspecter et de réparer immédiatement avant qu’un propriétaire ne puisse intenter une action en justice, et il offre des limites aux récompenses accordées aux consommateurs en vertu de la Loi sur les pratiques commerciales trompeuses du Texas.

Les entrepreneurs doivent connaître les étapes et les délais afin de pouvoir profiter des dispositions de la LCLR qui permettent de limiter les dommages si un propriétaire  » rejette une offre raisonnable  » (Tex. Prop. Code § 27.004(e)). Étant donné qu’un entrepreneur, en vertu du présent article, n’est pas responsable de ce pourcentage de dommages causés par la négligence d’une autre partie, cela permet également à l’entrepreneur de déterminer qui est responsable et de faire participer cette partie au processus (Tex. Prop. Code § 27.003(a)(1)). Si un entrepreneur fournit un avis écrit à un sous-traitant, celui-ci peut conserver des  » droits de contribution du sous-traitant  » pour tout règlement avec le demandeur (Tex. Prop. Code § 27.004(p)).

Qu’est-ce qu’un défaut de construction ?

En général, il s’agit d’un défaut résultant de la conception, de la construction ou de la réparation d’une résidence et comprend les dommages physiques causés à d’autres structures ou biens par le défaut.

À l’origine,  » défaut de construction  » avait deux définitions – une en vertu de la RCLA et une en vertu de ce qui était la RCCA (loi sur la Texas Residential Construction Commission, Tex. Prop. Code §§ 401.001 et suivants(texte historique)). La RCCA a été autorisée à prendre fin en 2009 et n’est plus en vigueur.

Définition en vertu de la RCLA Tex. Prop. Réf. § 27.001(4):

« Une question concernant la conception, la construction ou la réparation d’une nouvelle résidence, d’une modification ou d’une réparation ou d’un ajout à une résidence existante, ou d’une annexe à une résidence, sur laquelle une personne a une plainte contre un entrepreneur. Le terme peut inclure tout dommage physique à la résidence, à tout accessoire ou aux biens immobiliers sur lesquels la résidence et l’accessoire sont fixés à proximité causés par un défaut de construction. »

Délai pour l’avis, l’offre et les réparations

La loi prévoit des délais détaillés que les parties doivent respecter. Les plus importantes sont dans le tableau ci-dessous; parce qu’il y a d’autres exigences, un entrepreneur doit compter sur un avocat ayant de l’expérience en droit de la construction pour s’assurer que tous les délais et exigences sont respectés.

Tous les avis écrits doivent être envoyés par courrier certifié, accusé de réception demandé. Si un demandeur rejette une offre, l’entrepreneur doit attester ce fait dans un affidavit, déposé auprès du tribunal ou de l’arbitre Tex. Prop. Code § 27.004(j).

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Si une action doit être engagée « pour empêcher l’expiration du délai de prescription », ou si la plainte en vertu de la RCLA est une demande reconventionnelle, alors l’action est interrompue pour permettre le respect de la RCLA. Dans ce cas, l’inspection est effectuée au plus tard le 75e jour après le service et l’offre au plus tard le 60e jour après le service (Tex. Prop. Code § 27.004(c)).

Résumé

Les entrepreneurs généraux qui font face à une réclamation pour vice de construction résidentielle doivent immédiatement contacter leur assureur et leur avocat pour obtenir de l’aide dans le processus de la LCLR. L’assureur et l’avocat aideront à fournir les avis écrits nécessaires à toutes les parties qui peuvent également être responsables, y compris les sous-traitants, les ingénieurs et les sociétés de garantie domiciliaire.

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