De nouveaux fossiles Prouvent Que Spinosaurus Était une Terreur sous-marine

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Nous connaissons tous Tyrannosaurus Rex, un dinosaure théropode massif du Crétacé et vedette de plusieurs films sur les dinosaures mangeant des gens. Cependant, il y avait des bêtes encore plus grandes et potentiellement plus terrifiantes sur Terre il y a des millions d’années. Spinosaurus était encore plus grand que le T-rex, et de nouvelles découvertes indiquent que vous n’auriez pas été en sécurité même dans l’eau. Il s’avère que Spinosaurus était un excellent nageur grâce à sa grande queue en forme de pagaie.

Spinosaurus était un théropode comme le Tyrannosaure — cela signifie simplement qu’il avait des os creux et des membres à trois doigts. Les descendants des théropodes ont probablement évolué en oiseaux modernes, mais Spinosaurus était plus dangereux que n’importe quel oiseau. Les adultes pouvaient peser jusqu’à 7,5 tonnes et atteindre plus de 50 pieds de longueur, ce qui en fait l’un des plus grands dinosaures théropodes.

Les chercheurs ont d’abord proposé que Spinosaurus était avant tout un prédateur sous-marin il y a plusieurs années, mais la communauté scientifique n’était pas convaincue. Donald Henderson, paléontologue au Musée royal Tyrrell du Canada, a noté que Spinosaurus était probablement très lourd avec sa voile arrière distinctive et qu’il n’aurait pas pu plonger sous l’eau. Nazir Ibrahim, auteur principal de l’étude, a estimé que la réponse se trouverait dans les fossiles. Les fouilles précédentes n’avaient mis au jour que quelques sections de queue de Spinosaure, mais l’équipe a découvert un ensemble presque complet d’os de queue sur un site fossile au Maroc entre 2017 et 2018.

Le Spinosaure nouvellement reconstruit était indéniablement chez lui dans l’eau. Plutôt que d’avoir une queue conique en forme de fouet, Spinosaurus avait une nageoire géante attachée à son dos. Certains des os fossiles avaient une épaisseur de 12 pouces, ce qui indique que la queue aurait été un puissant mode de propulsion sous-marine. L’équipe spécule que Spinosaurus aurait pu passer la plupart de son temps dans l’eau.

L’équipe a créé un modèle informatique pour évaluer les capacités de la queue de Spinosaurus, en la comparant aux dinosaures terrestres modernes et aux créatures semi-aquatiques comme les crocodiles. Sans surprise, la nageoire caudale du Spinosaurus était environ 2,6 fois plus efficace dans l’eau que la queue des autres théropodes.

Les musées du monde entier devront mettre à jour leurs modèles de spinosaures à la suite de cette découverte, mais ce n’est pas nouveau. Les archives fossiles sont incomplètes, et parfois nous nous trompons de détails lorsque nous essayons de reconstruire un animal entier à partir de restes partiels. Le squelette de Tyrannosaurus Rex du Musée américain d’histoire naturelle de New York s’est maintenu dans une posture verticale incorrecte jusqu’en 1992 avant d’adopter la position parallèle correcte. Oh, les développeurs d’Animal Crossing devront également mettre à jour leurs fossiles de Spinosaurus inexacts.

Crédit d’image du haut: Kumiko/Flickr/CC BY-SA 2.0

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