La Californie intensifie ses efforts pour écraser le flux de chiens d’usines à chiots, déguisés en sauvetages, dans les animaleries locales

Delight Homan dit qu’elle est amoureuse de Taquito Pepe, un chihuahua qu’elle et son mari, Bert, ont acheté chez Ca Puppy dans le centre commercial Westminster. Ils ont vite appris que le chiot était mortellement malade et qu’il devait dépenser plus de 15 000 in en factures de vétérinaire pour lui sauver la vie. (Photo de Mindy Schauer, Registre du comté d’Orange / SCNG)

Alors que la Californie s’efforce de resserrer les failles de son interdiction des usines à chiots, l’État de l’Iowa a prêté main—forte en fermant un réseau présumé de blanchiment de chiots qui fournissait des animaux malades aux animaleries de Golden State.

Malgré des soins vétérinaires supérieurs à 14 000 $, Churro est décédé environ un mois après son retour à la maison. (Avec la permission de Kevyn Camacho et Robyn Whitman)

Les Californiens ont été dupés en croyant que les jeunes chiens de race de créateurs dont ils sont tombés amoureux dans les animaleries étaient des sauvetages légitimes. La nouvelle loi californienne exige que tous les animaux des animaleries soient sauvés, et les magasins ont fourni des documents confirmant que chaque adorable chiot provenait d’organisations à but non lucratif enregistrées dans le Midwest, malgré des étiquettes de prix qui approchaient parfois 4 000 per par chiot.

Bon nombre de ces chiots « de sauvetage » sont morts de maladies courantes dans les usines à chiots, même après que leurs propriétaires au cœur brisé eurent dépensé des milliers de dollars en soins vétérinaires pour tenter de les sauver.

Il s’est avéré que les éleveurs commerciaux se sont simplement enregistrés en tant qu’organisations à but non lucratif auprès de l’Internal Revenue Service pour contourner l’interdiction des usines à chiots en Californie, ont déclaré les autorités — ce qui est assez facile à faire.

Étant donné que les chiots provenaient d’organisations à but non lucratif enregistrées, les responsables du contrôle des animaux de Californie ont déclaré qu’ils étaient impuissants à arrêter les ventes.

Deux magasins de chiots du comté d’Orange ont fermé après que le groupe de presse du Sud de la Californie a fait état de cette faille, et des poursuites intentées par des militants des droits des animaux en ont fermé plusieurs autres.

L’action du procureur général de l’Iowa, et deux projets de loi en cours à Sacramento visant à réparer les trous dans l’interdiction des usines à chiots, donnent aux militants l’espoir que les mauvais acteurs restants fermeront rapidement.

Victoire dans l’Iowa

L’année dernière, le procureur général de l’Iowa, Tom Miller, a intenté une action en justice alléguant que deux groupes de sauvetage à but non lucratif, un courtier commercial et leurs agents avaient transféré illégalement des centaines de chiots de créateurs via des « sauvetages » fictifs à but non lucratif à des animaleries hors de l’État.

Les deux organisations à but non lucratif — Hobo K9 Rescue et Rescue Pets Iowa Corp. – transféré au moins 3 600 chiens en Californie, Illinois, Floride, Missouri et New Jersey sur une période de trois ans, l’enquête de l’A.G. a révélé. Ils comprenaient des Poméraniens, des Shar-Peis, des Malamutes d’Alaska, des Caniches-Yorkies et d’autres races de race pure et de créateurs à prix élevé.

Les groupes ont induit les consommateurs en erreur sur la véritable source des chiots et ont abusé de leur statut à but non lucratif pour contourner les lois interdisant la vente de chiens « d’usine à chiots », a accusé Miller.

 » Les défendeurs étaient des agents à la fois du Hobo K9 à but non lucratif et du J.A.K à but lucratif. »s, il semble donc qu’ils doivent prétendre « sauver » les chiots d’eux—mêmes – ou de l’industrie des usines à chiots à but lucratif à laquelle ils participent « , a allégué le procès de Miller.

Le procureur général a prévalu le mois dernier. Les opérateurs ont accepté de dissoudre leurs organisations à but non lucratif « pet rescue », de cesser définitivement les opérations trompeuses, de payer 60 000 dollars à l’État et de se soumettre à d’autres restrictions dans le cadre d’un règlement.

Bien que les groupes nient toujours les allégations, ils ont accepté le jugement de consentement.

« Cette affaire était la première du genre portée par un procureur général de l’État, et ce règlement garantira que les accusés ne tenteront plus jamais d’échapper aux interdictions de « usines à chiots » », a déclaré Miller dans un communiqué. « Ce résultat devrait envoyer un message fort aux autres personnes qui envisagent de se livrer à des activités frauduleuses similaires dans l’Iowa. »

Mindi Callison, fondatrice et directrice générale de Bailing Out Benji, une organisation à but non lucratif consacrée à la lutte contre les abus dans les usines à chiots en Californie et ailleurs, était satisfaite du résultat — mais découragée que J.A.K.S. Les chiots sont toujours capables de faire des affaires.

Renflouer les recherches de Benji a révélé comment ces groupes ont envoyé des chiots à la rescousse de PetConnect à Joplin, dans le Missouri, qui a ensuite envoyé les chiots dans des animaleries de toute la Californie.

« Obtenir l’Iowa à bord semble être une grande étape; espérons que nous pourrons également embarquer d’autres États comme le Missouri », a déclaré Joe Simmons, vétérinaire d’urgence à Huntington Beach qui a traité plusieurs chiots malades.

Resserrement de l’interdiction de la Californie

Bert et Delight Homan ont acheté Taquito Pepe chez CA Puppy à Westminster Mall pour apprendre que le chihuahua était mortellement malade. Après avoir dépensé plus de 15 000 bills en factures de vétérinaire, la famille, y compris leur perroquet, Lola, se porte maintenant bien. (Photo par Mindy Schauer, Registre du comté d’Orange / SCNG)

Taquito Pepe était l’un des chanceux. Delight Homan s’est promené dans le magasin CA Puppy du centre commercial Westminster l’automne dernier et est tombé instantanément amoureux du minuscule Chihuahua. Mais peu de temps après son retour à la maison, le chiot est tombé gravement malade. Homan et son mari Bert ont dépensé plus de 15 000 $ pour guérir Taquito — et environ six mois plus tard, il est un délicieux tourbillon de joie de chiot débridée.

Les étudiants du collège Huntington Beach, Kevyn Camacho et Robyn Whitman, n’ont pas eu cette chance. Ils ont eu du Churro, un teckel de race pure, dans le même magasin. Il souffrait de Parvo, de toux de chenil, de maladie de Carré et de divers virus respiratoires. Ses soins vétérinaires dépassaient les 14 000 dollars, et un mois après son retour à la maison, il était mort.

L’action de l’Iowa devrait aider à prévenir de telles tragédies en Californie, a déclaré Judie Mancuso, présidente de Social Compassion in Legislation et marraine de l’interdiction des usines à chiots. Et deux projets de loi visent à resserrer davantage les choses.

AB 2117 par le député Patrick O’Donnell, D-Long Beach, interdirait aux animaleries de vendre des chiens, des chats ou des lapins à moins que les animaux ne proviennent d’une agence publique de contrôle des animaux ou d’un refuge. Cela ferait également de la vente d’animaux d’usines à chiots un crime.

AB 2152, par le député Todd Gloria, D – San Diego, interdirait complètement aux animaleries de vendre des chiens, des chats ou des lapins. Surnommé « L’acte de Bella », d’après un Corgi « élevé illégalement et inhumainement dans une usine à chiots », il permettrait aux animaleries de fournir de l’espace aux refuges publics et aux groupes de sauvetage pour présenter des animaux adoptables, tant que les animaleries n’ont aucun intérêt dans les animaux et ne reçoivent pas de compensation pour fournir de l’espace. Les violations seraient un crime.

Les projets de loi sont toujours en cours. Un plafond sur le montant d’argent que les sauveteurs et les refuges peuvent demander comme des frais d’adoption — à environ 500 $ — est à l’étude pour annuler le motif de profit pour les chiots une fois pour toutes.

 » Le plafond financier est parfait car si nous enlevons les bénéfices, il n’y aura aucune incitation pour les escrocs « , a déclaré Simmons, le vétérinaire. Il a souligné que certaines sauvetages financés par des fonds privés ont des dépenses de l’ordre de 200 à 300 $ par animal de compagnie, « il y a donc une ligne fine entre arrêter les escrocs et empêcher les sauvetages légitimes de faire leur travail. »

Les législateurs sont déterminés à trouver un équilibre. « Nous ne continuerons plus à faciliter ou à tolérer la cruauté des usines à chiots en Californie », a déclaré Gloria dans un communiqué préparé.

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