Dix choses à savoir sur la reconstruction

Harper’s Weekly 16 novembre 1867

Largement ignorées ou mal représentées jusqu’à récemment, la reconstruction a été l’une des périodes les plus cruciales de l’histoire américaine. De nombreuses lois et politiques adoptées ont radicalement changé le visage du pays à l’époque et nous affectent encore aujourd’hui.

Voici 10 faits clés pour vous aider à en savoir plus sur la période:

1. La reconstruction est le nom donné à la période de 1865 à 1877, lorsque l’ancienne Confédération a rejoint l’Union et que les États-Unis ont tenté de transformer la société esclavagiste du Sud en une démocratie centrée sur le suffrage masculin et le travail salarié.

2. La Caroline du Sud avait une majorité de législateurs noirs à la State House. C’est la seule fois dans l’histoire américaine qu’un État a eu une législature à majorité noire.

3. Les hommes noirs ont obtenu le droit de vote grâce au 15e amendement, qui stipulait que le droit de vote d’un citoyen masculin ne pouvait pas être violé en fonction de « la race, de la croyance ou de la condition antérieure de servitude. »

4. À la fin de la guerre de Sécession, environ un tiers de la Colombie a brûlé, mais elle s’est rétablie relativement rapidement, avec la construction d’un nouvel hôtel de ville et d’un opéra, d’un palais de justice fédéral et d’un bureau de poste au début des années 1870.

5. Ne voulant pas accepter le statut de subordonné dans les églises contrôlées par les Blancs, les Afro-Américains locaux ont fondé de nouvelles églises, telles que l’Église presbytérienne Ladson, l’Église épiscopale Méthodiste africaine Bethel, l’Église baptiste de Zion et l’Église baptiste du Calvaire, qui sont devenues le centre spirituel de la communauté noire.

6. La constitution de l’État de 1868 prévoyait la création d’un système scolaire public en Caroline du Sud. La constitution prévoyait des écoles « gratuites et ouvertes à tous les enfants et jeunes de l’État, sans égard à la race ou à la couleur », mais peu de Blancs fréquentaient l’école publique.

7. En octobre 1873, Henry E. Haynie, 31 ans, secrétaire d’État de Caroline du Sud, s’inscrit comme le premier étudiant noir à l’USC. Certains élèves ont quitté l’école lors de leur intégration. En 1875, les Blancs représentaient environ un tiers des inscriptions. L’USC était la seule école phare de l’État du sud à intégrer lors de la reconstruction.

8. Les anciens confédérés se sont battus violemment contre les progrès des anciens esclaves. Le Ku Klux Klan est arrivé en Caroline du Sud en 1868, mais s’est dissous après que plus de 1 000 membres de l’organisation ont été jugés pour des crimes tels que le pillage, le vandalisme, l’incendie criminel et le meurtre.

9. Les dirigeants blancs, dont Benjamin R. Tillman, ont célébré l ‘ »Émeute de Hambourg » comme une victoire clé de la campagne paramilitaire des Chemises rouges de 1876, qui a réussi à intimider les électeurs noirs et à bourrer les urnes pour assurer l’élection de Wade Hampton III, et avec elle, la fin de la Reconstruction. Aujourd’hui, ces meurtres sont connus sous le nom de massacre de Hambourg, l’un des premiers lynchages en Caroline du Sud.

10. À la suite de l’élection frauduleuse de Wade Hampton III au poste de gouverneur en 1876, les démocrates ont rapidement démis les républicains de leurs fonctions, ont repris les conseils électoraux locaux, redessiné les districts et transformé les bureaux électoraux en nominations. Dans un processus appelé « rédemption », les Démocrates ont effectivement exclu les Afro-Américains de la vie publique bien avant que la constitution de l’État de 1895 n’officialise leur exclusion.

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