L’étude PURE: comprendre la relation entre la nutrition et les maladies cardiaques

Yusuf-salim-esc-congress-news-2018.jpg Les résultats de cette vaste étude épidémiologique de cohorte portant sur 135 335 personnes âgées de 35 à 70 ans provenant de 18 pays à revenu faible, moyen et élevé (en Amérique du Nord, en Europe, en Amérique du Sud, au Moyen-Orient, en Asie du Sud, en Chine, en Asie du Sud-Est et en Afrique) suggèrent qu’un apport élevé en glucides augmente la mortalité totale, tandis qu’un apport élevé en graisses est associé à un risque plus faible de mortalité totale et n’a aucun lien avec le risque d’infarctus du myocarde ou de mortalité liée aux maladies cardiovasculaires. De plus, un apport plus élevé en graisses saturées semblait être associé à un risque d’accident vasculaire cérébral 21% plus faible.(1) Pourquoi ces résultats pourraient-ils être en contraste avec les conseils diététiques actuels? « La conclusion selon laquelle un faible apport en matières grasses est protecteur est basée sur quelques études très anciennes avec une méthodologie douteuse », explique le professeur Salim Yusuf (Université McMaster, Hamilton, Ontario, Canada), chercheur principal de l’étude PURE. « Le problème est que des études mal conçues réalisées il y a 25 à 30 ans ont été acceptées et défendues par diverses organisations de santé alors qu’en fait, plusieurs études récentes utilisant de meilleures méthodes montrent qu’un apport plus élevé en graisses a un effet neutre », poursuit-il, citant l’exemple de l’essai de l’Initiative pour la santé des femmes mené par les National Institutes of Health chez 49 000 femmes qui n’ont montré aucun bénéfice d’un régime faible en gras sur les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux ou les maladies cardiovasculaires.(2)

 » Nous avons besoin de plus d’investissements dans les sciences de la nutrition pour parvenir à des conclusions plus fiables. Nous devons remettre en question les dogmes établis et examiner les preuves de manière plus objective »

Alors, que peut-on faire pour remédier à la déconnexion entre les directives alimentaires actuelles et les résultats de l’étude PURE? « Les nutriments ne sont pas comme le tabac, une toxine externe pour laquelle il est clair que n’importe quel niveau est mauvais. La plupart des nutriments sont essentiels à la santé — trop peu est mauvais, trop est mauvais, il existe donc un niveau optimal ou un « sweet spot » pour la consommation de la plupart des nutriments. Nous avons besoin d’un nouveau regard sur les preuves, ce qui est difficile compte tenu du dogme actuel. Une évaluation minutieuse dans le cadre d’essais randomisés bien conçus et de grande envergure des habitudes alimentaires, menés dans différents contextes, est nécessaire. »À l’heure où le domaine des sciences de la nutrition connaît une évolution — peut—être même une révolution -, il est clair qu’il faut investir davantage pour améliorer la qualité des preuves dont nous disposons. « Le recours à des résultats de substitution (tels que la pression artérielle ou le cholestérol LDL) peut être trompeur car l’alimentation est incroyablement complexe et leurs effets ne peuvent donc pas être capturés par les effets sur un seul biomarqueur », conseille le professeur Yusuf. « En outre, les études doivent être spécifiques à la population et à la culture, car les niveaux et les modes de consommation de divers nutriments varient selon les sociétés. L’impact de la réduction du sel est susceptible de varier en fonction des niveaux de consommation de sodium ou de potassium « , dit-il.

L’étude PURE est l’une des plus grandes études diététiques au monde. En outre, il a une portée mondiale ayant été mené dans 21 pays sur les cinq continents. Il offre une occasion unique d’examiner l’impact de l’alimentation sur la mortalité totale et sur les maladies cardiovasculaires dans certains contextes où la suralimentation est courante et d’autres où la pauvreté est généralisée et la sous-nutrition est plus préoccupante. « J’ai travaillé avec plus de 1 500 chercheurs dans de nombreux pays et une partie importante de ces collègues sont devenus des amis proches », explique le professeur Yusuf. « Je suis passionné par la prévention des maladies cardiovasculaires à la fois dans le monde et dans les pays à revenu faible et intermédiaire. Je suis fier des collaborations que nous avons construites avec d’autres chercheurs qui sont collectivement inspirés pour aborder les grandes questions pertinentes et lever les fonds nécessaires à leurs études. »

1. Dehghan M, et al. Lancette 2017; 390: 2050-2062.
2. Howard BV, et coll. JAMA 2006; 295:655-666.

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