Esse quam videri

Je viens de l’ouest de la Caroline du Nord, d’une ville des contreforts nichée contre les montagnes des Appalaches (Appa-LATCH-un, comme je le dis, mais plus à ce sujet plus tard). Enfant, je jouais dans les bois toute la journée, ramassais des crawdads (peut-être que vous appelez tous cette créature une écrevisse à l’Ouest), mangeais des légumes verts et des pois aux yeux noirs pour porter chance le jour de l’An et restais perplexe chaque fois que la grand-mère de mon voisin me demandait, à moi et à mon camarade de jeu, de « warsh » les plats.

D’où vient ce R ? Ensuite, il y a eu la question perplexe des lettres manquantes dans les « légumes » que cette même Gueule cuisinait pour nous au dîner, ou ce que j’étais censé faire quand on m’a dit (avant l’église, bien sûr) que la couture de mes bas était sigogglin.

Les anciens ajoutaient des T à la fin de mots qui ne se terminaient clairement pas en t et plaçaient des A là où je suis évidemment allé: « Tu m’as entendu: J’ai dit que j’allais dans cette cour avec la tondeuse… ou dois-je mettre un fahr sous ton cul? Je ne te le dirai pas deux fois. »

Et nous savions tous qu’ils n’allaient pas nous le dire deux fois.

Honnêtement, mon accent n’a jamais été fort, et, honnêtement, la plupart de ma famille ne parle pas de cette façon. Mais c’est sûr que j’ai grandi autour de ce genre de langue. Mes parents et mes grands-parents ont tous des accents et des dialectes du Sud plus forts que moi, et leurs parents avaient des accents plus forts qu’eux, et j’ai réalisé à un moment donné que nous avions tous été poussés à atténuer les défauts de nos voix.

Selon les gens qui étudient de telles choses, la stigmatisation de ressembler à un hillbilly a commencé à la fin du 19ème siècle après la guerre civile américaine. Les auteurs ont créé des personnages fictifs illettrés dont la grammaire brisée a jeté les bases du stéréotype négatif des habitants des Appalaches qui existe encore aujourd’hui. Ensuite, vous avez vos Beverly Hillbillies et Karl de Sling Blade et Cletus Spunkler des Simpsons et Forest Gump et vous voyez où tout cela s’est passé.

Des Outer Banks aux montagnes, les Caroliniens du Nord ont la chance d’en savoir autant sur l’histoire de nos dialectes grâce à la marche sociolinguiste Wolfram. Le chef-d’œuvre de Wolfram sur le sujet, Talkin’ Tarheel, détaille les origines de nos sons du Sud, la façon dont ces sons changent et pourquoi.

Le dialecte de l’ouest de la Caroline du Nord s’est développé à partir des premiers colons européens de la région, qui ont d’abord quitté l’Écosse pour l’Irlande, puis les États-Unis. Ensuite, il y a eu d’autres influences linguistiques (comme la tribu indigène des Lumbee) qui ont créé le méli-mélo de prononciation, de grammaire et de mots et phrases uniques trouvés dans la région.

Il était de pratique courante dans l’Angleterre du XVIIIe siècle d’utiliser des mots tels que « heared » et « knowed », tout comme l’ajout de la lettre T à des mots comme across et twice. Les sudistes ont souvent créé leurs propres mots — comme sigogglin pour signifier tordu – ce qui, lorsque vous vous arrêtez et y réfléchissez une seconde, n’est vraiment pas bizarre du tout étant donné que nous courons tous aujourd’hui en utilisant des mots comme tweeting et twerking et fleek.

Mais la Caroline du Nord est l’un des États à la croissance la plus rapide du pays, Charlotte étant le deuxième centre financier du pays. Le triangle de recherche de Raleigh-Durham-Chapel Hill attire de grands esprits du monde entier pour travailler à Duke, UNC Chapel Hill et NC State, et vous ne pouvez pas dire « Asheville » à Boulder sans que quelqu’un vous dise qu’ils ont presque déménagé là-bas à la place. Donc, les choses changent et elles changent rapidement.

Et la pression pour adoucir les sons et le phrasé du Sud est forte, et nulle part la pression n’est plus forte que de l’intérieur.

Enfant, si j’osais laisser tomber un G ou un R, ou si je déformais un mot comme bibliothèque au point qu’il ressemblait à li-berry, je devrais supporter tranquillement le mépris brûlant de mes cousins tout aussi originaires du Sud, mais mieux voyagés (lire: plus riches).

À environ 12 ans, au téléphone avec un correspondant de l’Oklahoma, elle s’est moquée de la façon dont j’ai dit Appa-LATCH-un. Non, elle a corrigé, c’est Appa-LAY-shun.

Mais tout le monde autour de moi le dit comme je le fais

« OK », dit-elle avec un rire qui impliquait clairement de la pitié, « peu importe. »

J’ai soudain senti qu’elle venait de me représenter sans chaussures, sans dents et sans esprit et qu’il n’y avait aucun retour de cela. Caitlin Spunkler à votre service.

Mais pourquoi sommes-nous si critiques les uns envers les autres?

Une étude de l’Université de Chicago a révélé que les stéréotypes basés sur les accents s’apprennent dans l’enfance. Vers l’âge de 10 ans, les enfants commencent à associer les voix accentuées du Nord comme étant « plus intelligentes » et « responsables », tandis que celles aux accents du Sud semblent « plus agréables ». »

En fin de compte, au fur et à mesure de la recherche, les écoliers du Sud entendent les accents du Nord à un jeune âge dans les nouvelles et dans les films. En grandissant, ils commencent à associer l’accent du Nord à l’intelligence et au pouvoir. Les enfants du Nord n’entendent pas autant les accents du Sud, et quand ils le font, c’est probablement un personnage comme Cletus.

D’une certaine manière, peut-être que les Sudistes sont inconsciemment entraînés à se dévaloriser, et il n’y a qu’une seule chose qui peut venir de la haine, et c’est plus de haine.

Et peut-être que cela fait partie du problème dans le Sud.

La devise de la Caroline du Nord est  » esse quam videri », qui signifie  » être plutôt que paraître. »La devise est une interprétation d’une phrase de Cicéron sur l’amitié: « Virtute enim ipsa non tam multi praediti esse quam videri volunt. »

 » Moins possèdent la vertu que ceux qui veulent nous faire croire qu’ils la possèdent. »

Peut-être que si la Caroline du Nord, et le Sud dans son ensemble, pouvaient aller au-delà de la haine de soi, nous pourrions commencer à créer un véritable changement, à aller de l’avant avec le reste de ce pays. Arrêtons d’élire des politiciens qui se cachent derrière la peur et la haine et l’appellent conviction religieuse et vertu — arrêtons de nous haïr, arrêtons de haïr les autres et montrons que nous possédons une vraie vertu.

Nous ne devons pas lisser les défauts de nos voix — nous devons lisser les défauts de notre conscience collective.

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