Histoire de l’étiquette de franchise DES Rams

S’ils n’étaient pas dans une situation de plafond salarial qu’ils doivent éclaircir avant de faire d’autres démarches que d’obtenir des contrats pour 2020, les Rams de Los Angeles auraient au moins deux candidats pour l’étiquette de franchise cette année. Les Rams ont un espace de plafond estimé à 14,7 millions de dollars pour la saison prochaine par OvertheCap.com et un nombre important d’acteurs clés qui frappent l’agence libre.

Parmi eux, le secondeur intérieur Cory Littleton et le ruseur de pointe Dante Fowler Jr., plus Greg Zuerlein, Andrew Whitworth et Michael Brockers entre autres. S’ils devaient trouver l’argent — ce qui serait encore suffisant pour prendre Darius Slay en considération — alors peut-être que Littleton ou Fowler seraient retenus avec une étiquette. Au moins jusqu’à ce qu’un accord contractuel puisse être conclu. L’étiquette pour un secondeur est fixée à 16,2 millions de dollars et cela s’applique aux joueurs qu’ils jouent à l’intérieur ou à l’extérieur. Si Fowler soutenait qu’il est un défenseur, ce prix serait de 19,3 millions de dollars.

Si LA trouvait l’espace de la casquette qui leur permettait de marquer l’un de ces joueurs, ce ne serait que la dixième fois depuis son introduction en 1993 que les Rams l’utilisaient. Les instances précédentes:

  • 1998: CB Ryan McNeil
  • 2001 : DE Kevin Carter
  • 2003, 2004, 2005: OT Orlando Pace
  • 2009 : S O.J. Atogwe
  • 2016, 2017: CB Trumaine Johnson
  • 2018: S LaMarcus Joyner

McNeil a mené la NFL avec neuf interceptions en 1997, sa première saison avec les Rams. Il a été marqué puis n’a eu qu’un seul choix en 1998, partant pour les Browns de Cleveland en 1999. Si McNeil avait signé le contrat que lui avait offert St. Louis en 98 — quatre ans, 13 millions de dollars —, il aurait non seulement gagné 5,6 millions de dollars cette année-là (il a gagné 3 millions de dollars sur l’étiquette), il aurait peut-être fait partie des champions du Super Bowl au lieu des Browns d’expansion.

(McNeil a également refusé un contrat de quatre ans et 8 millions de dollars avec les Lions de Detroit avant de signer son contrat d’un an et 1,25 million de dollars avec les Rams en 1997. Ironiquement, McNeil a fondé la société Professional Business & Financial Network après sa carrière et a publié le magazine OT, qui s’est spécifiquement adapté pour aider les athlètes à gérer leur argent. Ou peut-être pas ironiquement, puisque McNeil avait des erreurs à apprendre.)

Carter était une utilisation classique de l’étiquette, étant un premier choix en 1995 puis menant la NFL dans les sacs lorsque l’équipe a remporté le Super Bowl en 1999. Il joue une saison de plus avec les Rams et obtient l’étiquette en février 2001 après une saison  » décevante » avec 10,5 sacs, peu s’attendant à ce qu’il revienne dans l’équipe. Le 28 mars, il a été échangé aux Titans du Tennessee pour être associé à Javon Kearse, et les Rams ont obtenu le 29e choix au total au repêchage. Ce choix s’est transformé en plaqueur de nez Ryan Pickett.

Pace a été marqué pendant trois années consécutives et il a disputé les 48 matchs de ces saisons, atteignant le Pro Bowl à chaque fois. Pace a rencontré les Texans de Houston à l’intersaison 2005, mais il a finalement signé un contrat de sept ans et 52,9 millions de dollars pour rester avec les Rams. En 2006, il a raté huit matchs et en 2007, il en a raté 15. Il a fini par jouer pour St. Louis pour quatre de ces sept saisons sur le contrat initial, mais plus jamais au niveau où il était pour 2005.

À l’instar de McNeil, Atogwe a connu une saison où il a vraiment explosé, interceptant huit passes en 2007 en tant que titulaire. Il est revenu avec cinq autres choix en 2008, mais des distinctions comme le Pro Bowl l’ont toujours fait allusion. Pas d’argent cependant, car l’équipe l’a marqué après ses 13 choix de 2007-2008 et il s’est finalement contenté de 6,3 millions de dollars pour jouer la saison 2009. Il était assez solide pour signer un contrat de cinq ans et 32 millions de dollars en 2010, mais n’a été libéré qu’un an plus tard. Atogwe était hors de la NFL en 2012.

Ensuite, il y a Johnson, qui est la troisième DB de cette liste à transformer un total d’interception élevé en étiquette de franchise. Johnson a intercepté sept passes en seulement 14 matchs en 2015, puis a été considéré comme le coin de franchise de l’équipe sur son coéquipier Janoris Jenkins, qui a quitté via une agence gratuite pour signer avec les Giants de New York. Jenkins a atteint le Pro Bowl en 2016, mais Johnson a assez bien joué pour se mériter une autre étiquette en 2017. Après une autre saison assez décente, les Rams ne pouvaient plus se permettre de jouer avec Johnson et il a signé un contrat de cinq ans, 72 $.contrat de 5 millions avec les Jets de New York.

Johnson a raté pratiquement la moitié des deux dernières saisons et est un candidat potentiel à la casquette.

Enfin, Joyner est devenu le sixième joueur et le quatrième DB à être étiqueté par les Rams lorsqu’ils l’ont désigné leur joueur de franchise en 2018. En tant que demi de coin de 2014 à 2016, Joyner n’a jamais tout à fait été à la hauteur du potentiel que Jeff Fisher a vu en lui lorsqu’il a été repêché au deuxième tour. Prenant la relève de free safety pour Mo Alexander en 2017, Joyner a trouvé sa place sous le nouvel entraîneur-chef Sean McVay et a suffisamment brillé en 12 matchs pour être étiqueté et recevoir 11 millions de dollars en 2018.

Il a plutôt bien joué cette saison-là et les Rams ont remporté le Super Bowl, mais ils étaient d’accord pour le laisser partir cette fois-ci car il a signé un contrat de quatre ans et 42 millions de dollars avec les Raiders. Après avoir obtenu des notes de couverture bonnes à excellentes au cours des deux années précédentes, Joyner a obtenu l’une des pires notes de couverture de PFF en 2019. Prenez toujours des notes avec un énorme grain de sel, mais Joyner ne semblait pas apprécier la défense de Jon Gruden autant qu’il avait semblé grandir sous Wade Phillips.

Les Rams ont donc utilisé l’étiquette neuf fois sur six joueurs en près de 30 ans. Cela les a aidés à suivre le rythme pendant deux de ses premières années et leur a valu un choix de premier tour qui s’est transformé en un très bon plaqueur défensif qui a joué pour l’équipe pendant cinq saisons. À part quelques avantages marginaux, comme du temps supplémentaire avec de bons joueurs, c’est à peu près tout ce que l’étiquette leur a apporté.

Ils ne semblent pas être en mesure d’utiliser la balise sur Fowler ou Littleton pour le moment, mais cela ne conduira pas nécessairement à un résultat pire.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.